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Les papiers du Pentagone

Un vétéran du journalisme de révélation est décédé: Neil Sheehan. Il y a près de cinquante ans, il a joué un rôle important dans le conflit politique sur la guerre du Vietnam, dont il avait rapporté en tant que correspondant. Le 13 juin 1971, il publie Les Secrets Pentagon Papers dans le New York Times. Avec la couverture sensationnelle, il a pu prouver comment l’administration américaine avait menti au public sur ce qui se passait en Asie du sud-est. Contrairement aux affirmations officielles, la guerre contre le gouvernement communiste au Nord-Vietnam était planifiée depuis longtemps. De plus, les États-Unis avaient secrètement étendu leurs opérations au Laos et au Cambodge.

Sheehan n’a pas parlé de l’histoire de ses révélations. Il y a cinq ans, cependant, gravement malade, il a rompu son silence; un membre du personnel du New York Times lui avait demandé de le faire. Il lui a parlé pendant quatre heures, à condition que les souvenirs ne soient publiés qu’après sa mort. Le journal a maintenant publié l’article pour lecture.

L’état se bat

Quiconque met en lumière des secrets d’État doit s’attendre à de fortes réactions. Cette expérience n’a pas seulement été faite par le militant politique et fondateur de Wikileaks Julian Assange, qui est emprisonné dans une prison de sécurité au Royaume-Uni et lutte contre l’extradition vers les États-Unis depuis des années. Ces jours – ci, il a réussi au tribunal-pour l’instant.

Même alors, le gouvernement américain sous le président Nixon a intenté une action en justice contre les révélations du New York Times. Un tribunal a interdit d’autres rapports sur la sécurité nationale. À la fin du mois de juin 1971, cependant, la Cour suprême a statué que cette censure était inconstitutionnelle. L’affaire est devenue une icône du journalisme d’investigation.

Sheehan a reçu les documents chauds - 7000 pages en entier - de Daniel Ellsberg. En tant qu’employé du groupe de réflexion Rand Corporation, il a eu accès aux documents hautement secrets, qu’il a copiés illégalement en 1969.

Une relation délicate

Les descriptions posthumes du révélateur montrent à quel point la relation entre le journaliste et le lanceur d’alerte apparemment imprévisible et douteux était délicate. Sheehan craignait que d’autres journalistes ne le préemptent ou que les représentants de l’état ne le soupçonnent. Ellsberg ne lui parlait pas seulement des journaux. De plus, le lanceur d’Alerte ne voulait pas retirer les documents de peur de perdre le contrôle. Comme Ellsberg l’a expliqué dans ses mémoires, il voulait que tous les documents soient publiés. Il doutait que le New York Times le fasse. En même temps, il avait peur d’être trahi et de finir en prison. Selon Sheehan, Ellsberg a parfois agi négligemment. Il a laissé des traces partout.

En tout cas, Sheehan n’a été autorisé à lire que les documents explosifs qui ont révélé les décisions du gouvernement. Un autre nouvel employé du New York Times était également au courant des écrits depuis un certain temps. Il voulait exposer le scandale dans un livre. Quand il a appris la publication prochaine dans le journal de son propre employeur, il a paniqué et a appelé Ellsberg, qui a essayé de contacter Sheehan. Il a nié cela jusqu’à ce qu’il soit sûr que la publication ne pouvait plus être empêchée – à partir du moment où 10 000 exemplaires avaient déjà été imprimés.

“Affublé”

Les préparatifs de la publication ont été complexes. Sheehan a sauté Ellsberg. Il a profité de son absence pour copier les papiers. Il se dit: “Cet homme est impossible. Je ne peux pas laisser ça dans ses mains. Tout cela est trop important et trop dangereux.“L’objectif, cependant, était un peu plus compliqué à réaliser à une époque où il n’était pas encore possible de télécharger d’énormes quantités d’informations sur des supports de données numériques en un rien de temps. “Xerox it”, a déclaré la femme de Sheehan, Susan, qui travaillait pour le New Yorker. Enfin et surtout, il avait besoin de l’engagement de son employeur à dépenser des centaines de dollars en machines à copymachines à court terme.

Quand Ellsberg était parti, Susan s’est envolée pour Boston avec son mari, a apporté des valises, des enveloppes et de l’argent, et ils se sont enregistrés dans un hôtel sous un faux nom. La grande quantité de papier a submergé les machines d’un magasin de copie à Boston, de sorte que les deux journalistes ont dû changer de lieu. Le propriétaire du magasin suivant, un vétéran de la Marine, attira les soupçons mais fut rassuré. Pour le vol vers Washington, ils ont réservé leur propre siège pour la valise avec les marchandises chaudes, qu’ils n’ont pas laissées de côté.

Entre autres choses, ils ont caché le matériel explosif dans le congélateur d’un collègue; ils ont brûlé des papiers sensibles avec des traces D’Ellsberg avec l’ingestion de gril d’un diplomate brésilien qui était ami avec le beau-père de Sheehan.

Avec le sang des fils

De retour dans la capitale, Sheehan s’est rendu à L’hôtel Jefferson, où il a analysé les papiers pendant plusieurs semaines. Après le siège de l’étage exécutif de son journal – dont il n’avait jamais révélé le nom de sa source – le travail s’est poursuivi dans un hôtel Hilton de New York, où une force conspiratrice et du personnel de sécurité se rassemblaient.

Après la publication, Ellsberg a dit à Sheehan: “vous avez volé les journaux comme moi.” Non, a répondu Sheehan, ils ne l’ont pas tous les deux: “ces papiers appartiennent au peuple américain. Il l’a payé avec le trésor national et avec le sang de ses fils. Il a le droit de le faire.”