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Afghanistan: le conte de fées du désert

L’Afghanistan est connu pour la terreur et les Talibans, pas pour les technologies perturbatrices. Du moins tant qu’ils ne sont pas utilisés dans la guerre des drones. La durabilité et l’économie verte ne sont pas ce que vous attendez dans l’une des zones les plus inaccessibles au monde.

Dans ce coin du monde pas si peu important, L’énergie solaire a déclenché inaperçue des changements majeurs qui ont un impact sur le monde entier. Cela n’a rien à voir avec des considérations écologiques.

Le soleil se lève sur le désert

Le premier panneau solaire scintillant a été aperçu en Afghanistan en 2013. Le journaliste Justin Rowlatt, alors correspondant de la BBC pour L’Asie du Sud, a vu les premières cellules solaires d’un hélicoptère militaire au-dessus du Helmand en 2016. Le motif au sol a été répété: une cour, quelques panneaux solaires, un réservoir d’eau.

Le changement battait déjà son plein en 2016. La technologie solaire avait mis fin à la dépendance des agriculteurs à l’égard du carburant diesel coûteux de mauvaise qualité avec lequel ils avaient actionné leurs pompes à eau. Le soleil avait augmenté au-dessus du désert.

La superficie bâtie, 48 000 hectares en 2002, est passée à 157 000 hectares à la fin de l’occupation américaine en 2012 et à 344 467 hectares en 2019. La croissance rapide est clairement visible sur les images satellites. Le désert est devenu vert.

L’usine d’opium à énergie solaire

Ce n’est pas seulement une bonne nouvelle. L’histoire de Rowlatt remet en question beaucoup de choses que nous considérons autrement comme bonnes et souhaitables.

Afghanistan: The desert fairy tale

Helmand est à peu près la taille de la Suisse et l’une des zones les plus dangereuses du monde. Surtout, la province Afghane, avec la province voisine de Kandahar, est de loin la zone de culture de l’opium la plus productive au monde.

Dans les champs, non seulement le pavot pousse, mais c’est la graine la plus gratifiante. Les agriculteurs de la région peuvent récolter deux à trois fois par an. En plus des coquelicots, ils cultivent également des céréales et des légumes sur les terres arables nouvellement gagnées. La Région a profité. Les marchés locaux sont passés d’un événement temporaire à une installation permanente, l’offre a augmenté. Panneaux solaires, montre une image de la “BBC”, Tour mètre de haut.

Non seulement l’économie juridique est en plein essor

Pour 5 000 dollars, un agriculteur de Helmand reçoit des panneaux et une pompe. Il a un puits foré à environ 100 mètres de profondeur et construit un réservoir. Défricher les terres non gérées est un travail acharné. Quiconque a fait cela construira une maison et rattrapera la famille.

A l’autre bout du monde, en Angleterre, le développement est suivi de près. Richard Brittan, un ancien soldat spécialisé dans l’analyse d’images satellites avec la société “Alcis”, évalue ce qui se passe en Afghanistan sur ses écrans. Il voit des colonies, des champs et aussi les panneaux et les réservoirs que Rowlatt a vus lors de son vol en hélicoptère. En 2019, il a compté plus de 67 000 panneaux solaires dans la vallée du Helmand.

Afghanistan: The desert fairy tale

Entre 2002 (couleurs sombres) et 2019 (plus lumineuses), la superficie cultivée dans le Helmand a considérablement augmenté.

5 000 dollars, c’est beaucoup d’argent en Afghanistan, explique le scientifique David Mansfield, qui fait des recherches sur la culture de l’opium en Afghanistan depuis 25 ans. Cependant, l’investissement se rentabilise en quelques années, après quoi l’eau est pratiquement gratuit pour les agriculteurs.

De 2018 à 2019, le nombre de puits est passé de 50 000 à au moins 63 000, a compté Brittan dans les images satellites. Entre 2014 et 2019, en moyenne 96 000 personnes se sont déplacées dans le désert du Helmand chaque année.

