La société peut se gérer elle-même

Il y a de fortes chances que vous ayez déjà entendu parler de qui sont les anarchistes et de ce qu'ils sont censés croire. Il y a de fortes chances que presque tout ce que vous avez entendu soit un non-sens. Beaucoup de gens semblent penser que les anarchistes sont des partisans de la violence, du chaos et de la destruction, qu'ils sont contre toute forme d'ordre et d'organisation, ou qu'ils sont des nihilistes fous qui veulent juste tout faire exploser. En réalité, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Les anarchistes sont simplement des gens qui croient que les êtres humains sont capables de se comporter de manière raisonnable sans avoir à y être forcés. C'est vraiment une notion très simple. Mais c'est celui que les riches et les puissants ont toujours trouvé extrêmement dangereux.

À leur plus simple expression, les croyances anarchistes se tournent vers deux hypothèses élémentaires. La première est que les êtres humains sont, dans des circonstances ordinaires, à peu près aussi raisonnables et décents qu'ils sont autorisés à l'être, et peuvent s'organiser eux-mêmes et leurs communautés sans avoir besoin de se faire dire comment. La seconde est que le pouvoir corrompt. Surtout, l'anarchisme est juste une question d'avoir le courage de prendre les principes simples de la décence commune selon lesquels nous vivons tous, et de les suivre jusqu'à leurs conclusions logiques. Aussi étrange que cela puisse paraître, de la manière la plus importante, vous êtes probablement déjà un anarchiste — vous ne vous en rendez tout simplement pas compte.

Commençons par prendre quelques exemples de la vie quotidienne.

S'il y a une file pour monter dans un bus bondé, attendez-vous votre tour et évitez-vous de vous frayer un chemin devant les autres, même en l'absence de la police?

Si vous avez répondu "oui", alors vous avez l'habitude d'agir comme un anarchiste! Le principe anarchiste le plus fondamental est l'auto-organisation: l'hypothèse selon laquelle les êtres humains n'ont pas besoin d'être menacés de poursuites pour pouvoir parvenir à des ententes raisonnables les uns avec les autres, ou se traiter les uns les autres avec dignité et respect.

Tout le monde croit qu'ils sont capables de se comporter raisonnablement eux-mêmes. S'ils pensent que les lois et la police sont nécessaires, c'est seulement parce qu'ils ne croient pas que les autres le sont. Mais si vous y réfléchissez, ces gens ne ressentent-ils pas tous exactement la même chose pour vous? Les anarchistes soutiennent que presque tout le comportement antisocial qui nous fait penser qu'il est nécessaire d'avoir des armées, des policiers, des prisons et des gouvernements pour contrôler nos vies, est en fait causé par les inégalités et l'injustice systématiques que ces armées, la police, les prisons et les gouvernements rendent possibles. C'est un cercle vicieux. Si les gens ont l'habitude d'être traités comme si leurs opinions n'avaient pas d'importance, ils risquent de devenir en colère et cyniques, voire violents — ce qui permet bien sûr à ceux qui sont au pouvoir de dire facilement que leurs opinions n'avaient pas d'importance. Une fois qu'ils comprennent que leurs opinions comptent vraiment autant que celles des autres, ils ont tendance à devenir remarquablement compréhensifs. Pour faire court: les anarchistes croient que pour la plupart, c'est le pouvoir lui-même, et les effets du pouvoir, qui rendent les gens stupides et irresponsables.

Êtes-vous membre d'un club ou d'une équipe sportive ou de toute autre organisation bénévole où les décisions ne sont pas imposées par un seul dirigeant mais prises sur la base du consentement général?

Si vous avez répondu "oui", alors vous appartenez à une organisation qui travaille sur des principes anarchistes! Un autre principe anarchiste de base est l'association volontaire. Il s'agit simplement d'appliquer les principes démocratiques à la vie ordinaire. La seule différence est que les anarchistes pensent qu'il devrait être possible d'avoir une société dans laquelle tout pourrait être organisé selon ces lignes, tous les groupes basés sur le libre consentement de leurs membres, et donc, que tous les styles d'organisation militaire descendants comme les armées ou les bureaucraties ou les grandes entreprises, basés sur des chaînes de commandement, ne seraient plus nécessaires. Peut-être ne croyez-vous pas que ce serait possible. Peut-être que oui. Mais chaque fois que vous parvenez à un accord par consensus, plutôt que par des menaces, chaque fois que vous concluez un arrangement volontaire avec une autre personne, parvenez à une entente ou parvenez à un compromis en tenant dûment compte de la situation ou des besoins particuliers de l'autre personne, vous êtes un anarchiste — même si vous ne vous en rendez pas compte.

