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Les affaires tordues de Chiquita

Les recherches suivantes ont été menées entre décembre 2019 et janvier 2020 pour L’ONG suisse Public Eye et ont été publiées pour la première fois en Mars de cette année. Afin de protéger les personnes interrogées de la répression, tous les noms du texte ont été changés. Le travailleur de Plantation Daniel, de son vrai nom Lenin Merino, est décédé du Covid-19 le 11 juillet 2020. L’arrière-plan ici.

Une bonne douzaine d “hommes sont assis à un rond-point à l” extérieur de Machala cette fin d " après – midi-ils discutent, surfent sur Facebook, attendent. Ils sont ici parce qu’ils espèrent le contremaître d’une plantation de bananes, qui leur confirme une Jornada pour le lendemain: travailler pour une journée. C’est une loterie que des milliers d’hommes et de femmes sont exposés chaque jour à travers l’Équateur.

En dehors du secteur de la banane, il n’y a pratiquement aucun emploi, nous disent les hommes du rond-point. Tout au plus ici et là quelques jours en tant que travailleur auxiliaire sur un chantier de construction. Lorsqu’on lui demande comment il obtiendrait autrement de l’argent, un jeune homme de 17 ans dit sans ambages: “à propos de la vente de drogues.“C’est beaucoup plus lucratif que de passer au crible les plantations de bananes, dit son collègue.

Chiquitas crooked business

Depuis le début du 20ème siècle, des bananes ont été plantées dans cette région, comme dans de nombreux endroits des basses terres équatoriennes. L’État andin est le plus grand exportateur de bananes au monde depuis les années 1950, avec près d’un tiers de toutes les bananes échangées au niveau international en provenance de L’Équateur. Il y a environ 5000 producteurs, des micro-entreprises aux grandes plantations, le secteur emploie plus de 200 000 personnes et indirectement environ deux millions de personnes dépendent de la culture de la banane.

Économiser des impôts sur le lac Léman

La plupart des propriétaires de plantations équatoriennes vendent les bananes à des intermédiaires, qui les vendent à des négociants internationaux de bananes– chiquita, par exemple. La société fournit principalement L’Europe et L’Amérique du Nord et a deux sièges sociaux: les affaires américaines sont traitées à Fort Lauderdale ( Floride). L’entreprise Européenne depuis 2009 dans le canton de Vaud.

Le groupe avait son siège à Anvers, en Belgique, où Chiquita devait payer des impôts sur le revenu de plus de 20%. Avec le déménagement en Suisse, la charge fiscale est tombée à 2,5%, selon un rapport de 2010 de la télévision suisse. Le groupe s’était enregistré dans le canton de Vaud juste à temps pour la soi-disant “Lex Bonny”: la loi avait permis aux zones structurellement faibles en Suisse de renoncer entièrement à l’impôt pour les nouvelles entreprises pendant dix ans.

Ce privilège a attiré un certain nombre de sociétés bien connues à L’Arc Lémanique au début des années 2000. entre-temps, le privilège fiscal pour Chiquita a expiré. Dix ans après avoir déménagé à Rolle, Chiquita a déménagé son siège quelques kilomètres plus loin, à Etoy. On ne sait pas si un nouvel accord fiscal y a été négocié.

Chiquita n’a publié aucun chiffre depuis 2014. Le négociant en bananes a été acquis par une joint-venture entre L’exportateur brésilien de jus d’orange Cutrale et le groupe Safra, qui comprend également la banque suisse J. Safra Sarasin. Les nouveaux propriétaires ont retiré Chiquita de la bourse.

Si vous voulez des informations à jour sur Chiquita et ses fournisseurs, vous devez parler à des experts de l’industrie, des producteurs et des travailleurs. La société répond aux demandes des médias avec des généralités lourdes. Au lieu de faits concrets, il existe des brochures de relations publiques colorées.

Coup d’Etat militaire et argent de protection aux paramilitaires

Beaucoup de choses peuvent être trouvés sur l’histoire de l’entreprise. Car Chiquita a une longue histoire sans gloire d’accusations de violations des droits humains. Même le terme “république bananière” remonte à Chiquita, ou à son prédécesseur United Fruit Company (UFC). Le terme désignait les inégalités sociales criantes dans les États D’Amérique centrale, dont les gouvernements dépendants et parfois corrompus étaient pratiquement contrôlés par L’UFC.

