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Les vraies menaces contre la démocratie

Une féroce bataille de lobbying fait rage dans les coulisses des institutions de l’UE. Afin de contrecarrer une large réglementation des domaines d’activité des grandes entreprises numériques, Google, Facebook, Apple and Co.offrez tout ce qui donne de l’argent, du pouvoir et de l’influence. Selon une étude de l’initiative LobbyControl, l’industrie perd près de 100 millions d’euros par an – plus que tout autre secteur économique. Les principaux acteurs sont les entreprises technologiques elles-mêmes, les associations sponsorisées, les think tanks et les agences de relations publiques. Ensemble, ils chantent le chant d’un monde sain de bits et d’octets et déterminent ainsi le bruit de fond des opérations politiques et médiatiques.

Fin octobre 2020, un document confidentiel du géant américain du numérique Google fait sensation. Le document de 18 pages divulgué par des initiés a d’abord été rapporté par le magazine d’information français “Le Point”. Les internes, qui sont également divulgués au “Handelsblatt”, contiennent beaucoup d’explosivité: La Commission européenne se prépare actuellement à donner aux principales entreprises numériques de la Silicon Valley les rênes réglementaires de leur poursuite débridée du profit et du pouvoir dans le cadre de deux initiatives législatives. Les plans seront présentés un mois plus tard, début décembre.

Mais Google a longtemps été pré-construit pour l’urgence et toutes sortes de flèches dans le carquois pour éviter, comme le dit la présentation en question, “des restrictions excessives sur notre modèle économique.“Dans un tableau, les auteurs énumèrent en détail quand et comment le décideur politique doit être traité – par exemple lors d’un petit-déjeuner virtuel avec les ambassadeurs adjoints de l’UE ou d’une réunion avec le chef d’unité responsable au Secrétariat général de la Commission. C’est notamment le Commissaire chargé du Marché intérieur et des services, Thierry Breton, qui est visé, estimant désormais que les grandes plateformes telles que Google, Facebook et Amazon sont “trop grandes pour s’en soucier”. La “résistance” contre le Français doit être accrue, avec l’aide de Washington et des ambassades américaines, l’humeur devrait être mise contre lui et en tant qu’alliés des médias, d’autres entreprises numériques ainsi que de la science seraient à mobiliser. En outre, ils parient sur le fait de semer la discorde entre lui et la commissaire à la concurrence et au numérique Margrethe Vestager. Le Danois veut que les chuchotements de Google ajoutent que les ambitions de Breton limiteraient sa propre marge de manœuvre. Toutes ces mesures ont un seul but: “changer fondamentalement le débat politique.”

Mensonges pour les affaires

Lorsque les révélations ont fait le tour il y a dix mois, l’association LobbyControl, qui se consacre à l’éducation sur le trafic d’influence, les campagnes de relations publiques et les think tanks, a parlé de “bandages durs” et d’une “stratégie de lobbying agressive” du géant californien de l’Internet. Les militants ont depuis longtemps fait leurs propres recherches sur les multiples machinations de ces derniers pour réprimer la politique pour leurs propres objectifs. Par exemple, le groupe maintient un vaste “réseau de lobby”, qui comprend également plusieurs groupes de réflexion qui s’occupent de l’entretien nécessaire du paysage politique et médiatique. Cela inclut, par exemple, l’organisation d’événements avec la participation de titulaires de mandat ou le lancement d’études pertinentes qui louent les réalisations de l’industrie des grandes technologies et déclarent que l’intervention réglementaire est vicieuse.

Il est fait référence, par exemple, à une enquête du Centre Européen d’Économie Politique Internationale (ECIPE) – financée par Google – qui rumine les arguments habituels: mauvais pour les utilisateurs et les consommateurs, perte d’emplois, puissance économique en baisse, moins d’investissements, poison pour l’esprit d’innovation, le mal chinois. LobbyControl a interviewé l’ancien économiste en chef de la Direction de la concurrence de l’UE, Tommaso Valletti. Son verdict: “Risible”, avec cette étude n’importe quel étudiant l’aurait échoué. Le groupe de réflexion d’Europe du Sud PromethEUs travaille également dur pour les intérêts de Google. Il a réuni à plusieurs reprises des personnalités politiques et économiques clés lors de conférences pour discuter des “défis et des lacunes” des efforts de réglementation de l’UE. Selon LobbyControl, l’organisation est sponsorisée par Google et la planification de ses événements est approuvée par le groupe américain.

