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La Chine et la voiture électrique

Xpeng Motors a été fondée en 2014 et est donc considérée comme une start-up. Néanmoins, le constructeur automobile chinois a déjà ouvert une grande usine d’assemblage de voitures électriques dans le sud de la Chine, en construit actuellement une deuxième et en a annoncé une troisième. Nio, également fondée en 2014, se prépare déjà à construire une deuxième usine de voitures électriques.

Les fabricants chinois bénéficient de la volonté des investisseurs

La Chine s’efforce de faire paraître l’Occident vieux dans la production de voitures tout électriques, un peu comme la Chine l’a déjà fait avec la production de cellules solaires. Cela a été démontré par un rapport de Keith Bradsher, correspondant en Chine du “New York Times”, sous le titre “China Bets on Electric Car Domination”.

Ce ne sont pas seulement les jeunes" petits " constructeurs automobiles qui appuient sur la pédale d’accélérateur:

La Chine renforce sa capacité de fabrication de voitures électriques presque aussi rapidement que le reste du monde. Les fabricants chinois utilisent les milliards qu’ils reçoivent des investisseurs internationaux et des dirigeants locaux pour défier les constructeurs automobiles établis.

Le même nombre de voitures électriques de Chine que du reste du monde

De nombreux acteurs sont de nouveaux venus dans l’industrie automobile et prennent donc des risques. Après tout, les sociétés automobiles établies ont certains avantages. Pour les nouvelles marques de voitures chinoises, le manque de sensibilisation sera un grand défi. Ils comptent sur des chauffeurs en Chine et dans le monde entier pour être prêts à dépenser 40 000 francs et plus pour des marques dont ils n’ont jamais entendu parler. Les marques elles-mêmes sont inconnues de nombreux Chinois. Contre Buick, Volkswagen et Mercedes-Benz, ils doivent encore se battre pour leur place. Mais les constructeurs automobiles chinois se battent pour faire fonctionner leurs plans.

La Chine produira plus de huit millions de voitures électriques par an d’ici 2028. C’est ce que LMC Automotive, une société mondiale de données, estime (voir le tableau ci-dessous). L’Europe devrait alors produire 5,7 millions de voitures entièrement électriques. Les constructeurs automobiles mondiaux contribuent également à la domination de la Chine: Volkswagen a récemment commencé à construire sa troisième usine chinoise de voitures électriques.

China and the E-Car

Plus de bornes de recharge que partout ailleurs

En Chine, le réseau de bornes de recharge est beaucoup plus avancé qu’ailleurs. Le gouvernement appuie l’installation de 800 000 bornes de recharge publiques à travers le pays. La rareté des bornes de recharge publiques dans d’autres pays contribue au fait que de nombreux hybrides rechargeables sont vendus à la place des voitures électriques. Mais dans le monde entier, le marché des voitures tout électriques est déjà plus grand-et l’écart continue de se creuser. Les constructeurs automobiles comme GM prévoient donc d’éliminer progressivement les voitures à essence et diesel au cours des 15 prochaines années.

Énormes investissements des start-ups

Le célèbre vétéran de l’industrie chinoise Geely a choisi Zeekr (prononciation “Siikr”) comme nom pour ses voitures électriques-en référence à l’anglais" Seeker", à l’allemand" seeker “ou au"seeker”. La société prévoit de commencer à livrer des voitures en octobre. Zeekr est fabriqué dans la nouvelle usine de voitures électriques près de Ningbo, sur la côte est de la Chine. L’usine est un immense espace avec des kilomètres de bandes transporteuses blanches et des rangées de robots de couleur crème de cinq mètres-fabriqués par ABB. L’usine a une capacité initiale de 300 000 voitures par an, plus grande que la plupart des usines automobiles de Detroit, et elle a également de la place pour l’expansion.

Evergrande a nommé sa marque Hengchi (“Hengtschi”). Une hystérie boursière pour les voitures électriques a fait grimper les actions de l’unité de voiture électrique. Evergrande prévoit de vendre un million de voitures tout électriques par an d’ici 2025. La plate-forme en ligne Alibaba a également fondé une coentreprise de voitures électriques avec deux sociétés soutenues par l’État sous le nom de IM Motors. La livraison des voitures devrait commencer au début de l’année prochaine.

