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Pays riche, armée forte

Pendant plus de 300 ans, le Japon s’était fermé à l’étranger lorsque, en 1854, une flotte américaine sous le commandement du Commodore Matthew C. Perry a mis fin de force à l’isolement auto-imposé du royaume insulaire et ouvert le pays au commerce extérieur. Cela a marqué le début de la fin du système féodal de la domination Tokugawa, qui a été ébranlé par une puissance impérialiste bien supérieure, nouvelle et croissante dans le Pacifique. En fin de compte, cependant, l’ordre féodal s’est effondré en raison de conflits politiques internes: les soulèvements paysans, les mauvaises récoltes, la diminution de la population par l’augmentation des paiements de tribut et un système social rigide avec une étiquette rigide ont incité de jeunes samouraïs (nobles guerriers) réformés de diverses zones féodales du pays à acquérir ses connaissances technologiques afin de contrer la menace de l’Occident, afin de éventuellement l’appliquer à une date ultérieure. Dans le même temps, au lieu des dirigeants militaires de la maison de Tokugawa, ils voulaient restaurer le pouvoir impérial et ainsi garantir à nouveau la position politique centrale du Tenno (Empereur). Les conflits ne durèrent que brièvement quand, à partir de 1868, un régent prit le relais de L’empereur Mutsuhito (1852-1912), qui plaça son époque sous la devise Meiji. Au lieu de Kyoto, L’ancienne Edo est devenue la nouvelle capitale de Tokyo.

Rich Country, strong Army

Ce qui a suivi a été un changement sans précédent rapide et profond dans l’économie, la Politique et la technologie. Initialement, des contacts ont été pris avec des pays étrangers afin de trouver ce qui était le mieux adapté à la transformation de l’état chez nous. Dans ce processus de filtration japonaise de la modernité occidentale, il était logique que le pays ait également et précisément systématiquement sollicité les conseils et l’expertise des étrangers.

Parmi les quelque 3 000 experts étrangers présents au Japon vers 1890 figuraient des experts allemands dans les universités et les écoles de médecine, des experts américano-Américains en agriculture, en transport postal et en diplomatie, des britanniques pour les chemins de fer et la marine, des français pour la guerre et les questions juridiques, et enfin des experts italiens en Art occidental. Cette sélection soigneusement choisie reflétait, d’une part, l’évaluation globale par les Japonais de la situation en Occident à cette époque. D’autre part, cela a également montré, comme L’a dit le politologue Japonais Maruyama Masao, le “cercle diabolique de l’universalisme” extérieur “et de la pensée “intérieure "” dans lequel le pays était piégé. Pour le Japon, la modernité européenne passe avant tout par les machines et les techniques. Leur développement ultérieur lui a valu de tels succès d’industrialisation que l’État insulaire a ensuite vaincu non seulement la Chine, mais aussi la Russie militairement et s’est imposé en Asie de l’est comme une nouvelle puissance hégémonique.

“Pays riche, armée forte”

La construction de l’empire sur une base industrielle, comme on appelait officiellement la Politique de Tokyo, était devenue possible parce que la valeur ajoutée créée dans l’agriculture était spécifiquement transférée au secteur industriel. Avec l’argent des contribuables, que l’état exigeait comme taxe foncière aux agriculteurs et aux locataires, des maisons commerciales et des entreprises industrielles ont été fondées sous le contrôle de l’état.

Tout d’abord, l’entreprise de l’industrie légère s’occupait de la fabrication de fibres, de textiles et de vêtements. Mais l’État a rapidement investi dans des domaines stratégiques tels que la construction navale, l’acier, les industries lourdes et la défense. La liberté du commerce était garantie ainsi que le libre choix de la profession. Contrairement à l’Europe, les porteurs de ce processus d’industrialisation n’étaient pas une classe entrepreneuriale bourgeoise moderne et éclairée, qui assurait progressivement son pouvoir économique grâce à une révolution démocratique bourgeoise, mais une classe féodale de grands propriétaires terriens et de riches marchands dévoués à l’empereur.

En 1890, le nouveau système de domination était si consolidé que même une constitution de jure établissait le pouvoir illimité de l’empereur en tant qu’autorité centrale de l’état par excellence, et l’empereur pouvait compter sur une armée permanente avec conscription générale. “L’empereur est saint et inviolable”, dit la constitution. Cela le légitimait comme un descendant direct de la déesse du soleil Amaterasu avec un pouvoir illimité. En tant que souverain du pays, le Tenno était à la tête de l’armée et de la marine, ainsi que des pouvoirs exécutif et législatif. Le slogan “Reich Land, Strong Army” a révélé à quel point la position de l’armée serait exceptionnelle à l’avenir.