Persuasion de plusieurs millions de dollars

Bien entendu, Google n’agit pas seul dans le lobbying auprès de la Commission européenne, du Conseil et du Parlement. En fait, l’industrie des technologies de l’information et des plateformes commande toute une armée de collaborateurs et de collaborateurs dans le seul but d’aligner les institutions législatives aux niveaux national et international. L’étendue complète des activités est révélée dans une étude publiée la semaine dernière par LobbyControl et l’initiative Corporate Europe Observatory (CEO) intitulée: “Le pouvoir de lobbying des grandes technologies: Comment Google & Co influence l’UE.". Sur 52 pages, la” suprématie croissante de l’industrie dans l’économie et la société dans son ensemble " devient évidente, affirment les auteurs. “Les relations opaques avec les groupes de réflexion, les cabinets d’avocats et les cabinets de conseil aux entreprises, et essayant de se présenter comme favorables aux start-up, sont conçues pour masquer le véritable intérêt des big tech: éviter la réglementation.”

Il manque peut-être beaucoup de choses à tout le lobbying: transparence, honnêteté, équité. Ce qui ne manque pas: l’argent. Comme l’a révélé la recherche, l’industrie numérique a récemment dépensé 97 millions d’euros par an pour promouvoir ses intérêts dans la capitale belge à travers divers canaux. Même le puissant lobby automobile, pharmaceutique ou financier ne suit pas cela, selon l’enquête. Dans quelques années, l’économie technologique rattrapera ce que les industries traditionnelles ont construit au cours de décennies d’influence politique. Les dix plus grandes plateformes en ligne et entreprises d’infrastructure informatique disposent d’un budget de lobby de plus de 32 millions d’euros, tandis que les dix premiers du secteur financier, par exemple, ne disposent que de 12 millions d’euros. Au total, les auteurs ont identifié 612 entreprises, associations, think tanks et agences de lobbying impliquées dans le secteur informatique dans la métropole de l’UE. En plus des suspects habituels, selon l’étude, “un grand nombre d’autres entreprises des domaines de l’énergie, de la finance, de la défense et de la mobilité sont également impliquées dans la discussion politique sur l’économie numérique.”

Domination américaine, retenue chinoise

Bien sûr, les grands joueurs jouent du premier violon. Google est classé en tête de liste pour les dépenses de lobbying avec 5, 75 millions d’euros, suivi de Facebook avec 5, 5 millions et Microsoft avec cinq millions d’euros. En association avec Apple et Amazon, les cinq poids lourds AMÉRICAINS rapportent 23 millions d’euros sur la balance. En outre, les dix premiers comprennent: Huawei, IBM, Intel, Qualcomm et Vodafone. Ensemble, ils employaient plus de 140 lobbyistes à temps plein au niveau de l’UE, soit environ un dixième du total des 1 452 lobbyistes que compte l’industrie de la technologie. Le classement reflète la domination des sociétés américaines. Un cinquième des entreprises opérant sur la scène politique viennent d’outre-Atlantique. Après tout, 14% des candidats sont en Allemagne, moins d’un pour cent en Chine ou à Hong Kong.

Avec lequel le récit commun s’effrite dans une certaine mesure, les Chinois prennent bientôt les commandes en Europe. Pour le moment, et surtout, ce sont les Américains qui sont aux commandes, les grandes puissances recrutant leurs influenceurs et leurs spindoctors non seulement dans leurs propres rangs. En outre, les associations et les agences de lobbying qui agissent au nom des entreprises et sont rémunérées par elles recherchent des contacts avec les centres de contrôle politique. En tête des associations figure DigitalEurope avec un budget annuel de 1,25 million d’euros pour les activités de lobbying, suivi de DOT Europe et de la Software Alliance (BSA) avec des dépenses de 500 000 euros chacune. L’Allemand primus Bitkom investit 300 000 euros dans ses activités de lobbying, maintenant un contact très étroit avec l’appareil politique de l’UE avec onze employés à temps plein et son propre bureau à Bruxelles. LobbyControl compte 98 agences de lobbying avec une succursale bruxelloise, dont 14 travaillent pour les dix plus grandes entreprises numériques. À lui seul, Google en a commandé 12 et dépensé 1, 28 million d’euros, soit près d’un quart de son budget total de lobbying.