Dans les années 1950, L’UFC a soutenu un coup d’État militaire contre le Président réformateur du Guatemala; en 1961, la société a participé financièrement à l’invasion de la Baie des cochons, une tentative de coup d’État militaire américain contre Cuba. En 1972, L’UFC a aidé un dictateur au pouvoir au Honduras. Et après le changement de nom en 1990, Chiquita a versé de l’argent de protection aux paramilitaires Colombiens.

Enfin, au début de ce siècle, il a été révélé que Chiquita s’était mis d’accord avec ses concurrents sur les prix et les volumes de vente des bananes et des ananas. À l’époque, la société a obtenu l’impunité avec une auto-rétablissement. À ce jour, les ONG signalent des violations des droits du travail dans les plantations de bananes – par exemple, en raison de l’empoisonnement aux pesticides et de la suppression des syndicats.

Violations flagrantes du droit du travail

L’équateur est un important fournisseur de bananes pour Chiquita, en particulier entre octobre et mai. En 2014, Chiquita a acheté 18% de toutes les bananes de L’Équateur. En conséquence, tous les travailleurs de plantation que nous rencontrons ont déjà travaillé pour les producteurs de Chiquita. Au début de 2020, nous avons entrepris de jeter un oeil.

Sur la base de nos recherches, nous supposons que le groupe ne possède guère ses propres plantations en Équateur et que la plupart des bananes sont achetées par des intermédiaires. Les contrats pertinents sont souvent établis à court terme, généralement pour un ou deux ans. Il y a déjà 13 ans, Public Eye a appelé les sociétés bananières transnationales à appliquer des normes écologiques et sociales minimales dans les entreprises de sous-traitance.

Mais peu de choses ont changé depuis, et la misère sur les sous-traitants est encore complexe. Les bas salaires sont l’un des plus gros problèmes pour les travailleurs de la récolte, comme nous le dit l’un des journaliers. Selon l’exploitant de la plantation, ils reçoivent entre 20 et 25 dollars par jour, parfois moins. Si vous travaillez à temps plein sur ce salaire, vous atteindrez à peine le salaire minimum légal de 400 dollars par mois.

Même le salaire minimum est à peine suffisant pour vivre. Mais les plantations n’embauchent pas le même nombre de travailleurs tous les jours. Et ceux qui sont malchanceux sont payés par boîte, ce qui augmente considérablement la pression à effectuer. Certains producteurs embauchent également des travailleurs migrants de Colombie ou du Venezuela, dont certains travaillaient pour un salaire journalier de 12 à 15 dollars. Cela équivaudrait à un salaire horaire de 1,50 à 1,90 dollars pour huit heures. “Mais souvent, la Jornada prend plus de temps”, explique un travailleur. “Parfois, c’est dix ou douze heures par jour.“Les travailleurs des bananeraies équatoriennes sont vulnérables à cet arbitraire.

Beaucoup de gens à qui nous parlons nous disent que les contrats sont rarement conclus et que pratiquement aucune cotisation de sécurité sociale n’est payée. Si un cueilleur tombe malade, qu’un ouvrier de la machine à laver tombe enceinte, qu’un emballeur a un accident ou qu’un travailleur auxiliaire doit se rendre à l’école, alors c’est leur problème.

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“Personne ne se soucie de nous”, dit l’un des hommes sur le bord de la route à Machala. Ceux qui veulent se lever ou s’organiser dans un syndicat courent le risque d’être licenciés, ou de trouver leur nom sur une liste noire et de ne plus être employés nulle part, ont déclaré les travailleurs.

Les enfants travaillaient aussi dans les plantations

Nous rencontrons Daniel au travail dans une plantation de bananes. Même enfant, il a emballé des touffes de bananes dans d’énormes sacs en plastique – l’un des travaux les plus difficiles dans les plantations. Son travail ne nécessite pas seulement de monter et descendre constamment l’échelle, les Enfundadores, comme on les appelle, sont continuellement exposés aux pesticides de synthèse. Imprégnées de fongicides ou d’insecticides, les coquilles en plastique protègent les fruits des intempéries, de la vermine et des champignons.