Contrairement à l’Occident, par exemple, l’armée a traditionnellement exercé un leadership politique et jouit d’une grande réputation parmi les Japonais. Elle n’était pas un commandant du gouvernement ou contrôlée par un parlement. Cela a eu une influence très limitée en termes de budget des forces armées. Selon la constitution japonaise, L’Empereur commandait l’armée et la marine, tandis que le contrôle militaire en temps de paix était la responsabilité du Ministre de la guerre et de la marine et des chefs d’état-major respectifs, une position qui leur assurait un haut degré d’indépendance. Les deux ministres étaient membres du Cabinet, mais ils pouvaient, s’ils le jugeaient nécessaire, les présenter directement à l’empereur à tout moment après le premier ministre. En outre, ils ont pu forcer la démission du Premier ministre et la formation d’un nouveau gouvernement en même temps qu’une démission. Parce que selon la constitution, aucun cabinet fonctionnel ne pourrait exister sans un ministre de la guerre et un ministre de la marine. Étant donné que celles-ci étaient généralement proposées par l’état-major concerné ou recrutées dans ses rangs, elles étaient non seulement en mesure de tenir à distance toute opposition civile, mais pouvaient en fait décider des questions de guerre et de paix.

Victoire contre la Chine et la Russie

Dans le premier conflit armé d’intérêts, les forces armées japonaises se sont battues contre l’Empire de Chine en 1894/95. L’objectif principal était la suprématie permanente sur la péninsule coréenne. La Corée a longtemps été un hommage à l’empereur chinois et sa propre famille royale a été affaiblie par des révoltes et des intrigues internes. Dans le même temps (1894), le grand soulèvement Tonghak (“apprentissage Oriental”) est né d’une crise de désintégration de la dynastie Yi, au pouvoir depuis 1392, incapable de répondre aux besoins d’une modernisation de l’état et de la société, qui a forcé le développement économique et industriel de la région et l’intrusion d’influences étrangères, en particulier occidentales.

Il est vrai que la chambre dirigeante Coréenne A Réussi à écraser le soulèvement Tonghak, d’abord avec l’aide des troupes chinoises, puis par des contingents japonais et pro-Japonais. Mais ces développements ont finalement profité aux Japonais très supérieurs, qui étaient très supérieurs en termes de technologie des armes, tandis que Pékin perdait définitivement son influence sur la péninsule coréenne et que la famille royale y devenait la marionnette de Tokyo.

En raison de sa situation géographique, La Corée était une charnière entre le continent Est-asiatique et le Japon insulaire. Et ceux qui la dominaient avaient acquis non seulement des avantages stratégiques (militaires), mais aussi le contrôle des riches ressources minérales du Nord ainsi que des zones rizicoles à haut rendement du Sud du pays. Le Japon a remporté l’attaque par les armes contre la Chine et a également reçu L’Île de Formose (Taiwan) comme butin de guerre.

Rich Country, strong Army

L’économie japonaise a connu une période de boom vers 1900. En 1905, le processus de concentration et de centralisation du capital en oligopoles avait tellement progressé que presque toutes les grandes banques, entreprises industrielles et transports du pays n’appartenaient qu’à une demi-douzaine de grandes familles protégées par l’État – y compris Mitsui, Mitsubishi, Satsume et Okura. Un grand nombre de petits et moyens fournisseurs étaient extrêmement dépendants de ces entreprises. Les forces armées, à leur tour, ont bénéficié du développement ultérieur de l’industrie lourde. De nouveaux conflits d’intérêts en Corée et en Mandchourie, cette fois entre la Russie et le Japon, ont conduit à la guerre Russo-japonaise en 1904-05, dont L’armée et la marine de Tokyo sont sorties victorieuses.

La Corée a également été l’os de la discorde dans cette guerre. Il s’agissait d’un contrôle permanent sur la péninsule. Certains envoyés de la faible famille royale Coréenne avaient cherché à gagner la Russie tsariste en tant qu’allié, qui à son tour avait des ambitions en Extrême-Orient, en contrepoids à la présence croissante du Japon en Corée. Avec la victoire du Japon sur les forces armées russes, et donc sur un pays européen fort, L’Occident a d’abord pris conscience que Tokyo était devenue une puissance régionale en Asie de l’Est et du nord-est.