Evergrande et Geely sont d’énormes entreprises établies; mais comment est-il possible qu’une start-up comme Xpeng (“Äxpang”) puisse construire d’énormes nouvelles usines en quelques années? Xpeng prévoit également d’atteindre la production de 300 000 voitures par an d’ici 2024. L’histoire est fortement liée à la personne He Xiaopeng, qui a nommé Xpeng d’après lui-même.

Promotion des entreprises en chinois

He Xiaopeng a fait sa première fortune avec une société de navigateur mobile. En 2014, il l’a vendu à Alibaba et est devenu président d’une unité commerciale d’Alibaba. La même année, il a aidé à fonder Xpeng. Trois ans plus tard, il quitte Alibaba et prend le contrôle direct de Xpeng. Il détient maintenant 23 pour cent des actions, et Alibaba a également une participation de 12 pour cent.

Les représentants du gouvernement chinois ont aidé le long du chemin. En 2017, une société d’État près de Guangzhou a prêté 233 millions de dollars à Xpeng pour la construction de la première usine d’une capacité annuelle de 100 000 voitures. Depuis lors, la ville subventionne les paiements d’intérêts de la société, selon les documents de Xpeng.

La ville de Wuhan a aidé Xpeng à acheter des terres et à emprunter de l’argent à des taux d’intérêt bas pour une nouvelle usine. En outre, le gouvernement de Guangzhou a soutenu Xpeng dans la construction de l’usine dans cette ville, a déclaré Brian Gu, vice-président et président de Xpeng. Tout cela rappelle fortement le marketing de localisation en Europe et aux États-Unis, où les industries sont attirées par la gratuité des terres et des allégements fiscaux.

Après avoir survécu à la pandémie, Xpeng a fait de grandes affaires à Wall Street l’année dernière, où la montée de Tesla a aiguisé l’appétit des investisseurs pour l’industrie. La société chinoise a levé CHF 4,5 milliards lors d’une introduction en bourse et de ventes d’actions subséquentes. Une partie de l’argent est consacrée à de nouvelles usines, une autre partie à la recherche et au développement, en particulier dans le domaine de la conduite autonome.

L’étape à l’étranger est en partie déjà prévue

L’automatisation coûteuse de l’usine de Zhaoqing montre à quel point Xpeng investit sans compromis. Les robots soulèvent 20 kilos de toits de voitures en verre teinté foncé, appliquent de la colle dure pour l’aviation et les pressent en place. La construction de l’usine n’a pris que 15 mois, beaucoup plus rapidement que les usines d’assemblage de l’Ouest. Yan Hui, le chef de la division de l’assemblage final, a déclaré que les décisions étaient prises plus rapidement que chez le fabricant allemand de pièces automobiles où il travaillait. “Chaque changement de conception a pris beaucoup de temps”, a-t-il déclaré au New York Times. “Chez Xpeng, nous pouvons apporter des changements facilement.”

Même si de nombreuses marques de voitures électriques sont nouvelles en Chine, leurs propriétaires ont déjà des ambitions à l’étranger. Xpeng commence à exporter des voitures vers l’Europe, d’abord vers la Norvège. Chery, un important constructeur automobile appartenant à l’État dans le centre de la Chine, a récemment annoncé qu’il commencerait à exporter des voitures à essence aux États-Unis l’année prochaine, suivies de voitures électriques.

“La Chine dominera le marché mondial”

Les États-Unis seront un marché difficile. L’administration Trump a imposé des droits de douane de 25% sur les voitures en provenance de Chine en 2018, ce qui a ralenti le volume des exportations. Les composants des voitures sont également touchés par les mêmes tarifs.

À l’heure actuelle, les entreprises chinoises sont occupées à construire et à établir leurs marques. Michael Dunne, directeur général du cabinet de conseil ZoZo Go, spécialisé dans l’industrie de la voiture électrique en Asie, a déclaré au “New York Times” que les perspectives d’avenir de l’industrie deviennent plus claires: “La Chine devient le dominateur mondial en matière de production de voitures électriques.”

Au lieu de concentrer les ressources sur le développement rapide de la production de voitures électriques à grande échelle, la plupart des constructeurs automobiles établis continuent de faire la publicité de leurs derniers modèles hybrides. Cette stratégie semble dangereuse. La comparaison avec un autre secteur industriel prometteur mentionné au début est évidente: ces dernières années, la Chine a largement poussé les concurrents du monde entier hors du marché avec la production de masse de modules solaires.