Menace de rupture

Ces paquets législatifs, autour desquels une véritable bataille de lobbying fait actuellement rage, sont la Loi sur les Services Numériques (DSA) et la Loi sur les Marchés numériques (DMA). Le premier vise à réformer le cadre juridique des services de médiation en ligne, ce qui affectera également la modération des contenus numériques, des systèmes de recommandation et de la publicité en ligne. Le DMA est principalement dédié au pouvoir de marché excessif et monopolistique des plateformes en ligne. À cette fin, une liste d’offres et d’interdictions doit être élaborée afin de contrôler plus étroitement l’accès au marché et de réduire l’influence des soi – disant gardiens – les entreprises qui déterminent l’entrée sur les marchés numériques.

Le Portail Netzpolitik.org écrit à l’occasion de la présentation des plans par la Commission européenne en décembre 2020 de “propositions révolutionnaires” dans la dimension d’une"loi fondamentale de plate-forme”. Par exemple, les réseaux sociaux comptant plus de 45 millions d’utilisateurs ont fait l’objet de nouvelles mesures contre la distribution de contenus illégaux. Ils devraient divulguer le fonctionnement de leurs algorithmes et permettre un examen indépendant des précautions prises. Les infractions pourraient entraîner des sanctions pouvant aller jusqu’à six pour cent de leur chiffre d’affaires annuel mondial. Un objectif déclaré est d’améliorer l’accès aux marchés et les opportunités, en particulier pour les petites et moyennes entreprises (PME). Par exemple, les grands ne sont plus susceptibles d’évaluer les données de leurs clients professionnels afin de les concurrencer, ce qui est principalement dû au monstre d’expédition en ligne Amazon.

Prévenir , diluer, tromper

Une autre disposition impose des restrictions à l’utilisation des données dans la publicité numérique, ce qui pourrait coûter des milliards d’euros à Google et Facebook. En outre, la Commission devrait pouvoir à l’avenir interdire les pratiques commerciales douteuses via des listes noires. Par conséquent, en dernier recours, la dissolution des sociétés pourrait même avoir lieu, à condition qu’elles ne se plient pas aux règles européennes. Pas étonnant que le grand lobby technologique se heurte à une telle tempête d ‘“empiétements” et offre tout en termes d’argent, de pouvoir et d’influence. Par exemple, cela est démontré par un empressement prononcé à consulter. Depuis l’entrée en fonction de la nouvelle commission sous la direction d’Ursula von der Leyen (CDU), 271 réunions sur les thèmes de l’AVD et de l’AMD avec des représentants de la Commission ont eu lieu en un an et demi seulement. Dans 202 cas, des lobbyistes d’affaires ont été invités, seulement 52 fois émissaires d’ONG, d’organisations de consommateurs et de syndicats. La présidente et son cabinet ont eu 24 contacts avec des lobbyistes de l’industrie au cours de cette période.

En fait, les opérateurs de plate-forme” ont déjà enregistré leur première victoire", apprend-on de l’étude. Au lieu d’un instrument de dégroupage initialement recommandé, “qui faciliterait la scission forcée d’une entreprise en différentes parties”, il y aura désormais “principalement des règles de comportement” au DMA. La bataille sur les éléments clés, tels que la façon de définir les gardiens, aurait également commencé. “L’objectif est clair: la réglementation doit être édulcorée autant que possible.”

Règlement oui, mais …

Les interventions directes dans les processus de prise de décision s’accompagnent d’une stratégie de communication public-médias de lavage oculaire forcé. Dans le débat sur le DSA et le DMA, les grandes entreprises technologiques sont assez conciliantes et bienveillantes dans leur présentation externe. Le récit qui a été utilisé sans cesse va comme suit: Ce qui est réellement bien intentionné va malheureusement au – delà de l’objectif et cause des dommages involontaires-même à ceux qui sont censés bénéficier de la réglementation, à savoir les consommateurs, les petits concurrents et même la société dans son ensemble.