“Grande Justice”

Lorsque l’empereur Meiji est mort en juillet 1912, le Prince héritier Yoshihito est monté sur le trône, qui a placé son mandat jusqu’à la fin de 1926 sous la devise “Taisho” (“grande Justice”). Aussi faible et physiquement fragile que le nouvel empereur, atteint de méningite dans son enfance, l’était, tant les processus politiques intérieurs de son époque étaient turbulents et contradictoires. Il y a eu des transferts de pouvoir des traditionalistes et des fonctionnaires oligarchiques vers des partis démocratiques, qui, malgré des changements de gouvernement fréquents, parfois chaotiques, se sont ingérés politiquement et ont exigé la participation. Le prolétariat se développait, un parti communiste émergeait et de nombreux intellectuels et artistes, dont certains avaient vécu aux États-Unis ou en Europe, étaient également inspirés dans leurs œuvres par les idées du socialisme, de l’anarchisme et de l’humanisme. Et la liberté de la presse et de la parole, qui n’avait jamais été vue auparavant, a conduit à la soi-disant démocratie Taisho, bien que l’armée impériale, dans les coulisses, ait délibérément et avec succès étendu sa position politique de pouvoir et que les événements de politique étrangère aient alimenté le nationalisme dans le pays. “Au milieu de la période dite”, déclare L’ologiste Japonais Sven Saaler, " les racines du développement désastreux que la politique japonaise a pris dans les années 1930 se trouvent.”

La Première Guerre mondiale a donné un énorme coup de pouce au Japon, car les grandes puissances européennes, entre autres, sont passées à l’économie de guerre et ont négligé les marchés asiatiques. Étant donné que le Japon était du côté de l’entente entre la Grande-Bretagne et la France dans les années précédentes, il rivalisait inévitablement avec l’Empire allemand. Le 23 août 1914, le Japon déclara la guerre au Reich allemand et le 7 novembre, la “zone protégée allemande Kiautschou” au sud de la péninsule chinoise du Shandong avec la forteresse Tsingtau fut prise.

“Des Deutsche Abrechnung” avait déjà teinté une carte postale de propagande allemande de la même année, qui ornait une rime dans laquelle elle abordait la question de manière derb-raciste: approche, approche, petit Jap!!! Avec des poings allemands glissant et s’évanouissant-un derrière l’oreille, mais pas trop court!!! Vous êtes comme les autres ici, espèce d’animal Mongol perfide!"

Bien que les relations germano-japonaises soient devenues étroites à la fin du XIXe siècle, et que même des avocats allemands aient participé à la formulation de la Constitution de Meiji, les relations bilatérales se sont considérablement détériorées, en particulier sous le Kaiser Guillaume II. il a invoqué à plusieurs reprises publiquement le “danger jaune”, la peur d’une menace croissante sous la forme d’un Japon modernisé en alliance avec la Chine populeuse, la peur des “masses asiatiques” ou des “hordes”."

Lors des négociations de paix de Versailles en 1919, le Japon, en plus de Tsingtau, a également reçu les autres colonies allemandes de L’océan Pacifique au nord de l’Équateur – Les îles Mariannes, Marshall et Caroline (sauf Guam) – comme mandat de confiance de la Société des Nations. Mais la demande simultanée de lutter contre la discrimination raciale internationale à Versailles a échoué. Un facteur décisif dans L’entre-deux-guerres, pour diriger un cours de plus en plus Chauvin à Tokyo.

Expansion militaire

Avec la signature du Traité de la flotte de Washington en 1922, le statu quo dans le Pacifique a été établi, ce qui signifiait essentiellement reconnaître la souveraineté et l’intégrité territoriale de la Chine, interdire la construction de fortifications supplémentaires sur certaines îles du Pacifique et restreindre la production de navires. Mais au début des années 1930, la situation avait fondamentalement changé. La crise économique mondiale n’a pas épargné Japon. Le chômage dans la ville et la terre était endémique, et les villages fermentaient, car de nombreux agriculteurs étaient descendus du jour au lendemain dans des locataires déshérités. La pauvreté et le mécontentement croissants ont fourni un terrain fertile aux forces fascistes et chauvines pour propager bruyamment leurs objectifs. L’eau sur les moulins de ces forces a été la force motrice derrière la décision aux États-Unis d’arrêter de laisser les immigrants japonais dans le pays à partir de 1924.

En 1931, La Chine a réussi à récupérer une partie de sa souveraineté perdue au profit du Japon en Mandchourie, ce qui a suscité des inquiétudes dans la nation insulaire, en particulier dans l’armée. Après tout, la région était non seulement riche en ressources naturelles (ressources en charbon et en gaz), mais aussi d’importance stratégique vis-à-vis de la Russie. Sans consulter les forces politiquement responsables de Tokyo, l’armée japonaise du Kwantung, stationnée en Mandchourie, frappe seule et occupe plusieurs grandes villes de la région en septembre 1931. De plus, cette unité militaire a placé le reste de la Mandchourie sous son contrôle, y a installé un régime fantoche de L’État vassal “Mandchoukouo” et s’est préparée à une nouvelle avancée dans les provinces voisines de la Chine. Lorsque cela a rencontré le mécontentement et le rejet de la Société des Nations, Tokyo a ignoré les critiques et a quitté la communauté internationale en 1933.