Quand il a été instruit par son frère aîné, Daniel avait douze ans. Les garçons avaient besoin d’argent pour faire passer leur mère et leurs frères et sœurs. Et même si les producteurs le nient ou le négligent délibérément, le travail abusif des enfants reste une réalité dans l’industrie de la banane en Équateur. Il n’y a pas que les organisations de défense des droits de l’homme qui continuent de le signaler. Le département du travail des États-Unis a également inscrit les bananes de L’Équateur sur une liste de produits à haut risque d’être produits avec l’implication du travail abusif des enfants.

Il est bien connu que le secteur agricole est un secteur à haut risque de violations des droits de l’homme et des droits du travail de toutes sortes, et Public Eye a également récemment publié un rapport détaillé sur ce sujet. L’une des pires formes de ces infractions est le travail abusif des enfants. Des générations entières sont découragées d’aller à l’école, permettant à elles-mêmes et à leurs familles de sortir de la spirale de la pauvreté. Chiquita doit avoir compris cela après toutes ces décennies, mais la société écrit dans son rapport de développement durable richement illustré de 2019 seulement qu’elle a “identifié les enfants comme un groupe potentiellement vulnérable” et doit maintenant mieux comprendre quel est l’impact sur eux.

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Daniel, qui a travaillé dans diverses plantations de bananes depuis son enfance, pourrait certainement en dire long sur la façon dont ce travail a affecté sa vie. Aujourd’hui, il a 30 ans et emballe toujours des bananes, bien que dans une ferme biologique, sans pesticides de synthèse. Il en est très heureux, car l’utilisation de poison l’a gravement malade il y a dix ans. Un médecin l’a averti à l’époque qu’une simple grippe pourrait lui être fatale. C’est pourquoi Daniel a ramassé des fruits de mer sur la côte pendant un certain temps, mais quelques années plus tard, il est revenu aux bananes. Daniel gagne maintenant entre 25 et 30 dollars par jour et est l’un des privilégiés avec son emploi permanent de facto, mais sans contrat de travail.

Les hélices de plusieurs petits avions peuvent être entendues à distance. Chaque jour, ils font leur tour à L’extérieur de Machala, la capitale mondiale de la banane autoproclamée près de la frontière péruvienne. Ils pulvérisent leurs pesticides de trois à cinq mètres de haut sur les monocultures vertes sans fin. Directement à côté des plantations se trouvent des écoles, des bâtiments résidentiels et des rues.

Celui qui a été exposé aux produits chimiques agressifs est Francisco. Le jeune médecin a effectué un stage à la campagne l’année dernière, non loin de l’endroit où les avions à hélices font leur tour. Bientôt, il a remarqué les cas fréquents de fièvre de l’urticaire; il avait traité un ou deux patients par mois avec des démangeaisons, des quadrillages ou des lèvres enflées.

Lorsque le jeune homme de 26 ans a rendu visite à ses patients à la campagne, il a constaté que les plantations avaient presque pris le dessus sur leurs maisons au fil des ans et avec la propagation des monocultures. Dans certains cas, les bananiers résistent à la canopée des voisins. Selon Francisco, les résidents des plantations sont exposés au risque le plus élevé pour la santé – en dehors des travailleurs eux-mêmes.

Dans de nombreuses conversations, ils nous confirment qu’ils se tiennent souvent au milieu de la plantation pendant les vols de pulvérisation et doivent se couvrir d’un morceau de tissu. Ils devraient être avertis et ne seraient pas autorisés à entrer dans la plantation pendant 12 à quarante-huit heures après les vols. Mais en pratique, ils ne se lavent les yeux qu’après et essaient de sécher leur peau autant que possible du mélange huileux.

