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Le Kenya et les pesticides

En Suisse, nous votons sur l’initiative sur les pesticides et l’eau potable et pouvons mettre un terme à l’utilisation malsaine des pesticides. Un rapport de la Fondation Biovision du Kenya montre que de plus en plus de pesticides chimiques de synthèse y sont utilisés et quelles conséquences cela a pour la santé.

Son rêve est depuis longtemps de devenir la femme d’un agriculteur. Jeune femme, Sylvia Kuria a déménagé de Nairobi à la campagne et a planté son premier potager. Parce qu’elle s’inquiétait des parasites, on lui a conseillé de pulvériser des pesticides synthétiques. Cependant, ses enfants en ont eu de graves éruptions cutanées et des allergies. Elle a donc cherché des alternatives écologiques. Aujourd’hui, Sylvia Kuria est considérée comme une pionnière du bio au Kenya qui distribue des aliments sains et abordables.

L’expérience négative de Sylvia Kuria en fait beaucoup au Kenya. De nombreux médecins travaillant dans les régions agricoles confirment également à quel point les conséquences sanitaires de l’utilisation de pesticides peuvent être graves.

Le risque de cancer augmente pendant des années

Par exemple, le médecin Dr David Omollo Owuor, qui a pratiqué à Kiambu et Machakos. Les deux communautés sont parmi les principaux producteurs de légumes et de fruits au Kenya. “Je me souviens avoir traité des patients qui sont venus me voir avec des éruptions cutanées et ont signalé qu’ils avaient eu l’éruption après avoir pulvérisé les plantes. D’autres se sont plaints d’engourdissement sur la peau, par exemple, s’ils renversaient accidentellement quelque chose en mélangeant un produit chimique agricole.“Surtout ces dernières années, les cas de cancer ont augmenté, donc le Dr Owuor.

Une augmentation des maladies chroniques telles que l’asthme est observée par le Dr Peter Mokaya, qui travaille comme médecin dans le secteur de la santé depuis 30 ans. “Il existe différents facteurs de risque, mais nous voyons une corrélation lorsque les gens sont souvent exposés aux pesticides.“Cette observation confirme également le Dr Victor Ng’ani, qui a travaillé pendant de nombreuses années en tant que médecin hospitalier dans une zone de culture de fleurs bien connue: “Dans les zones agricoles, les maladies les plus courantes sont le paludisme, les maladies gastro-intestinales et les allergies. Cela pourrait être dû à l’exposition des produits agricoles.”

Il est difficile d’établir un lien direct entre une maladie et l’utilisation de pesticides, car de nombreux facteurs sont en jeu, explique le Dr Owuor. “Mais dans la plupart des cas, des modèles peuvent être observés dans une région. Certaines maladies peuvent être décrites comme idiopathiques, c’est-à-dire que le médecin ne peut pas identifier la cause immédiate, mais peut l’attribuer à la consommation continue de substances toxiques, par exemple dans les aliments. En outre, le fait que la plupart de ces produits chimiques restent dans l’environnement et peuvent affecter des personnes qui ne sont pas des utilisateurs directs rend difficile l’association de maladies à l’utilisation de pesticides.”

Cas d’empoisonnement et conséquences à long terme

Dr. Teresa Omwoyo a travaillé pendant de nombreuses années à Kisumu, une région fortement agricole où se trouvent deux des plus grandes usines de production de sucre et de riz. Elle dit: “Les cas d’empoisonnement sont fréquents. Je me souviens d’une jeune fille qui a été emmenée à l’hôpital avec de forts symptômes d’empoisonnement. Il s’est avéré qu’elle avait bu de l’organophosphate dans un contenant de pesticides négligemment jeté.”

Bien que la plupart des cas – comme celui de la fille mentionnée – puissent être bien traités, les conséquences à long terme peuvent encore être observées de nombreuses années plus tard: “Si les substances se retrouvent dans le système nerveux central, elles peuvent entraîner des maladies telles que Parkinson, Alzheimer, démence, dépression et troubles de l’attention au fil du temps.”