Les événements en Mandchourie ont marqué un tournant dans la politique japonaise. À partir de ce moment-là, l’armée était à nouveau la force dominante en politique, car elle ne rencontrait aucune opposition significative à l’intérieur et à l’extérieur du cabinet. En fait, le système des partis est également devenu inefficace lorsque, à la mi-mai 1932, de jeunes officiers de marine ont terrorisé Tokyo pendant plusieurs heures et assassiné le premier ministre Inukai Tsuyoshi. Ce qui a suivi a été la violation de deux engagements internationaux importants, à savoir ne pas moderniser davantage la marine et respecter la souveraineté et l’intégrité territoriale de la Chine. En 1935, un mouvement contre le fascisme et le militarisme appelle à un retour à la gouvernance parlementaire. Les forces libérales de la Diète, le Parlement, ont publiquement attaqué le Ministre de la guerre, un signal pour les extrémistes au sein de l’armée, pour pousser à la vengeance. À la fin de février 1936, il y a eu une révolte militaire ouverte contre le gouvernement, à laquelle environ 1 500 soldats ont pris part. Quelques jours plus tard, un gouvernement anti-armée a repris le sceptre, les mutins s’en sont tirés et, à partir de là, des calculs militaro-stratégiques ont déterminé la Politique de Tokyo.

Rich Country, strong Army

Dans quatre orientations programmatiques, le gouvernement japonais a décidé de permettre au pays de devenir la puissance hégémonique incontestée en Asie, en renforçant les industries de pointe de l’armement lourd; en intégrant la Mandchourie dans l’économie de guerre japonaise; par une “position dure” ou l’affirmation intransigeante des intérêts japonais Sur le continent asiatique et enfin en obtenant des matières premières stratégiques pour rendre le pays autosuffisant. Les ressources nécessaires à l’autosuffisance se trouvaient principalement en Asie du sud-est insulaire et continentale, principalement en Inde orientale (Indonésie) et en Malaisie, ainsi qu’en Indochine.

Ce programme, conçu par la direction de L’armée, a défini la Politique de Tokyo depuis le milieu des années 1930. le terme “position dure” était un terme euphémiste pour s’établir de manière permanente en Chine, pour saler les sources de matières premières en Asie du Sud-Est et pour tenir l’Union soviétique à distance. Ce dernier comprenait une coopération étroite ou une alliance avec l’Allemagne nazie et l’Italie fasciste, qui a été réalisée par la signature du Pacte Anti-Komintern à la fin de novembre 1936, qui était explicitement dirigé contre l’URSS.

Comme dans le cas de la Mandchourie, l’armée japonaise a utilisé un incident près de Pékin en juillet 1937 comme une occasion d’envahir le nord de la Chine. Les États-Unis et le Royaume-Uni ont réagi par des sanctions initiales, arrêtant l’exportation d’aéronefs, d’équipements aéronautiques et, plus tard, l’exportation d’armes, de munitions, d’aluminium, de fer et de pétrole vers le Japon. En outre, Washington et Londres ont accordé des prêts au gouvernement chinois, qui avait déménagé son siège à Chungking après l’invasion japonaise de Nankin (1937/38).

Économie de la guerre et du commandement

En une décennie, de 1930 à 1940, la production industrielle du Japon a quintuplé. Au cours de la même période, la production annuelle d’acier est passée de 1,8 à 6,8 millions de tonnes, et la production d’automobiles et d’avions est passée de 500 et 400 en 1930 à 48 000 et 5 000 en 1940, respectivement. La production de navires a augmenté tout aussi rapidement - d’un tonnage pour les navires marchands de 92,093 (1931) à plus de 405,195 en 1937. Les dépenses militaires ont également augmenté de manière disproportionnée. Mesurés par rapport au budget total du Japon, ils s’élevaient à un peu moins de 30% en 1931, atteignant un sommet en 1938 (un an après l’invasion à grande échelle de la Chine) à 75,4%, puis s’installèrent au moins aux deux tiers. Dans le même temps, le Japon a considérablement augmenté ses forces armées. De 1936 à 1941 seulement, le nombre de conscrits et l’effectif divisionnaire ont doublé, passant de 24 à 50, dont 27 divisions étaient stationnées en Chine, 12 en Mandchourie séparée par la Chine et le reste dans la péninsule coréenne. Le nombre de soldats prêts à être déployés a rapidement dépassé la barre des six millions. En 1941, le Japon avait une marine dans le Pacifique plus forte que les États-Unis. et des warins de fabrication britannique dans la région.

