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Monsanto Suisse

Une recherche de données menée par l’ONG suisse " Public Eye " et le département d’enquête de Greenpeace UK, “Déterré”, montre les masses dans lesquelles l’Union européenne exporte des pesticides interdits sur leur sol. Les entreprises agrochimiques fournissent les produits dangereux principalement aux pays dont la réglementation sur les pesticides est plus faible, où les risques pour la santé sont élevés.

La Suisse est également impliquée : entre 2012 et 2019, elle a exporté au total plus de 180 tonnes de pesticides, qui sont interdits en Suisse en raison de leur danger. Selon les informations de l’Office fédéral de l’environnement (OFEN), six produits phytopharmaceutiques interdits ont été exportés de Suisse vers une quinzaine de pays d’Asie, d’Afrique, d’Amérique du Sud et d’Europe de l’Est. En Suisse comme dans l’UE, le groupe agrochimique syngenta, basé à Bâle, est le roi des exportations de ces produits dangereux.

Poisons suisses pour le monde

Le géant de la chimie Syngenta exporte également des produits obsolètes et hautement toxiques en provenance de Suisse, qui sont sur le marché depuis des années (Infosperber a rapporté). “Public Eye” fait référence aux chiffres de la FOEN: Ces chiffres montrent que Syngenta a exporté environ six tonnes de Gesagard de la Suisse vers la Géorgie en 2019. Herbicide produit sur la base de la prométrie et principalement utilisé dans la culture de la carotte, du céleri et du coton. Prometryn est sur le marché depuis 1962 et appartient à la même famille que l’atrazine, ce qui peut affecter la reproduction et le développement des fœtus. La mélamine peut également être produite lorsque le prométrien est décomposé. Une substance classée “probablement cancérogène” par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).

Monsanto of Switzerland

En 2018, le groupe bâlois a distribué environ 37 tonnes Profenofos de la Suisse au Brésil, où l’insecticide est l’une des substances les plus couramment détectées dans l’eau potable. Profenofos est sur le marché depuis 1975. Il est lié au sarin de gaz toxique et peut endommager le développement du cerveau des enfants, même à faibles doses pendant l’exposition chronique. Les proénofos peuvent également causer un empoisonnement grave chez les agriculteurs.

En 2017, environ 125 tonnes de diafenthiuron ont été exportées de Suisse vers l’Afrique du Sud et l’Inde. La même année, le tissu a été impliqué dans une vague d’empoisonnement sévère par les producteurs de coton dans l’État indien du Maharashtra. (> ‘Le Scandale de Yavatmal’). Diafenthiuron est sur le marché depuis 1990 et est considéré comme " toxique lorsqu’il est inhalé " selon l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA). En outre, il peut causer des dommages aux organes s’il y est exposé pendant une longue période ou à plusieurs reprises.

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Avant 2017 : peu de substances sur la liste des produits chimiques dangereux

De loin, la plus grande quantité de pesticides interdits – un total de 173 tonnes – a été exportée de Suisse entre 2017 et 2019. Selon le Public Eye, cela est dû au fait qu’avant 2017, seuls quelques pesticides interdits figuraient sur la liste des produits chimiques particulièrement dangereux (Règlement PIC). Si des pesticides sont sur cette liste, leur exportation est soumise à une obligation de notification.

En 2017, la liste PIC a été élargie pour inclure 87 pesticides interdits dans l’agriculture suisse, dont Profenofos, Diafenthiuron et Prometryn. Comme l’écrit “Public Eye”, ces substances ont peut-être été exportées plus tôt. Toutefois, comme ils n’étaient pas assujettis à une obligation de notification à l’exportation avant 2017, ils ne figurent pas dans les documents de l’OFEN.

Jusqu’en 2016, presque toutes les exportations de pesticides interdits n’auraient touché que deux substances : l’atrazine, une substance hormonale qui pollue les sources d’eau potable, et le paraquat, l’un des pesticides les plus toxiques au monde. Dans la plupart des cas, de très petites quantités ont été exportées pour des essais sur le terrain. Mais il y a aussi eu des exceptions : 12 tonnes de paraquat ont été livrées au Cameroun en 2012 et une tonne et demie d’atrazine a été exportée vers la Géorgie en 2014. Syngenta produit la majorité du paraquat au Royaume-Uni et en Chine, et l’atrazine est produite aux États-Unis et en France.