Corona, la drogue et le chômage en Angleterre

Dave Higham, qui vit également au Royaume-Uni, est très inquiet. L’ancien toxicomane aide maintenant les autres à sortir de la dépendance. Il ne peut pas se plaindre du manque de soutien pour son programme “Pay it Forward”.

Parce qu’avec la croissance démographique à l’autre bout du monde, la production d’opium a également augmenté. La qualité de l’héroïne que ses clients achètent s’est améliorée, explique Higham. Il n’y avait plus de goulots d’étranglement d’approvisionnement comme à l’époque de sa propre toxicomanie dans les années 1980.

Comme de nombreux contemporains, Higham est devenu dépendant pendant une récession, et le nombre de chômeurs a fortement augmenté à cette époque. Dans une récession induite par Corona, cela pourrait se reproduire et, combiné à une vague d’héroïne solaire de haute qualité en provenance d’Afghanistan, déclencher une forte augmentation de la criminalité, prévient-il. La plupart des toxicomanes devraient voler pour financer leur dépendance.

Les Chiffres lui donnent raison. En septembre 2019, la police britannique a saisi 1,3 tonne d’héroïne sur un porte-conteneurs, la plus grande quantité trouvée à ce jour.

Les femmes et les filles souffrent dans le désert

Les toxicomanes dans toutes les parties du monde ne sont pas les seuls pour qui le désert vert est une malédiction plutôt qu’une bénédiction. Les filles et les femmes du Helmand souffrent de mauvais soins de santé et du manque d’égalité des chances dans cette région désertique isolée, dangereuse et reculée.

À l’exception de la capitale provinciale Lashkar Gah et d’un autre district, il n’y a pas d’école qui enseigne aux filles au-delà du niveau primaire. Les personnes qui tentent d’atteindre le nombre disproportionné de veuves pour la plupart démunies dans la région grâce à des programmes de soutien ont besoin d’escorte lorsqu’elles se rendent dans les villages.

Il y a des tentatives pour dissuader les agriculteurs du Helmand d’exploiter l’opium. Mais il est difficile de trouver un produit légal qui promet les mêmes recettes. Cela est même trouvé par la police Afghane – souvent soudoyée -. Certains projets expérimentent avec des pistaches ou des raisins. Mais ceux-ci ne poussent que tant que l’eau coule. Et ce n’est en aucun cas certain.

Les nappes phréatiques s’enfoncent jusqu’à trois mètres par an

Le soleil sur Helmand pourrait rapidement couler à nouveau. David Mansfield, qui a publié un article sur le développement de la région en avril 2020 en coopération avec le thinktank AREU (Afghanistan Research and Evaluation Unit), met en garde contre le développement incalculable de la dégradation incontrôlée de l’eau. AREU est financé par diverses fondations internationales et L’UE.

Le niveau des eaux souterraines baisse jusqu’à trois mètres par an. Les méthodes de gestion de l’eau ne sont pas efficaces, même à partir des réservoirs ouverts évapore beaucoup d’eau. Il n’y a pas de problème de sensibilisation parmi les agriculteurs. L’eau est de plus en plus polluée par les engrais et les pesticides. L’immigration entraînée, entre autres, par le déplacement d’autres régions se poursuit sans relâche.

Quand le soleil se couche à nouveau

Personne ne sait si le forage de puits plus profonds est suffisant. On sait peu de choses sur les réserves de la couche aquifère sous Helmand. “Peut-être que ce Boom ne durera pas plus de dix ans”, dit AREUs Orzala Nemat, le réalisateur, à la BBC. Au pire, 1,5 million de personnes dans le sud-ouest de l’Afghanistan pourraient perdre leurs moyens de subsistance.

Certains, pense Nemat, vont migrer en Afghanistan, beaucoup d’autres vont essayer d’émigrer en Europe et en Amérique. Ce qu’elle ne dit pas de la BBC, mais écrit dans la préface du travail de Mansfield: la stabilité déjà fragile de la région serait en question. Le peuple du Helmand, longtemps sous les auspices des talibans, ne pense pas beaucoup au gouvernement de Kaboul. Il est très préoccupant que les rapatriés du désert puissent s’agiter contre les autorités.