Sous le commandement de l’armée, l’économie avait été transformée en économie de guerre, faisant tout son possible pour créer des réserves suffisantes de matières premières d’importance stratégique, provenant essentiellement de Chine et de Corée, ainsi que de l’Inde néerlandaise et de L’Indochine. En août 1940, le régime de Vichy en France a dû accepter la demande du Japon d’utiliser des aérodromes et des bases navales de la puissance coloniale en Indochine, à partir de laquelle le Japon voulait arrêter L’approvisionnement de Tchang Kaï-chek et du gouvernement chinois à Chungking, qui fonctionnait toujours sur le détroit de Birmanie.

Jusqu’à l’été 1941, L’Indochine, avec ses importantes ressources (caoutchouc, étain, charbon, manganèse, bauxite et nickel), avait été laissée au Japon sans résistance significative, où ses troupes pouvaient désormais basculer et opérer à volonté. Plus les États-Unis et le Royaume-Uni intensifiaient leur pression sur le Japon pour qu’il se retire de la Chine et de l’Indochine, plus Tokyo les accusait avec véhémence d’essayer de mettre le pays à genoux avec ses politiques d’embargo et de sanctions.

“Faire Revivre Le Panasianisme”

En vue des régions de l’Asie de l’Est et du Sud-Est, le Japon a réactivé et convoqué sa vision panasiatique – cette fois sous la forme de la “sphère de prospérité commune de la Grande Asie de l’est” (GOGW), qui s’est nourrie de la construction religieuse et idéologique de l’état shinto (“voie des dieux”). Ainsi, il n’y avait pas de ligne de démarcation entre l’histoire mythiquement transfigurée et l’histoire réelle: la grandeur de sa propre nation était invoquée ainsi que la croyance inébranlable en une famille élargie qui existait pour la pensée humaine – dirigée par un tenno à l’aura divine, ancêtre d’une dynastie ininterrompue de dirigeants.

Le gouvernement de Tokyo a officiellement annoncé son concept de GOGW lors d’une conférence de presse tenue le 1er août 1940 par le ministre des Affaires étrangères Matsuoka Yosuke. Selon Matsuoka, la politique étrangère du Japon pourrait être guidée par l’idée de construire la sphère de prospérité commune de la Grande Asie de l’est avec le Japon, La Corée, la Mandchourie et la Chine comme noyau.

Le GOGW visait en interne à la transformation de l’état, de la société, de la Politique et de l’économie et en même temps sous le slogan “Asie les Asiatiques” devrait inspirer la lutte anti-coloniale et anti-impérialiste de nombreux pays de la région (pour plus de détails, voir: Werning 2019). Le Japon considérait ses propres possessions coloniales comme une condition préalable pour acquérir un prestige international et même progresser dans la phalange des “pays de première classe” (ittô koku). Par une série de mesures politiques de la part de L’Occident, cependant, les diplomates de Tokyo se sont sentis contraints et humiliés de manière provocante. En 1919, lors de la Conférence de paix de Versailles, la demande du Japon d’inclure une clause sur l’égalité raciale dans les règles de la Société des Nations a été brutalement rejetée. Lorsque la Conférence navale de Washington en 1921/22 a cherché à fixer la limite maximale pour les navires de guerre dans les contrats navals, Tokyo s’est senti désavantagé; un ratio de 5:5:3 a été établi pour les États-Unis, La Grande-Bretagne et le Japon.

Afin d’accroître l’acceptation de la construction GOGW parmi les pays voisins, Tokyo a promu comme l’un de ses objectifs centraux de les aider dans la lutte pour l’indépendance et l’autodétermination, par lequel “l’Empire japonais se considérait comme le centre et le pionnier de la morale orientale et de la reconstruction culturelle, la lumière de L’Asie, protecteur de”

Mais comme cela avait été le cas depuis 1910, lorsque la Corée a été annexée en tant que colonie par le Japon après cinq ans de protectorat, la population des autres territoires occupés devait maintenant constater de visu le peu de choses que la réalité du nouvel ordre Japonais avait en commun avec les idéaux bienveillants des GOGW. Les gouvernements locaux mis en place par le Japon dans de nombreux pays de la région étaient des régimes fantoches – totalement dépendants de la grâce de Tokyo et aliénés de leur propre peuple. Dans ces pays, les nouveaux dirigeants coloniaux ont fait preuve de mépris pour les coutumes, les coutumes et les croyances locales, et ont plutôt cherché une “Japonisation complète.“En conséquence, des centaines de milliers de personnes dans les pays D’Asie de l’Est et du Sud - Est ont été torturées et exécutées en tant que résistants ou sont mortes en tant que travailleurs forcés, comme lors de la construction du chemin de fer Thaïlande-Birmanie. Le GOGW s’est rapidement avéré être au moins aussi répressif que les régimes des puissances coloniales occidentales.