L'anarchisme est juste la façon dont les gens agissent lorsqu'ils sont libres de faire ce qu'ils veulent, et lorsqu'ils traitent avec d'autres qui sont également libres — et donc conscients de la responsabilité envers les autres que cela implique. Cela conduit à un autre point crucial: alors que les gens peuvent être raisonnables et prévenants lorsqu'ils traitent avec des égaux, la nature humaine est telle qu'on ne peut pas leur faire confiance lorsqu'on leur donne le pouvoir sur les autres. Donnez à quelqu'un un tel pouvoir, il en abusera presque invariablement d'une manière ou d'une autre.

Croyez-vous que la plupart des politiciens sont des porcs égoïstes et égoïstes qui ne se soucient pas vraiment de l'intérêt public? Pensez-vous que nous vivons dans un système économique stupide et injuste?

Si vous avez répondu "oui", alors vous souscrivez à la critique anarchiste de la société d'aujourd'hui — du moins, dans ses grandes lignes. Les anarchistes croient que le pouvoir corrompt et ceux qui passent toute leur vie à chercher le pouvoir sont les toutes dernières personnes qui devraient l'avoir. Les anarchistes croient que notre système économique actuel est plus susceptible de récompenser les gens pour un comportement égoïste et sans scrupules que pour être des êtres humains décents et attentionnés. La plupart des gens ressentent cela. La seule différence est que la plupart des gens ne pensent pas qu'il y ait quelque chose qui puisse être fait à ce sujet, ou de toute façon — et c'est ce que les fidèles serviteurs des puissants sont toujours les plus susceptibles d'insister — tout ce qui ne finira pas aggraver les choses.

Mais si ce n'était pas vrai?

Et y a-t-il vraiment une raison de croire cela? Lorsque vous pouvez réellement les tester, la plupart des prédictions habituelles sur ce qui se passerait sans les États ou le capitalisme se révèlent totalement fausses. Pendant des milliers d'années, les gens ont vécu sans gouvernements. Dans de nombreuses régions du monde, les gens vivent aujourd'hui hors du contrôle des gouvernements. Ils ne s'entretuent pas tous. La plupart du temps, ils s'entendent sur leur vie comme n'importe qui d'autre. Bien sûr, dans une société complexe, urbaine et technologique, tout cela serait plus compliqué: mais la technologie peut aussi rendre tous ces problèmes beaucoup plus faciles à résoudre. En fait, nous n'avons même pas commencé à penser à ce que pourrait être notre vie si la technologie était vraiment adaptée aux besoins humains. Combien d'heures aurions — nous vraiment besoin de travailler pour maintenir une société fonctionnelle, c'est-à-dire si nous nous débarrassions de toutes les occupations inutiles ou destructrices telles que les télévendeurs, les avocats, les gardiens de prison, les analystes financiers, les experts en relations publiques, les bureaucrates et les politiciens, et si nous détournions nos meilleurs esprits scientifiques du travail sur les armes spatiales ou les systèmes boursiers pour mécaniser des tâches dangereuses ou ennuyeuses comme l'extraction du charbon ou le nettoyage des toilettes, et répartitions le travail restant entre tous de manière égale? Cinq heures par jour? Quatre? Trois? Deux? Personne ne le sait car personne ne pose même ce genre de question. Les anarchistes pensent que ce sont les questions mêmes que nous devrions nous poser.

Croyez-vous vraiment ces choses que vous dites à vos enfants (ou que vos parents vous ont dites)?

"Peu importe qui l'a lancé."Deux torts ne font pas droit.""Nettoyez votre propre gâchis.""Faites aux autres..."Ne soyez pas méchant avec les gens simplement parce qu'ils sont différents."Peut-être devrions-nous décider si nous mentons à nos enfants lorsque nous leur parlons du bien et du mal, ou si nous sommes prêts à prendre nos propres injonctions au sérieux. Parce que si vous prenez ces principes moraux à leurs conclusions logiques, vous arrivez à l'anarchisme.