Mesures de protection et élimination-un gros problème

Une façon de contrer cela est de mieux protéger les agriculteurs qui appliquent les pesticides dans les champs. “Les petits agriculteurs doivent joindre les deux bouts. Ils ne savent souvent pas qu’ils doivent porter un équipement de protection lors de la pulvérisation. Et ceux qui peuvent lire les instructions peuvent ne pas être en mesure de se permettre les mesures recommandées.“Beaucoup ont laissé les conteneurs de produits chimiques dans des endroits non protégés où ils peuvent entrer dans les mains des enfants.

Il y avait aussi des directeurs d’usine qui ont prêté attention aux mesures de protection, a déclaré le Dr Teresa Omwoyo. Mais parfois, il échoue aussi les travailleurs sur le terrain eux-mêmes. Elle dit: “J’ai fourni aux travailleurs sur le terrain des vêtements de protection, mais ils ne les portaient pas lorsqu’ils travaillaient sur le terrain parce qu’il faisait trop chaud et qu’il était inconfortable.“En outre, le Dr Victor Ng’ani dit que beaucoup ignoreraient les instructions. “Vous êtes donc exposé à toutes les vapeurs et substances toxiques qui nuisent à votre corps immédiatement ou à long terme.”

Solutions du soutien à l’agriculture biologique à la régulation politique

Mais où commençons-nous à résoudre les problèmes? Dr. Teresa Omwoyo voit une solution dans le soutien de l’État à l’agriculture biologique et espère des réglementations politiques plus fortes: “Le gouvernement a la responsabilité de promouvoir la production d’aliments biologiques. Un moyen possible serait d’introduire des mécanismes de contrôle afin de contrôler ce qui parvient aux agriculteurs. Si les consultants agricoles pouvaient atteindre les agriculteurs avec une formation sur la production alimentaire sûre, il pourrait y avoir moins de problèmes de santé”, explique le médecin du district.

Le Dr David Owuor voit également le travail éducatif comme un bon point de départ: “Les agriculteurs doivent être informés des effets des pesticides nocifs.“Et ceux qui importent les produits doivent être tenus responsables, car ils sont principalement intéressés par les bénéfices. “La question est la suivante: même si les importateurs ont connaissance des effets de certains de ces pesticides, seraient-ils suffisamment éthiques pour s’abstenir de commercialiser des substances potentiellement dangereuses?” Le médecin estime donc que les autorités devraient imposer des exigences plus strictes pour l’importation de certains produits afin qu’ils n’atteignent même pas le marché. Ensuite, le pouvoir judiciaire “devrait également faire sa part pour veiller à ce que les mesures pénales définies soient appliquées contre ceux qui violent la loi.”

Le Dr Viktor Ng’ani affirme: “L’illumination est la clé.” Le public doit être informé des risques liés à l’utilisation de substances nocives dans les pesticides de synthèse chimique. “Deuxièmement, il devrait y avoir des mesures réglementaires clairement définies, telles que celles introduites par les pays occidentaux.” Nous devons veiller à ce que les connaissances sur les effets de certains produits chimiques agricoles sur la santé humaine circulent dans chaque plate-forme d’apprentissage, de sorte qu’elles soient ancrées dans la conscience des fabricants et des consommateurs d’aliments.

Les autorités doivent être convaincues

Mais il existe des alternatives à l’utilisation de pesticides chimiques synthétiques. Le Dr David Owuor les voit dans la protection intégrée des cultures. Ce sont des méthodes écologiques qui reposent sur des mesures holistiques et respectueuses de l’environnement. Ils sont pratiqués avec succès dans de nombreux projets Biovision. Cependant, la recherche doit également convaincre les autorités de l’efficacité des méthodes. “Les parties prenantes qui promeuvent la lutte intégrée contre les ravageurs et les alternatives plus sûres doivent impliquer les décideurs et leur montrer que ces alternatives fonctionnent et sont efficaces.“Si les décideurs emboîtent le pas, ces approches pourraient devenir un modèle multiplicable et” faciliter l’accessibilité et l’abordabilité pour les producteurs alimentaires.”