Kellerkind Corée

“En 1930, je suis né dans le village coréen de Seonchon en tant que citoyen japonais. Mes parents m’ont donné le nom de Choi Changwha, mais pour les Japonais, qui avaient fait de notre pays une colonie et l’occupaient depuis 1910, Je m’appelais Sai Shoka. C’était plus qu’un simple changement de nom; c’était conforme au plan de la puissance occupante visant à effacer l’identité ethnique et culturelle des Coréens et des Coréens et à les transformer en japonais. Même avant la guerre, dans notre propre pays, nous avons été obligés d’adorer le Tenno, l’empereur japonais, devant le sanctuaire Shinto, le symbole de notre oppression. Peu de temps avant la fin de la guerre, la police militaire japonaise a ensuite traîné tous les Coréens dans des caves secrètes et les a empreintes de force. Pour moi, c’était un kowtow à ce pouvoir; j’étais censé perdre mon identité ethnique ici.”

Par ces mots, Le Pasteur coréen Choi Changwha, dont la famille avait été déportée de force au Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, a rappelé les années de sa jeunesse. Choi Changwha a subi le sort de centaines de milliers de Coréens après que le Japon, le voisin oriental de l’autre côté de la mer du Japon, appelé la mer orientale par les Coréens, a finalement incorporé le pays en tant que colonie en 1910. Pour la Corée et son peuple, un martyre qui a déterminé leur vie pendant 36 longues années. La position géographique du pays entre la Chine géante et le Japon, qui nourrit de grandes ambitions de puissance, est devenue un désastre.

Déclarée protectorat Japonais dès 1905, la Corée a dû céder ses droits diplomatiques et étatiques à son puissant voisin. En tant que premier gouverneur général japonais et Dirigeant suprême de facto de la Corée, Ito Hirobumi a élu domicile à Séoul. L’ardent partisan d’un Empire japonais a joué un rôle déterminant dans l’affaiblissement de l’autorité de la maison royale Coréenne. Aussi puissant et respecté Qu’Ito Hirobumi était au Japon, il était et restait détesté par la population coréenne. En 1909, lors d’un séjour dans la ville mandchoue de Harbin, il est devenu la première victime éminente des manifestations anti-coloniales. Raison suffisante pour que Tokyo approfondisse sa maîtrise de la Corée. Le Roi coréen Kojong a dû abdiquer en faveur de son fils encore plus faible, et le 22 août 1910, le Traité d’annexion a été signé. Ainsi, le statut colonial de la Corée a été officiellement scellé. Désormais, les officiers militaires japonais étaient aux commandes, tandis que les grandes entreprises japonaises et les compagnies alliées à la Cour impériale et aux banques coupaient les terres et les gens. Bien qu’une infrastructure ait été construite en Corée, des routes ont été construites et le réseau ferroviaire s’est développé dans l’intérêt de la nouvelle puissance coloniale. Mais les occupants n’ont pas permis la construction d’une économie et d’une industrie coréennes indépendantes.

Tout d’abord, la nouvelle puissance coloniale a mis en œuvre un programme complet d’arpentage des terres pour obtenir un aperçu des relations immobilières. La population principalement paysanne devait signaler l’emplacement et la taille des parcelles aux autorités japonaises dans un délai fixé par les autorités coloniales. La plupart des paysans ne comprenaient pas cette demande, car ils ne pouvaient ni lire ni écrire. S’ils ont manqué le délai, qui était la règle, ils ont perdu la Terre dont leurs familles vivaient depuis des générations. Ensuite, l’administration coloniale ordonna de cultiver principalement du riz et de fournir à la population japonaise l’essentiel des cultures. La Corée est devenue la chambre de riz du Japon, mais la pauvreté et la famine sévissaient dans le pays lui-même.

Encouragés par la déclaration en 14 points du Président américain Woodrow Wilson, qui a appelé à l’autodétermination nationale des peuples, d’éminents membres de l’opposition Coréenne ont publiquement exigé le rétablissement de la souveraineté nationale de leur pays le 1er mars 1919, ce qui s’est accompagné de manifestations de rue massives. Les autorités japonaises ont enregistré près de 1 500 grandes manifestations dans 217 villes du pays, auxquelles environ deux millions de personnes ont participé au seul été 1919, soit un dixième de la population coréenne de l’époque.

