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Menace pour la démocratie

Les dépenses de Lobbying des grandes entreprises numériques telles que Google, Amazon, Microsoft, Facebook et Apple augmentent en Europe. Cela reflète le rôle et le pouvoir croissants de l’industrie. Dans le même temps, les dépenses croissantes peuvent être interprétées comme une préparation aux conflits de lobbying à venir. Les débats sur les sociétés numériques ont augmenté et d’importants cours politiques seront pris pour les plates-formes Internet dans un proche avenir.

Qu’est-ce? Le cours pour la numérisation

Le règlement général sur la Protection des données (RGPD) prévoit de nouvelles règles pour les principales plates-formes internet et de nombreuses procédures de concurrence dans l’UE. Les préparatifs de la loi dite Digital Services Act (DSA), qui vise à créer de nouvelles règles pour les plates-formes Internet, sont en plein essor. Des décisions importantes devraient être prises dans ce domaine au cours de la présidence allemande au cours des prochains mois.

C’est une raison pour nous d’examiner de près comment et avec quelles sommes d’argent influence est exercée ici. Les décisions politiques ne doivent pas être influencées unilatéralement par les sociétés numériques et leurs grands appareils de lobbying. Une condition préalable importante pour cela est que les réseaux de lobby de Big Tech sont reconnaissables du tout. Cependant, notre recherche montre que les entreprises numériques à Bruxelles sont souvent non transparentes.

Lobbying sous couverture: Big Tech et les Think Tanks

Les entreprises de technologie travaillent intensivement avec les soi-disant think tanks. Ces organisations publient des études et des prises de position, organisent des événements de discussion et font pression sur les questions réglementaires. Cependant, ces connexions ne sont pas toujours directement traçables. C’est un problème. Cela permet aux entreprises de donner l’impression que leurs préoccupations sont soutenues par des défenseurs plus ostensiblement indépendants. Cela augmente les chances d’influencer le discours politique pour son propre avantage. Et il est difficile d’analyser de façon critique l’influence des grandes entreprises.

Notre recherche montre que les grands groupes de technologie et de réflexion ne gèrent souvent pas leurs connexions de manière transparente: soit les groupes de réflexion ne divulguent pas les membres des entreprises de technologie, soit les entreprises de technologie elles-mêmes ne divulguent pas qu’elles ont des liens avec des groupes de réflexion apparemment indépendants. Le deuxième cas est beaucoup plus fréquent et viole les lignes directrices Registre des lobbyistes de l’UE. Sur la base de cette recherche, nous avons soumis une plainte au Secrétariat du Registre des lobbyistes.

Threat to democracy

Facebook, en particulier, dissimule de nombreuses adhésions dans des groupes de réflexion, comme le montre le tableau. Apple et Google ne divulguent pas non plus toutes les adhésions. Amazon a changé son entrée de registre de lobby un jour après la plainte et annonce maintenant son adhésion à CERRE.

Think tanks qui ne divulguent pas les adhésions

Mais ce N’est pas seulement Facebook et co qui ne divulguent pas leurs adhésions. Même les think tanks eux-mêmes ne le font pas – ni sur leur site Web ni dans l’entrée du registre du lobby.

Centre Européen D’économie politique internationale (ECIPE)

Par exemple, l’inscription au Registre des lobbyistes et la représentation externe du Centre Européen d’économie politique internationale (ECIPE) soulèvent des questions. Selon son propre registre de lobby, ECIPE n’a pas de membres. Mais Microsoft lui-même dit qu’il est membre de ECIPE dans le registre du lobby.

Centre for European reform (CER)

Il en va de même pour le centre pour la Réforme européenne (CER). Alors que CER déclare qu’il n’a pas de membres dans le registre du lobby, Microsoft est une fois de plus l’un de ses membres. À tout le moins, cela soulève des questions. Il pourrait indiquer que Microsoft veut indiquer dans son registre de lobby qu’il soutient financièrement CER. Selon cette logique, cependant, Apple devrait également montrer cela. Parce que sur le site CER D’Apple est répertorié comme une société donatrice, mais ne montre pas l’adhésion dans le registre du lobby.

Centre de Données de l’Innovation (CDI)

Comme cela a déjà été signalé, le Center for Data Innovation (CDI) n’a aucune indication sur ses membres. En outre, le CDI ne précise pas qui le finance. Google déclare son adhésion au CDI dans son propre registre de lobby, le think tank lui-même ne nomme pas Google. Le CDI ne divulgue pas non plus ses liens avec les entreprises technologiques dans des publications telles que L’avis sur la Loi sur les services numériques. À notre avis, CDI enfreint le CODE de conduite du Registre des lobbyistes de l’UE, qui exige que les lobbyistes indiquent les intérêts qu’ils attribuent et qui sont leurs membres (le cas échéant). “Corporate Europe Observatory” a déposé sa propre [plainte](/static/downloads/Information Technology and Innovation Foundation - complaint.pdf “Information Technology and Innovation Foundation”) à propos du CDI.

Nous espérons que le Secrétariat du Registre des lobbyistes de l’UE clarifiera bientôt ces lacunes et incohérences, afin que nous puissions clarifier les liens entre les grandes technologies et les groupes de réflexion. Au moins en ce qui concerne les adhésions officielles. En outre, les entreprises numériques elles-mêmes devraient divulguer qui elles soutiennent financièrement sans être un membre formel. Nous avions demandé cela à Google au printemps, mais Google avait refusé de fournir cette information. Aux États-Unis, la société, comme d’autres entreprises technologiques, divulgue quelles organisations reçoivent de l’argent. Malheureusement, Google & Co. ne pas maintenir la même transparence en Europe. Cependant, le fait que nous ayons affaire à de puissants acteurs du lobbying devient de plus en plus clair à partir des dépenses de lobbying que l’on peut voir.

