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L'Arabie saoudite prend des otages

Le dictateur saoudien bin Salman n’hésite pas à faire chanter le porteur secret fugitif Saad Aljabri et à le ramener dans le pays. Les enfants adultes d’Aljabri et son frère ont été arrêtés à Riyad et pris en otage. Le New York Times a rapporté des documents confidentiels et des messages texte électroniques.

Tout d’abord, le prince héritier a tenté d’attirer le fugitif Saad Aljabri de retour dans le pays avec une offre d’emploi, puis s’est tourné vers Interpol pour faire extrader l’agent du renseignement sur des accusations de corruption. Comme bin Salman l’écrivait en septembre 2017 : “Ils sont impliqués dans de nombreuses affaires de corruption de grande envergure et prouvées. Aucun État au monde ne refuserait de vous extrader.” Interpol, d’autre part, a considéré les demandes d’extradition comme étant politiquement motivées et a supprimé les noms d’Aljabri du système.

Après l’arrestation des membres de la famille d’Aljabri en mars de cette année, les médias contrôlés par l’État ont sauté sur un article du Wall Street Journal qui citait des responsables saoudiens anonymes qui accusaient Aljabri de s’enrichir de milliards de dollars d’argent de l’État.

À Washington, Aljabri est considéré comme un “proche confident et ami des États-Unis ». Quatre sénateurs ont écrit à Donald Trump pour demander aux États-Unis d’avoir l’obligation morale de faire tout leur possible pour obtenir la libération de ses enfants. Les responsables de l’ambassade saoudienne à Washington ont refusé de commenter la correspondance entre bin Salman et Aljabri, la demande à Interpol ou les allégations de corruption.

Aljabri était un haut fonctionnaire au service de la sécurité et de la lutte contre le terrorisme. Il a maintenu des contacts étroits avec des diplomates américains et la CIA. Lorsque bin Salman a pris le pouvoir, Aljabri a été limogé par décret royal en 2015. Quand il est devenu clair que bin Salman remplacerait Mohammed bin Nayef comme prince héritier et dont les alliés, y compris Aljabri, étaient sur la liste de tir, Aljabri a quitté le pays et s’est installé en Turquie.

Le prince héritier tenta à plusieurs reprises de ramener Aljabri dans le pays sous prétexte qu’il avait une nouvelle tâche pour lui et qu’il avait absolument besoin de son aide. Quand Aljabri n’a pas immédiatement répondu à l’appel, Sarah, la fille d’Aljabri âgée de 17 ans, et son fils Omar, 18 ans, ont été interdits de quitter l’Arabie saoudite. Aljabri n’a pas répondu à sa demande de lever l’interdiction de sortie. En réponse à une demande, trois mois plus tard, Mohammed bin Salman a répondu: “Quand je vous vois, je vais vous expliquer le contexte.”

Peu de temps après, le prince Mohammed a aiguisé le ton et menacé Aljabri d’arrestation. Lorsqu’il s’est rendu de la Turquie au Canada, l’Arabie saoudite s’est retournée contre Interpol. Interpol a fait valoir que la répression du prince Mohammed contre des centaines de citoyens saoudiens éminents en 2017 faisait partie d’une stratégie politique visant à éliminer les rivaux politiques potentiels ou l’opposition.

La pression sur Aljabri ne s’est pas arrêtée là. En mars, ses deux enfants ont été arrêtés à Riyad, la capitale saoudienne. En mai, son frère a subi le même sort. La famille n’a pas eu de nouvelles d’eux depuis.