Prenez le principe que deux torts ne font pas droit. Si vous le preniez vraiment au sérieux, cela à lui seul éliminerait presque toute la base de la guerre et du système de justice pénale. Il en va de même pour le partage: nous disons toujours aux enfants qu'ils doivent apprendre à partager, à être attentifs aux besoins de chacun, à s'entraider; ensuite, nous partons dans le monde réel où nous supposons que tout le monde est naturellement égoïste et compétitif. Mais un anarchiste ferait remarquer: en fait, ce que nous disons à nos enfants est juste. À peu près toutes les grandes réalisations dignes d'intérêt dans l'histoire de l'humanité, toutes les découvertes ou réalisations qui ont amélioré nos vies, ont été basées sur la coopération et l'entraide; même maintenant, la plupart d'entre nous dépensent plus d'argent pour nos amis et nos familles que pour nous-mêmes; bien qu'il n'y ait probablement pas toujours de personnes compétitives dans le monde, il n'y a aucune raison pour laquelle la société doit être basée sur l'encouragement d'un tel comportement, et encore moins sur la mise en concurrence des gens pour les nécessités de base de la vie. Cela ne sert que les intérêts des personnes au pouvoir, qui veulent que nous vivions dans la peur les uns des autres. C'est pourquoi les anarchistes appellent à une société basée non seulement sur la libre association mais sur l'entraide. Le fait est que la plupart des enfants grandissent en croyant à la morale anarchiste, puis doivent progressivement se rendre compte que le monde des adultes ne fonctionne pas vraiment de cette façon. C'est pourquoi tant de gens deviennent rebelles, ou aliénés, voire suicidaires à l'adolescence, et enfin résignés et amers à l'âge adulte; leur seul réconfort, souvent, étant la capacité d'élever leurs propres enfants et de leur prétendre que le monde est juste. Mais si nous pouvions vraiment commencer à construire un monde qui soit au moins fondé sur des principes de justice? Ne serait - ce pas le plus beau cadeau que l'on puisse offrir à ses enfants?

Croyez-vous que les êtres humains sont fondamentalement corrompus et mauvais, ou que certaines sortes de personnes (femmes, personnes de couleur, gens ordinaires qui ne sont pas riches ou très instruits) sont des spécimens inférieurs, destinés à être gouvernés par leurs meilleurs?

Si vous avez répondu "oui", alors, eh bien, on dirait que vous n'êtes pas un anarchiste après tout. Mais si vous avez répondu "non", il y a de fortes chances que vous souscriviez déjà à 90% des principes anarchistes et, probablement, que vous ne viviez pas votre vie en grande partie en accord avec eux. Chaque fois que vous traitez un autre humain avec considération et respect, vous êtes un anarchiste. Chaque fois que vous travaillez sur vos différences avec les autres en arrivant à un compromis raisonnable, en écoutant ce que tout le monde a à dire plutôt que de laisser une personne décider pour tout le monde, vous êtes un anarchiste. Chaque fois que vous avez l'occasion de forcer quelqu'un à faire quelque chose, mais que vous décidez de faire appel à son sens de la raison ou de la justice, vous êtes un anarchiste. Il en va de même chaque fois que vous partagez quelque chose avec un ami, ou décidez qui va faire la vaisselle, ou faites quoi que ce soit du tout avec un souci d'équité.

Maintenant, vous pourriez objecter que tout cela est bien et bien comme un moyen pour de petits groupes de personnes de s'entendre, mais la gestion d'une ville, ou d'un pays, est une tout autre affaire. Et bien sûr, il y a quelque chose à cela. Même si vous décentralisez la société et confiez le plus de pouvoir possible aux petites communautés, il y aura encore beaucoup de choses à coordonner, de la gestion des chemins de fer à la décision sur les orientations de la recherche médicale. Mais ce n'est pas parce que quelque chose est compliqué qu'il n'y a aucun moyen de le faire démocratiquement. Ce serait juste compliqué. En fait, les anarchistes ont toutes sortes d'idées et de visions différentes sur la façon dont une société complexe pourrait se gérer elle-même. Les expliquer cependant dépasserait largement le cadre d'un petit texte d'introduction comme celui-ci. Il suffit de dire, tout d'abord, que beaucoup de gens ont passé beaucoup de temps à trouver des modèles pour le fonctionnement d'une société vraiment démocratique et saine; mais deuxièmement, et tout aussi important, aucun anarchiste ne prétend avoir un plan parfait. La dernière chose que nous voulons est d'imposer des modèles préfabriqués à la société de toute façon. La vérité est que nous ne pouvons probablement même pas imaginer la moitié des problèmes qui se poseront lorsque nous essaierons de créer une société démocratique; néanmoins, nous sommes convaincus que, l'ingéniosité humaine étant ce qu'elle est, de tels problèmes peuvent toujours être résolus, tant que c'est dans l'esprit de nos principes de base — qui sont, en dernière analyse, simplement les principes de la décence humaine fondamentale.