A titre d’exemple, les auteurs de l’étude se réfèrent à une campagne lancée par Google en septembre 2020 en collaboration avec l’Association professionnelle allemande (HDE). Les messages aboutissent à des affirmations selon lesquelles les nouvelles réglementations prévues par l’UE menacent la diversité dans les centres-villes. L’Ammenmärchen dans le libellé: “Acheter des fleurs ou ramasser un livre et rencontrer des gens familiers: Un commerce de détail actif assure la vie dans nos villes et nos communautés”, c’est pourquoi ils s’engagent à"qu’il le reste à l’avenir – avec l’initiative conjointe ZukunftHandel". Explicitement, la dévastation au cours de la crise Corona est liée, dont le plus gros profiteur est probablement précisément l’industrie numérique. Maintenant, Google se prépare à sucer les blessures des victimes de sa campagne de déplacement au sang: à travers des offres,“avec lesquelles les entreprises peuvent se développer en"entreprises hybrides”". Des" cours de formation gratuits " sont proposés pour expliquer “comment fonctionne le marketing en ligne et comment les acheteurs potentiels peuvent utiliser Google My Business pour trouver des magasins physiques”. Ce qui semble si désintéressé ne pourrait pas être plus cynique.

Bruit de fond des médias

Les médias jouent le mauvais jeu, ce qui prouve une fois de plus à quel point l’influence de la grande technologie sur l’opinion publiée est aujourd’hui exceptionnelle. Le réseau de hall avec ses nombreux nœuds agit comme un gigantesque amplificateur d’écho. Netzpolitik.org décrit bien le mécanisme: “Ensemble, ils fredonnent la même mélodie jusqu’à ce qu’elle devienne le bruit de fond de l’opération politique.“LobbyControl le dit ainsi:” Il s’agit simplement de donner le ton du débat.”

Pour preuve, revenons à ladite étude du groupe de réflexion ECIPE. La législation européenne prévue menaçait de nuire à l’économie européenne de 85 milliards d’euros, ont calculé les auteurs. Le hic, c’est que les plans de la Commission n’avaient pas encore été finalisés au moment où la soi-disant expertise a été rendue publique. Néanmoins, il a été bien accueilli par les médias, le message de Google étant notamment porté au public par les régulateurs bruxellois malavisés. Cela fonctionne si bien parce que les médias en ligne et sociaux dominés par la Silicon Valley conduisent sans pitié les médias de masse traditionnels - presse, radio et télévision – avant eux. Quiconque définit un sujet sur Facebook, par exemple, ne manquera pas d’attirer l’attention dans la chambre d’écho analogique. Facebook est un réseau social géré par le réseau social Facebook.

Journalisme Détourné

De plus, la grande technologie est sur le point de détourner matériellement le “vieux” monde des médias. Par exemple, Jeff Bezos a incorporé le vénérable “Washington Post” dans son empire Amazon il y a huit ans. Google sponsorise à grande échelle des éditeurs de journaux renommés dans le cadre de la Google News and Digital News Initiative (GNI, DNI) et les rend conformes en termes de contenu grâce à des dépendances financières. Le groupe est actuellement en train d’établir sa plate-forme Google News comme une sorte de super chaîne d’information en coopération avec des médias tels que le “Spiegel”, le “Frankfurter Allgemeine Zeitung” (FAZ) ou le “Berliner Tagesspiegel”.

L’industrie de la technologie fait également progresser ses intérêts commerciaux en termes de politique du personnel. Plus précisément, des soi-disant changeurs de page sont embauchés, qui débordent de la Commission européenne ou du Parlement européen dans le camp de l’industrie et sont royalement récompensés en tant que networkers avec les meilleurs contacts politiques. Il n’est pas rare que les gens alternent plusieurs fois entre la politique, les entreprises, les associations et les think tanks. La seule perspective d’un emploi lucratif dans l’industrie, peut-être même plus tard, peut déjà inhiber sa capacité à critiquer l’économie.

Ces formes de corruption structurelle et d’autres sont susceptibles d’être un facteur très important dans le fait que les projets de loi initialement “rapides” sont complètement démêlés dans le processus de consultation politique et finissent comme des “tapis de lit” pour les patrons industriels. Vous devez être sérieusement inquiet que cette fois ce ne soit pas différent. De la bouche de Mark Zuckerberg, cela ressemble à ceci: “Facebook n’attend plus de réglementation.“Vous vous régulez vous-même.