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Motion radiée non traitée

En décembre 2017, une motion a été soumise au Conseil national pour interdire l’exportation de pesticides interdits en Suisse. Après l’expiration du délai de deux ans, la requête n’a pas été traitée. À l’époque, le Conseil fédéral estimait que l’interdiction d’exporter était " disproportionnée “, avait soumis le projet d’amendement au règlement à la consultation en 2019 et proposé que l’exportation de certains pesticides interdits en Suisse soit à l’avenir soumise au consentement de l’État importateur.

En novembre dernier, le Rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’homme et les substances toxiques, Baskut Tuncak, a qualifié cette proposition de “totalement inadéquate”. Il est “hautement improbable” que cela “réduise ou élimine l’exposition à des pesticides dangereux”. Au lieu de cela, il a appelé la Suisse à interdire complètement l’exportation de pesticides interdits. Il est " difficile d’imaginer " que les pesticides dangereux interdits en Suisse " peuvent être utilisés en toute sécurité dans les pays cibles avec des structures étatiques plus faibles “.

À l’heure actuelle, l’OFEN procède à des “clarifications supplémentaires” parce que la licence d’exportation est rejetée à la fois par les organisations non gouvernementales et les “milieux d’affaires touchés”.

L’UE en tant que plaque tournante

Pendant des mois, “Public Eye” et “Unarthed” ont étudié le rôle de l’UE dans la production et l’exportation de pesticides dangereux. Comme les fabricants n’ont pas pu se pencher sur les cartes, " Public Eye " et " Unarthed " ont présenté des demandes à l’Agence européenne des produits chimiques et aux autorités nationales, citant la Loi sur l’information publique. Pour la première fois, les résultats de la recherche mettent en lumière l’ampleur des exportations de pesticides agricoles, qui sont interdits dans leurs pays d’origine européens.

En 2018, les pays de l’UE ont autorisé l’exportation de 81 615 tonnes de pesticides contenant des ingrédients interdits pour protéger les personnes ou l’environnement au sein de l’UE. Plus de 90 pour cent de ces exportations proviennent du Royaume-Uni, de l’Italie, des Pays-Bas, de l’Allemagne, de la France, de la Belgique et de l’Espagne.

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Les trois quarts des 85 pays qui ciblent les pesticides toxiques “Made in Europe” sont des pays en développement et émergents où l’utilisation de ces substances est associée à des risques élevés. Les principaux importateurs sont le Brésil, l’Ukraine, le Maroc, le Mexique et l’Afrique du Sud.

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UE: Bâle Syngenta est un leader isolé

En 2018, une trentaine d’entreprises ont exporté des substances de l’UE interdites dans leurs pays de production. Il s’agit notamment de Bayer et BASF. Mais Syngenta, basée à Bâle, est aussi le premier exportateur de l’UE.

En 2018, le groupe bâlois a enregistré près de trois fois plus d’exportations que son principal concurrent, le groupe américain de semences et d’agrochimie Corteva. Syngenta possède de nombreuses installations de production en Europe, dont le Royaume-Uni et la France, d’où le groupe exporte des substances controversées telles que le paraquat et l’atrazine.

Le paraquat herbicide représente plus d’un tiers du volume total des exportations – bien qu’il ait déjà été interdit dans plus de 50 pays.

Les pays riches doivent combler les lacunes

Plus récemment, 36 experts des droits de l’homme de l’ONU ont lancé un appel à l’UE et ont appelé à l’arrêt de la “ratie pathétiqu” concernant l’exportation de produits interdits dans les pays d’origine. Les pays riches devraient combler les lacunes qui permettent l’exportation de substances interdites vers des pays où les risques ne pourraient pas être contrôlés. Les exportations dans les pays ciblés ont conduit à des " violations du droit à la vie et à la dignité humaine “, écrivent les experts dans une déclaration commune. Cela est égalé par une estimation de l’ONU : plus de 200 000 personnes meurent chaque année dans les pays en développement des suites d’une intoxication aux pesticides.

Mais au lieu d’arrêter les exportations, l’UE autorise des volumes d’exportation encore plus élevés chaque année. Selon une étude de Public Eye et Unarthed, les autorités ont approuvé l’exportation de 8000 tonnes supplémentaires de pesticides en 2019, qui contiennent un total de neuf substances actives récemment interdites.

En France, l’interdiction de ces exportations entrera en vigueur en 2022. Toutefois, ce n’est qu’après que les pesticides producteurs se soient vigoureusement opposés à l’interdiction et qu’une action correspondante a été rejetée par la Cour constitutionnelle que la restriction de la liberté de le faire était justifiée compte tenu des “ommages potentiels pour la santé humaine et l’environnemen”.