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La caractéristique de ceci est l’histoire d’une jeune femme qui a accidentellement vidé de l’eau avec des granules de chlore sur sa poitrine, son abdomen et ses jambes en lavant des bananes. Parce qu’elle dépendait du travail et n’osait pas quitter son poste pour déménager, le désinfectant a brûlé dans son corps pendant des heures. Ce n’est que sept jours plus tard qu’elle a rejoint Francisco, avec des brûlures au deuxième degré. “De peur de perdre leur emploi”, explique le médecin, “ces personnes essaient de cacher de tels accidents du travail et attendent qu’il n’y ait pas d’autre moyen.”

Pot-de-vin huiles le commerce de la banane

Pour Andrea, il était clair dès le début qu’elle voulait se passer d’engrais synthétiques et de pesticides dans sa plantation et produire de manière biologique. En 2017, elle a commencé à vendre ses fruits à Chiquita par le biais d’une coopérative. Cependant, elle hésite à se souvenir de cette époque. “Nous avons eu des problèmes avec Chiquita dès le début”, dit-elle. “Des palettes entières ont été rejetées pour des motifs fragiles, soit au moins une cinquantaine de boîtes de bananes.”

Il s’agissait d’un manque de poids des marchandises ou de mini cicatrices sur les fruits individuels. “Mais si vous mettez assez d’argent sur la table pour le contrôleur de Chiquita, cela n’a soudainement plus d’importance.“Elle a dû payer plusieurs centaines de dollars si régulièrement, dit Andrea. Aujourd’hui, les intermédiaires sont un peu plus prudents en raison des caméras nouvellement installées dans les entrepôts loués par des sociétés tierces. “Maintenant, les affaires se font simplement dans la salle avant.”

Nous rencontrons Enver, un ingénieur agronome qui suit le secteur de la banane depuis des années et connaît les pratiques commerciales. Un peu tendu, il est assis sur la chaise de son bureau à L’extérieur de la métropole économique de Guayaquil, les deux bras posés sur le dos, et dit ce que beaucoup en Équateur pensent: “L’industrie de la banane fonctionne comme une mafia. Cinquante pour cent est légal, cinquante sous la table.”

Enver ne voulait pas nous parler au début. Certainement pas à propos du commerçant de bananes Chiquita, avec qui il a été employé pendant plusieurs années. Il était responsable de l’inspection des plantations, des systèmes d’irrigation et de la lutte contre les mauvaises herbes chez les fournisseurs de Chiquita et de la vérification de l’état des fruits entre la récolte et l’expédition.

Lorsque nous expliquons le but de nos recherches au milieu de la quarantaine, il accepte. “Il est important de savoir qu’il ne s’agit pas d’une seule entreprise”, explique enver, " il s’agit d’un système entier.“Son directeur à Chiquita était l’un des nombreux à recevoir régulièrement des pots – de-vin-à la fois des intermédiaires eux-mêmes et des coopératives de producteurs qui leur sont étroitement associées, les Asociaciones Bananeras.

Les bananes biologiques sont utilisées dans les fruits traditionnels

En fait, le commerce de la banane en Équateur serait strictement réglementé. L’État définit année après année un prix minimum pour les bananes produites de manière conventionnelle et oblige les intermédiaires à payer aux producteurs ce prix par boîte. Il s’élève actuellement à 6, 40 dollars par boîte. Le prix à bord gratuit pour les bananes conventionnelles est actuellement de 8, 23 dollars. C’est le prix que les compagnies internationales de bananes devraient payer pour mettre les boîtes sur leurs cargos. Théoriquement.

Comme partout dans l’industrie agricole, les saisons et la météo jouent un rôle décisif dans l’offre et la demande. Parce que lorsque l’été est dans l’hémisphère nord, il y a beaucoup de concurrence dans le rayon des fruits en Amérique du Nord ainsi qu’en Europe et en Asie. Et lorsque la saison des pluies dans les basses terres de L’Équateur, vers janvier et avril, l’offre augmente. Cette volatilité signifie que les producteurs et les intermédiaires doivent décider encore et encore: soit perdre l’entreprise, soit se débarrasser des marchandises en dessous du prix minimum prescrit.