De plus, au cours des années suivantes, tout a été mis en œuvre pour figer la mémoire collective des Coréens, effacer leur culture et leurs traditions – bref, “japaniser” la vie publique en Corée sous toutes ses facettes (pour plus de détails, voir: Werning 2018). Ce qui signifiait également que non seulement les noms devaient être changés, mais aussi l’histoire de la Corée était réinterprétée. Pour le Japon et une guilde d’historiens coréens qui lui sont fidèles, La Corée a été condamnée à la Stagnation et incapable de devenir indépendante. Il s’agissait d’une pénétration coloniale des cerveaux et des cœurs avec des conséquences profondes, selon le philosophe germano-coréen Choe Hyondok: “la première raison est la thèse de la stagnation, selon laquelle la société coréenne n’est pas en mesure de mener elle-même une réforme. La deuxième raison est la théorie de l’hégémonie selon laquelle le peuple coréen n’est pas capable de créer quelque chose de manière autonome. Et ce colonialisme a aussi colonisé mentalement le peuple. Cela signifie: d’une manière ou d’une autre, nous sommes arrivés à la Situation d’avoir largement perdu la foi en nous-mêmes, même notre confiance en soi.”

Cette profonde humiliation a nourri diverses réactions: de la protestation politique à la résistance militaire en passant par le désespoir et l’émigration interne. Le poète Kim Hae-Kyoung, qui avait acquis le nom de scène Yi Sang et était déjà mort de la tuberculose en 1937 alors qu’il n’avait que 27 ans, traitait les distorsions, les contradictions et les ruptures de son temps de manière littéraire. Self-image est l’un de ses poèmes, que la coréenne Marion Eggert a traduit:

Voici le masque de mort d’un pays. Il y a aussi la rumeur que le masque de la mort a été volé. Cette barbe, une prairie Non mature de L’Arctique, est conscient de son désespoir et ne se reproduit pas. Dans un piège où le ciel est piégé depuis des éons, sont des mots hérités comme des pierres tombales, secrètement coulés. Puis des signaux de main inconnus, des signaux de pied passent à vos côtés, coffre-fort et réservé. Ensuite, le contenu une fois sublime commence à se froisser d’une manière ou d’une autre.

L’impossibilité d’unir la subjectivité et l’existence décente dans la Situation coloniale était le thème dominant de Yi Sang et en même temps le dilemme de sa patrie. Marion Eggert: “nous parlons ici du masque mortuaire d’un pays. C’est la Corée, bien sûr. De toute évidence, le pays est mort. Même le masque, l’Image du pays, est volé. Là, le passé est volé; de plus, le poème voit un renoncement à l’avenir. La barbe, symbole de masculinité, n’est pas arrivée à maturité, ne se reproduit pas. Il a perdu sa puissance, son potentiel. Ensuite, il y a un Testament de cette nation morte, gardé dans un piège; je lis l’écueil comme une image de la mémoire. C’est à la fois le stockage et la prison. Je pense donc au jugement de Yi Sang sur sa Tradition culturelle. Sans lien, En plus de cette mémoire très à double tranchant, sont les systèmes de signes inconnus du présent, ces signaux de la main, ces signaux du pied, qui, je pense, font également allusion un peu à la nouvelle culture physique qui a dû être apprise en Corée à l’époque coloniale. Donc, des choses comme les sports de masse, la gymnastique, ces gymnastique, qui devaient être faites dans les usines, dans les écoles, avant le début de la journée de travail, ou des marches, des défilés. Toutes ces choses appartiennent à la modernité coloniale. Je pense que “les signaux de la main, les signaux du pied” font également référence à quelque chose comme ça, qui se tient sans lien comme un signe de modernité aux côtés de la Tradition, qui se trouve dans son propre piège.”

Les étudiants soldats comme chair à canon

Afin de nourrir la puissance de l’Empire et d’accroître la prospérité du Japon, de plus en plus de Coréens ont été recrutés de force dans le cadre de la mobilisation générale pour la guerre dans le Pacifique et contre les pays d’Asie du sud-est. Cela a touché au total plus de quatre millions et demi de personnes qui ont été mobilisées dans le pays même ou déployées sur des fronts de guerre sans plus tarder. Parmi eux se trouvait Chung Ki-Young. Il a travaillé dans le petit bureau de Séoul d’une organisation non gouvernementale sud-coréenne qui étudie depuis des années le sort des victimes coréennes pendant la Seconde Guerre mondiale. M. Chung, qui avait plus de 80 ans et toujours très vif avec des cheveux blancs, portait toujours un élégant costume de marque avec cravate lorsque je l’ai rencontré pour la première fois il y a dix ans et demi. Il parlait lentement, ses yeux et son sourire rayonnaient de chaleur.

