Logo
Cover

Investissez dans une entreprise de boîtes aux lettres

Selon le Fonds Monétaire International (FMI), qui a effectué une analyse en coopération avec l’Université de Copenhague, les deux cinquièmes de tous les investissements directs mondiaux sont des “capitaux fantômes” et servent à l’évasion fiscale.

Dans un article de “Finance & Development”, les économistes Jannick Damgaard, Thomas Elkjaer et Niels Johannesen ont noté qu’environ 15 000 milliards de dollars se trouvent dans “des enveloppes d’entreprise vides sans activité commerciale.“Les chercheurs ont analysé les données sur les investissements directs étrangers (F) au cours des dernières années. Un chiffre effrayant, compte tenu de ce que cela signifie.

Si l’argent est investi à l’étranger, ce n’est pas mal au début. Il favorise la valeur ajoutée et apporte des emplois. Les chiffres suggèrent déjà qu’il y a quelque chose de mal avec cette idée idéale. Selon Damgaard, Elkjaer et Johannesen, Le Luxembourg, qui compte 600 000 habitants, dispose d’autant de capitaux d’investissement étrangers que l’ensemble des États-Unis. À quatre billions de dollars, 6,6 millions de dollars viennent à chaque habitant-un nombre énorme.

La majorité de la capitale fantôme se trouve dans seulement dix endroits

“Investissement” signifie souvent simplement transférer de l’argent d’une partie de l’entreprise à une autre, sous forme de prêt à une filiale en Irlande, par exemple. De là, il peut aller aux Bahamas et est là dans un compte bancaire d’une autre société de boîte aux lettres. Les milliards ne sont pas productifs, mais bon marché. Dans le pays d’origine, ils ont disparu du bilan et la filiale est une coquille vide. Il a peu ou pas d’employés et ne génère pas de ventes. C’est pourquoi il paie moins d’impôt.

Et c’est généralement là que les taxes sont bon marché de toute façon. La majorité des” investissements fantômes " se trouvent dans quelques paradis fiscaux, dont près de la moitié au Luxembourg et aux Pays-Bas. Avec Hong Kong, les Îles Vierges Britanniques, Les Bermudes, Singapour, Les îles Caïmans, Maurice, La Suisse et L’Irlande, dix sites détiennent 85 pour cent de la capitale fantôme mondiale.

Cela n’apporte pas vraiment beaucoup d’avantages à l’économie de ces endroits, mais des pays comme L’Irlande en ont fait un modèle d’affaires. Après la réduction de l’impôt sur les sociétés dans les années 1980, le PIB y a augmenté à pas de géant. Les entreprises inactives paient maintenant moins, mais beaucoup sont venus. La société couvre les frais de paie, les honoraires et les services de conseil. Dans certains paradis fiscaux, ces éléments constituent une bonne partie de la production dite économique.

Cette pagaille financière met la pression sur le système fiscal des pays d’où provient l’argent. Ils perdent non seulement des milliards, mais sont également obligés de réduire eux-mêmes les impôts. En moyenne internationale, l’impôt sur les sociétés est ainsi passé de 40 à 25% depuis les années 1990. la part du capital fantôme dans les investissements mondiaux est passée de 30 à près de 40% au cours de la dernière décennie. En outre, il existe des possibilités de l’économie mondiale, qui permettent, par exemple, pour fournir des services informatiques à partir d’un paradis fiscal. En fin de compte, cette situation nuit à tous les autres contribuables “normaux”.

L’UE prend maintenant des mesures contre l’évasion fiscale dans des affaires particulièrement effrontées. Néanmoins, l’architecture fiscale mondiale a un besoin urgent de révision, écrivent les auteurs dans leur analyse. Les Danois ont déjà annoncé un travail de suivi qui permettra de mieux séparer les investissements “réels” des activités fantômes et de tracer les voies de l’argent fantôme.