Logo
Cover

L'Australie veut détruire l'Antarctique

Si cela se passe selon les plans de l’Australie, le premier aéroport utilisable toute l’année sera bientôt construit en Antarctique. Le projet de plusieurs milliards de dollars prévoit une piste de 2,7 kilomètres dans l’un des endroits les plus reculés du monde. La planification est déjà en cours-les entreprises intéressées souhaitant construire dans l’Antarctique peuvent s’inscrire début février.

Les critiques décrivent le méga-projet comme écologiquement et financièrement absurde. L’Australie veut mettre un symbole géopolitique sur le pôle Sud. D’autres États pourraient emboîter le pas.

Une piste pour 20 scientifiques

Selon le gouvernement australien, le projet “Davis Aerodrome” facilitera l’accès à la station de recherche de Davis à cinq kilomètres. La Station Australienne peut accueillir jusqu’à une centaine de personnes en été et environ 20 en hiver.

Les chercheurs du Camp, pour leur part, ne veulent pas du tout d’un tel soulagement, disent-ils, car le fardeau écologique est trop important. En plus de la destruction causée par la construction, le bruit des avions entrants et sortants causerait des perturbations régulières pour les colonies de reproduction de pétrels géants, de phoques et de manchots Aigles. Et ce dans un monde où le tourisme est déjà critique.

Shaun Brooks, un scientifique de l’environnement à L’Institut D’études antarctiques de l’Université de Tasmanie, a déclaré au Guardian qu’un projet avec ces impacts écologiques est unique en Antarctique. Brooks estime que le projet d’aéroport augmentera l’empreinte humaine en Antarctique de 40%. L’Université de Tasmanie est l’une des principales institutions de recherche au monde en Antarctique.

Grand chantier depuis dix ans

Par exemple, 11 500 blocs de béton fabriqués en Australie sont nécessaires pour la construction, dont l’un pèse dix tonnes. En outre, il y aurait des infrastructures supplémentaires, telles qu’une zone de stockage pour les explosifs et le carburant d’aviation, des bâtiments pour les incendies et les secours, en plus de la remise en état des terres de la mer pour un chantier naval et une route d’accès de quatre kilomètres. Le plan est de niveler les collines environnantes. La construction entière prendrait au moins une décennie.

Pour ce qui est discutable. Geoff Dimmock, spécialiste de la logistique à la retraite et anciennement responsable de la distribution postale en Antarctique, dit que dans les années 1980, un seul vol postal a provoqué la panique dans une colonie de manchots royaux, dans laquelle 7000 animaux sont morts. Les pingouins réchauffent leurs œufs sur leurs pieds jusqu’à ce que le poussin éclot. Lors d’une bousculade, les œufs sont exposés à des conditions antarctiques difficiles. Le bruit peut donc perturber la conservation de l’espèce.

L’ancien responsable de la logistique considère le méga-projet Australien non seulement écologiquement discutable, mais aussi économiquement trop étiré, et le certifie comme un “mauvais rapport qualité-prix”.

Mauvais exemple pour la communauté mondiale

Le gouvernement australien assure que le projet sera réalisé aussi respectueux de l’environnement que possible. Brooks et Dimmock considèrent que cela est difficile. En outre, L’Australie donne ainsi un mauvais exemple sur le plan international.

Même sans nouveaux bâtiments, la présence humaine croissante au pôle Sud provoque des émissions, des déchets et du bruit. Pour atteindre les 80 stations de recherche, dont la moitié sont dotées de personnel toute l’année, il existe actuellement environ 40 pistes d’atterrissage non pavées en Antarctique. L’Aérodrome Wilkins de Camp Davis n’est en service que depuis 2008. La pente est constituée de glace glaciaire, qui devient instable au milieu de l’été. Pendant ce temps, il n’y a pas de vols.

Brooks et Dimmock disent qu’une telle entreprise est inutile pour une poignée de chercheurs qui ont jusqu’à présent pu se passer d’un aéroport bien développé. Ce ne serait guère une question de science. Bien que la pause de vol ait été prolongée de plusieurs semaines en raison du changement climatique ces dernières années, les gens s’en sortent bien depuis des décennies. Il s’agirait plutôt de “montrer le drapeau”.

Un symbole d’intérêts géopolitiques

Derrière l’aéroport prévu se cachent des intérêts moins scientifiques que géopolitiques. L’Australie tente d’établir une présence en Antarctique, en particulier vis-à-vis de la Chine. La grande puissance Asiatique exploite quatre stations de recherche en Antarctique, dont trois sur le territoire australien. La Chine veut ouvrir une cinquième base en 2022.

Où “territoire” est un terme difficile dans ce contexte. Le Traité sur l’Antarctique, interdit les revendications territoriales en Antarctique. Néanmoins, il existe des revendications plus ou moins clairement définies.

L’accord international, entré en vigueur en 1961, stipule que l’Antarctique ne peut être utilisé qu’à des fins pacifiques, il autorise la recherche scientifique, mais pas l’exploitation économique ou les activités militaires. Les conventions internationales protègent la flore et la faune uniques de l’Antarctique. Le traité vieux de 60 ans est valable indéfiniment, mais pourrait être révisé dans les décennies à venir, plusieurs États tentent de se positionner pour cela.

Peu de contrôle sur ce qui se passe en Antarctique

Les contrôles effectués par d’autres États garantissent que les critères sont remplis. Pratiquement ceux-ci sont difficiles à réaliser. Envoyer une équipe en Antarctique est complexe et coûteux. Selon “ABC”, au cours des huit années précédant 2019, les inspecteurs Australiens ont examiné exactement une Station étrangère exploitée par les États-Unis. La station chinoise Kunlun, qui existe depuis plus de 10 ans, est difficile d’accès et n’a jamais été contrôlée.

Bien que la Chine ait étendu ses activités en Antarctique au cours de cette période, elles sont apparues plus étendues qu’elles ne l’étaient grâce à une présentation médiatique intelligente, note “Forbes”. La présence de la Chine en Antarctique est faible par rapport à d’autres pays, Le Chili et les États-Unis ont beaucoup plus de personnel au sol et exploitent plus de bases. En outre, la Chine a régulièrement des problèmes logistiques.

L’Australie entretient des liens économiques étroits avec la Chine. En décembre, les deux états ont conjointement sauvé un patient d’urgence de l’Antarctique dans une action élaborée. Il s’agit donc avant tout de symbolisme Politique. Mais pas seulement – L’Australie et la Nouvelle-Zélande soupçonnent que la Chine mène des recherches militaires sur les systèmes de navigation en Antarctique.

La construction de l’aéroport Australien pourrait conduire à d’autres projets de construction similaires d’autres États et ainsi aggraver de manière permanente l’équilibre environnemental du continent Antarctique.