Big Tech lobbying

Toutes les entreprises de technologie apparaissent dans le top 30 des entreprises après les dépenses de lobbying à Bruxelles. Google est de loin la première place avec un budget de lobby de 8 millions d’euros, suivi de Microsoft en deuxième place (5 millions d’euros) et Facebook en 5ème place (4,25 millions d’euros). Seule la compagnie pétrolière Shell et le géant pharmaceutique BAYER parviennent à faire pression sur les géants de la technologie en troisième et quatrième place avec plus de 4.295 millions d’euros de dépenses de lobbying. Apple et Amazon sont légèrement derrière à la 16e et 23e place.

Google se classe deuxième au classement général de tous les lobbyistes, y compris les associations (chiffres 2018; malheureusement, Google n’a pas encore publié ses derniers chiffres), il est donc dans le top 5, Microsoft est 9e (chiffres 2019) et Facebook est 16e (chiffres 2019). Cela ressort clairement de notre base de données du lobby européen Lobbyfacts.eu.

Même après le nombre de réunions de lobbying des entreprises avec des représentants de haut niveau de la Commission, qui ont été publiés depuis novembre 2014, les cinq géants de la technologie sont dans le top 15, encore une fois avec Google en première place avec 254 réunions. En comparaison, Airbus se classe deuxième avec 189 réunions. Il est suivi par Facebook (154) et Microsoft (141). La seule organisation de lobbying qui a eu plus de réunions avec la Commission est la puissante association européenne des employeurs BusinessEurope, dont Google est d’ailleurs membre.

Doubler le montant des dépenses de lobbying que les entreprises automobiles puissantes

Ensemble, les cinq grandes entreprises numériques, Google, Microsoft, Facebook, Apple et Amazon, dépensent 21 millions d’euros en lobbying. En comparaison, le lobby automobile, considéré comme extrêmement puissant, les sept premiers constructeurs automobiles en Europe, Volkswagen, Daimler, BMW, Renault, Ford, Fiat Chrysler et Peugeot, ont dépensé un total de 7,9 millions d’euros en lobbying en 2019, soit moins de la moitié par rapport aux groupes numériques.

DigitalEurope: l’association professionnelle la plus importante

Les dépenses supplémentaires des organisations interprofessionnelles de Big Tech ne sont pas encore incluses. En plus des entreprises elles-mêmes, les grandes associations représentent également les intérêts des géants de la technologie. Les plus importants au niveau de l’UE sont:

avec un budget de lobby total de 2,15 millions D’euros. Au moins quatre des cinq grandes entreprises technologiques sont membres des associations. L’association la plus puissante financièrement est DigitalEurope avec un budget de 1,25 million d’euros en 2019. Plus d’informations sur DigitalEurope et les activités de L’association dans notre lobby.

L’inscription D’EuroISPA dans le registre du lobby soulève des questions. L’association affirme n’avoir dépensé que 10 000 euros pour le lobbying en 2018, bien que cinq personnes y travaillent et au moins trois d’entre elles sont responsables du lobbying. Nous nous sommes plaints D’EuropISPA auprès du Secrétariat du registre des lobbyistes.

Le lobbying de Big Tech montre une différence importante par rapport aux autres industries. La plupart des associations de Facebook, Google et Co. travailler uniquement sur des sujets spécifiques (tels que la protection des données) et sont moins concentrés que dans d’autres industries, telles que l’industrie automobile. Chez VW, Daimler and Co, par exemple, il y a beaucoup plus de lobbying à travers les organisations faîtières de l’industrie. Jusqu’à présent, les constructeurs automobiles ont assez bien réussi à mutualiser leurs intérêts, de sorte qu’ils ont laissé beaucoup de représentation des intérêts aux associations faîtières.

A titre d’exemple, L’Association des Constructeurs Européens d’Automobiles (ACEA) dispose d’un budget de lobby de 2,75 millions d’euros, tandis que la principale association de l’industrie numérique DigitalEurope en dépense moins de la moitié. Les groupes de réflexion et autres organisations jouent un rôle important à cet égard.

Le Forum européen de l’Internet (Fei), un Intergroupe doté d’un budget d’un demi-million d’euros en 2019, est également un lieu important pour la mise en réseau des lobbyistes avec les membres du Parlement européen. En plus des membres, les entreprises sont membres. En outre, il y a des membres associés, tels que des associations, telles que des associations industrielles ou des organisations de la société civile. Cependant, la majorité des membres sont des entreprises ou du moins financés par des entreprises.

“Le pouvoir de Lobbying des entreprises numériques inquiète

Google, Amazon et Co. intensifient leurs activités de lobbying dans le monde entier, y compris dans l’UE. Il est inacceptable que les entreprises de technologie ne divulguent pas leurs liens avec des groupes de réflexion et agissent de manière non transparente. Précisément parce que des choix fondamentaux sont nécessaires en Europe pour limiter le pouvoir des entreprises numériques, la transparence est le moins que les entreprises nous doivent. Cela montre également une fois de plus que nous avons un besoin urgent d’améliorer le registre des lobbyistes de l’UE, y compris l’obligation pour les groupes de réflexion de rendre leur financement transparent.