Chung Ki-Young est né près de la ville portuaire sud-coréenne de Pusan, où il a grandi. En 1942, il commence à étudier l’Histoire de l’Asie de L’est à L’Université du Reich à Tokyo. Au début de 1944, il retourne en Corée pour poursuivre ses études à L’Université Nationale de Séoul et y préparer sa thèse. Cependant, il n’a pas obtenu son diplôme. La vie de Chung Ki-Young a brusquement changé lorsque les forces militaires japonaises l’ont enrôlé de force dans l’armée le 20 janvier 1944. Du jour au lendemain, l’étudiant était devenu soldat. Un destin qu’il a dû partager avec de nombreux autres camarades:

“Nous avons soudainement été faits soldats de l’armée impériale japonaise”, m’a-t-il expliqué lors de notre première conversation,” la première semaine, nous avons dû subir plusieurs vaccinations. Ensuite, nous avons été transportés au sud de Séoul dans la ville de Taegu. Il y avait stationné “unité 80”, un régiment auquel nous appartenions désormais. Un peu plus tard, nous avons été mis dans le train. La route est allée vers le nord. Après quelques jours, j’ai vu des parties de la Grande Muraille – nous étions en fait arrivés en Chine! Ce n’est que plus tard que j’ai appris que nous avions traversé Nanking avant d’être intégrés à la 60e Division près de Shanghai. Pour autant que je puisse voir, il y avait environ 300 étudiants soldats coréens à l’intérieur. Certains, y compris moi-même, ont reçu six mois de formation D’officier.”

En tant que chef de peloton et officier, Chung Ki-Young a été transféré au 13e quartier général des troupes japonaises à Shanghai en juin 1945. Lors d’une sortie, il apprend par hasard la mort de son ami Han Seong-Ju, qui avait sacrifié sa vie de Partisan et de résistant contre les Japonais. Cela, selon M. Chung, l’avait profondément choqué et l’avait fait penser à sa fuite pour la première fois. Ses souvenirs de guerre n’ont pas laissé Chung Ki-Young se reposer. Même en tant que retraité, il s’est battu avec des personnes partageant les mêmes idées pour s’assurer que les anciens compagnons de souffrance étaient considérés comme dignes et que des monuments commémoratifs étaient érigés en leur honneur:

“Sur au moins 1,6 million de travailleurs forcés coréens, les Japonais avaient forcé 360 000 hommes à entrer dans leur armée”, a fait remarquer M. Chung dans l’une de nos conversations. “à ma connaissance, il y avait environ 7 000 étudiants soldats parmi ces soldats. Il y a quelque temps, même la chaîne publique japonaise NHK a rapporté qu’un tel sort était arrivé à 4 485 coréens.“La mort de son ami Han Seong-Ju a déprimé Chung Ki-Young jusqu’à la fin de sa vie. Chaque fois qu’il pensait au nombre de ses compatriotes exécutés par les Japonais puis enterrés comme des ordures encombrantes, il se sentait triste. “Leurs âmes, me dit-il lors de notre dernière interview, doivent enfin se reposer.”

Par un éclair lumineux qui divisa le ciel et un coup de tonnerre qui secoua les fondations de la Terre, Hiroshima fut rasée en un seul instant. Là où une ville entière s’était autrefois dressée, un énorme pilier de feu s’élevait droit vers le ciel. En dessous, la Terre sombra dans l’obscurité profonde. Bientôt, il y a eu une seule énorme conflagration, qui est devenue plus violente d’un moment à l’autre. Alors qu’il y avait une forte tempête, des corps semi-nus et nus ont commencé à bouger, tachetés de noir et couverts de sang. Formés en groupes, ils s’éloignèrent en titubant, comme les esprits du défunt. Scènes apocalyptiques enregistrées dans un rapport de recherche sur les conséquences des bombardements atomiques sur les villes japonaises D’Hiroshima et Nagasaki.

“Cette pluie de destruction depuis les airs”, comme le président américain Harry S. Truman avait qualifié les opérations de son armée de l’Air les 6 et 9 août 1945, a détruit du jour au lendemain l’engouement pour la grande puissance de l’Empire japonais et a tout aussi brusquement mis fin à sa domination coloniale sur de nombreux pays D’Asie de