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Irak riche et toujours pauvre

L’Iraq manque d’argent pour payer ses factures courantes. La crise financière menace de déstabiliser le gouvernement et encourage les conflits entre groupes armés. La crise renforce également le rival de longue date de l’Irak, L’Iran voisin.

Il y a beaucoup de raisons à cela: l’économie souffre de la pandémie de corona et les prix du pétrole et du gaz ont chuté. Après tout, le gouvernement Irakien génère 90% de ses revenus de la vente de combustibles fossiles. En raison des prix plus bas, les employés du gouvernement n’ont pas pu être payés pendant des mois l’année dernière. Ainsi, le gouvernement a été contraint de dévaluer Le Dinar – pour la première fois depuis des décennies – ce qui a entraîné une forte augmentation des prix. C’est fatal pour un pays aussi dépendant des importations.

Le mois dernier, L’Iran voisin a cessé de fournir de l’électricité et du gaz naturel parce que les factures n’étaient pas payées. De grandes parties de l’Iraq sont restées dans le noir pendant des heures chaque jour.

Une partie du problème est que l’Irak ne peut pas transférer de l’argent à L’Iran en raison de la Politique de sanctions américaine. En échange d’électricité et de gaz naturel, le pays exporte des produits alimentaires et médicaux. Selon le gouvernement iranien, la dette de l’Irak a maintenant atteint plus de cinq milliards de dollars américains. Abdul Hussein al-Anbaki, conseiller économique du Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi, a déclaré au New York Times: “L’Iran fait également face à une crise économique et nous ne pouvons pas acheter du gaz sans payer.“Pour aggraver les choses, environ trois milliards de dollars américains ont été gelés dans une banque irakienne parce que l’Irak a du mal à se conformer aux sanctions américaines contre L’Iran.

40 pour cent de tous les salaires de l’état

La crise ne vient pas comme une surprise. Les coûts salariaux et de retraite du gouvernement s’élèvent à environ 5 milliards de dollars par mois. En revanche, les revenus de l’activité pétrolière de 3,5 milliards. Et les réserves sont lentement en cours d’exécution hors. Le Fonds Monétaire International l’a également remarqué, appelant le gouvernement irakien à renforcer les contrôles et à lutter contre la corruption. Mais cela risque d’être difficile dans un système qui, grâce aux revenus pétroliers, attribue sans discernement des ministères aux différentes factions politiques depuis 18 ans, ce qui peut à son tour créer autant d’emplois qu’ils l’entendent. Ainsi, le nombre d’emplois dans la fonction publique a triplé depuis 2004. Les économistes supposent que 40% de la population active du pays dépend du gouvernement. Maintenant, la crise financière pourrait mettre un terme à cette économie de clientèle gangrenée par la corruption.

Conséquences de la guerre, de la corruption et de l’incompétence

Mais il y a aussi le danger des différentes milices armées en Irak, qui tentent de prendre le contrôle des ressources toujours plus rares. Le fait que l’un des plus grands pays producteurs de pétrole ne soit pas en mesure de fournir suffisamment d’électricité à sa population est le symptôme d’un gouvernement dysfonctionnel qui, à la fin de l’année dernière, a déclenché de nombreuses grandes manifestations. En outre, l’infrastructure énergétique a énormément souffert des trois guerres depuis les années 1980. Plusieurs raffineries et centrales électriques ont été détruites, et depuis que les forces de la coalition dirigée par les États-Unis ont envahi l’Irak en 2003 pour renverser Saddam Hussein, la corruption et l’incompétence ont empêché la reconstruction de l’alimentation électrique en Irak.

Bien que le pays flotte pratiquement dans le pétrole, la plupart des centrales électriques fonctionnent au gaz naturel. Bien que l’Iraq dispose d’énormes réserves de gaz, il a négligé les infrastructures nécessaires. C’est pourquoi le pays dépend des importations de l’État voisin de l’Iran, ce qui est devenu beaucoup plus difficile en raison des sanctions de L’administration Trump contre L’Iran.