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Une stratégie, Enver nous dit dans son bureau, est de vendre des fruits produits de manière conventionnelle sous forme de bananes biologiques, dont beaucoup moins est produite. C’est une pratique très répandue. La demande de bananes biologiques est élevée, mais les fruits conventionnels sont moins chers à produire. “Mon patron, se souvient-il, a les deux yeux fermés dans ces cas.“Il avait acheté les bananes produites de manière conventionnelle à un intermédiaire pour sept dollars la boîte, mais avait indiqué dans ses propres livres un prix d’achat de neuf. “Les deux dollars restants”, dit-il, " il a partagé avec l’Intermédiaire: un dollar lui est allé en silence, l’autre dollar a été empoché par mon patron. Avec plusieurs centaines de boîtes par semaine, un montant décent s’est réuni.”

Les entreprises échappent à leurs responsabilités

Travailler avec des intermédiaires est pratique pour le groupe, car c’est ainsi que les autres doivent lutter avec la paperasse. Les contrôles douaniers doivent également être organisés et financés par des intermédiaires. Si un conteneur ne peut pas être chargé en raison de retards dans la manutention, il perdra 10 000 dollars d’un seul coup, se plaint Santiago, le directeur général d’une société Inter-négoce. Un conteneur transporte environ 1000 boîtes de bananes, soit entre 20 et 22 tonnes.

Dans un tel cas, Chiquita ne subit pratiquement aucun dommage. Si des palettes entières sont rejetées en raison d’une petite tache, les bananes finissent dans les mangeoires des porcs ou des vaches. Selon Santiago, cette perte est également supportée par les intermédiaires.

La responsabilité de la santé et des moyens de subsistance des travailleurs qui travaillaient dans les plantations incombe toujours aux propriétaires des plantations. Chiquita semble n’avoir aucun intérêt à entrer en contact avec les travailleurs, comme cela a été clairement indiqué dans nos discussions.

Dans le dernier rapport sur le développement durable, Chiquita écrit: “Nous exigeons de nos employés et de tous les employés travaillant pour notre compte – y compris les partenaires commerciaux, les fournisseurs, les prestataires de services, les entrepreneurs indépendants et chacun de leurs sous – traitants-qu’ils se conforment à toutes les lois et réglementations dans les pays dans lesquels Chiquita et eux opèrent.”

Le respect des lois locales est une évidence et ne mérite aucune mention spéciale. En ce qui concerne la production de bananes, cette affirmation est également cynique: depuis plus d’un siècle, les sociétés internationales dominent cette industrie. Ils sont si puissants qu’ils peuvent définir les règles du jeu sur le marché. Dans de nombreux cas, ils sont intervenus en politique dans le passé afin d’obtenir une position de départ favorable.

Les brochures sur la durabilité ne suffisent pas à améliorer la situation de travail dans les pays producteurs. Et le bénévolat seul ne change évidemment rien. Les leaders du marché tels que Chiquita doivent être tenus de faire preuve de diligence raisonnable en matière de droits de l’homme, comme l’exige L’initiative de responsabilité du groupe, par exemple.

Ce n’est que lorsque les multinationales analysent régulièrement les effets négatifs de leurs activités tout au long de la chaîne de production qu’elles peuvent prendre les mesures appropriées pour prévenir les violations des droits du travail et des droits de l’homme.

L’Initiative de responsabilité du groupe exige également que les entreprises rendent compte publiquement des risques identifiés et des mesures prises. Dans le cas des bananes, on s’attend à ce que l’on rapporte les problèmes les plus urgents, tels que le travail abusif des enfants, les pratiques de corruption, les intoxications fréquentes aux pesticides, l’absence de contrat ou le manque de sécurité sociale chez les fournisseurs.

Tout le secteur de la banane est imprégné de ces griefs, nous dit-on dans le sud de l’Equateur à chaque coin de rue. Nous n’avons trouvé aucune preuve dans nos recherches que la situation dans les plantations fournies par Chiquita est fondamentalement différente, nous supposons donc que Chiquita est également confrontée à de tels problèmes dans sa chaîne d’approvisionnement équatorienne. On ne sait toujours pas dans quelle mesure le groupe est conscient de ces risques, Les analyse et prend des mesures pour prévenir les violations du travail et des droits de l’homme. Chiquita a refusé de commenter nos questions détaillées.