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Aux pôles, il n’y a guère de monde, surtout pas sous l’eau. Néanmoins, il y a microplastiques. Des scientifiques canadiens qui ont étudié des échantillons d’eau provenant de diverses expéditions dans l’Arctique ont trouvé une moyenne de 40 particules par mètre cube d’eau de mer arctique.

A titre de comparaison: L’Isar Munich contient 88 particules de plastique par mètre cube d’eau, le Rhin à Bâle est de 10, le Danube à Deggendorf (Bavière) 151, La Rivière Emscher en Rhénanie du Nord-Westphalie, à l’embouchure du Rhin même 213 particules. Une expédition traversant l’Atlantique du Nord au sud a trouvé jusqu’à 7000 particules par mètre cube d’eau dans les couches supérieures de l’eau. Les particules artificielles de moins de cinq millimètres sont appelées" microplastiques".

Microplastiques à n’importe quelle profondeur de la mer arctique

Les échantillons D’eau de l’équipe canadienne proviennent de plusieurs expéditions au pôle Nord jusqu’à 1000 mètres de profondeur. Les chercheurs ont laissé de côté la couche supérieure de l’eau car il y a généralement une forte concentration de déchets provenant du transport maritime, tels que la mousse de polystyrène ou des composants de lignes de pêche.

D’où proviennent les nombreuses petites pièces en plastique dans l’eau plus profonde: 92% étaient les plus petites fibres, dont les trois quarts étaient en polyester. Très probablement, ils proviennent de vêtements qui sont lavés pendant le lavage et entrent dans la mer par les eaux usées.

D’un point de vue chimique, polyester est un terme générique pour synthétique

Plastiques tels que les polycarbonates et le PET. Les fibres de Polyester sont utilisées pour fabriquer des tissus tels que le satin, la mousseline de soie et le lurex. Le tissu de Polyester est le composant principal de l’extérieur et des vêtements de sport, des matériaux de doublure, des coussins de siège et des ceintures de sécurité. Sans oublier le pull polaire omniprésent, que vous pouvez presque regarder perdre les fibres.

Selon “Nabu”, une machine à laver libère des milliers de fibres chaque fois qu’elle se lave, et selon d’autres recherches, même des millions. Les stations d’épuration ne peuvent généralement pas filtrer les fibres minuscules.

“Les résultats montrent simplement à quel point notre planète est polluée par des polymères synthétiques”, a déclaré Peter Ross, auteur principal de L’étude publiée dans Nature Communications, au magazine Wired.

Les pièces en plastique que L’équipe de Ross a trouvées ont changé avec la profondeur croissante. Près de la surface de la mer arctique, les chercheurs ont trouvé un mélange de différents plastiques; à une profondeur de 1000 mètres, presque tous étaient en polyester.

Pour leur étude, les scientifiques se sont appuyés sur la spectroscopie infrarouge (Spectrométrie infrarouge à transformée de Fourier, IRTF), une technique d’analyse qui indique également si de très petites particules sont d’origine naturelle ou artificielle.

Les fibres de Polyester nagent de L’Atlantique au Pacifique FTIR, dans lequel la réflexion du rayonnement infrarouge est mesurée, fournit des informations sur le type de matériau ainsi que sur le moment où un matériau vieillit. Les échantillons du secteur est de la mer arctique, du Groenland et de l’Océan Atlantique, contenaient trois fois plus de particules que ceux de l’Ouest au-dessus de la mer de Béring, du Canada et du Pacifique. Les fibres étaient également trois fois plus longues à l’est et leur signature était plus similaire à celle du nouveau polyester.

“Lorsque les fibres pénètrent dans l’Arctique ou dans l’environnement, elles vieillissent avec le temps”, explique Ross. “La signature infrarouge change avec la lumière du soleil, avec les processus chimiques, avec la décomposition bactérienne.“Les chercheurs supposent que les particules migrent d’est en ouest, c’est-à-dire de l’Atlantique au Pacifique, et se décomposent dans le processus.

Deux autres études l’année dernière confirment cette thèse. On a trouvé des sédiments marins dopés de fibres de jeans dans l’Arctique. L’autre a prouvé que les courants transportent des microplastiques à travers les océans, qui s’accumulent ensuite en masse dans des “points chauds” sur les fonds marins. Les particules minuscules peuvent parcourir de grandes distances. La façon dont cette quantité de minuscules particules de plastique affecte la chaîne alimentaire fait l’objet de recherches actuelles. Les chercheurs ont déjà prouvé que les larves de poissons considèrent les particules dans les sédiments comme de la nourriture.

Polyester peluches-freins

Les vêtements en Polyester ne disparaîtront pas du marché si rapidement. C’est trop pratique et indispensable dans certains domaines. Inutile ,cependant, Est “fast fashion” - des vêtements bon marché qui ne durent qu’une saison, ou ceux que nous ne portons jamais du tout. Les consommateurs peuvent décider contre et s’abstenir de l’acheter. Il y a aussi quelque chose de bon pour l’environnement si vous avez la machine à laver équipée d’un filtre en microfibre ou utilisez un sac à linge qui retient les fibres.