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Recevoir les habitants des bidonvilles

Pendant des années, une usine de recyclage des déchets de batteries dans une banlieue de Mombasa a contaminé la région avec du plomb. L’exposition permanente au plomb a rendu malades de nombreux habitants du village d’Owino Uhuru, et plusieurs centaines de personnes sont mortes d’une intoxication au plomb. Aujourd’hui, le tribunal de l’environnement kenyan a condamné les propriétaires de l’usine et le gouvernement kenyan à verser une indemnisation importante : les quelque 3 000 habitants de la pauvre colonie recevront plus de dix millions d’euros, rapporte " Spiegel Online".

Le tribunal a également ordonné au gouvernement de nettoyer le site de l’usine contaminée par le plomb et le règlement adjacent. Si le gouvernement ne se conforme pas à cette exigence, il devra payer 7 millions d’euros d’amendes supplémentaires.

Le verdict est une grande victoire pour la militante écologiste kényane Phyllis Omido: “Enfin, nous obtenons justice,” a-t-elle déclaré dans une interview à “Spiegel Online”. Le procès qu’elle a initié est en cours depuis 2016.

Affaires mortelles avec de vieilles batteries

L’extraction de plomb à partir de batteries de voitures anciennes est une activité répandue en Afrique. Selon Spiegel Online, environ 1,2 million de tonnes de batteries au plomb et à l’acide sont recyclées chaque année dans les pays africains. La matière première convoitée est de retour sur le marché mondial, dont une grande partie est exportée vers l’UE – souvent par des détours et des intermédiaires.

Les conditions sanitaires et environnementales dans les usines de recyclage sont désastreuses. Les gens démontent souvent les vieilles piles à mains nues et sans vêtements de protection. La poussière de plomb toxique se retrouve sur la peau, dans l’air et dans les eaux souterraines. Les taux de maladies sont considérablement élevés. Ce ne sont pas seulement les travailleurs qui sont touchés, mais aussi leurs familles. Beaucoup meurent des suites d’un empoisonnement.

Phyllis Omido se bat contre cette affaire meurtrière depuis des années. En 2009, quelques mois après l’ouverture de l’usine de recyclage des batteries, son jeune fils est tombé gravement malade. Les médecins trouvent des niveaux élevés de plomb dans son sang. L’enfant est fortement empoisonné – tout comme beaucoup d’autres personnes dans le village d’Owino Uhuru. Phyllis Omido enquête et constate que les cas dans la région ont augmenté depuis l’ouverture de l’usine de recyclage. Il informe les villageois du danger mortel posé par l’usine voisine. Il a effectué d’autres analyses de sang sur les résidents locaux, des documents d’empoisonnement et de décès et des appels à des manifestations contre les opérateurs de l’usine.

L’usine a cessé ses activités en 2014, mais le combat d’Omido se poursuit. En 2016, avec son organisation Center for Justice, Governance and Environmental Action, elle a déposé un recours collectif contre les propriétaires de l’usine au nom des résidents d’Owino Uhuru. Le procès vise également plusieurs organismes gouvernementaux, dont le ministère kenyan de la Santé et de l’Environnement. Ils avaient toléré la fonte du plomb hautement toxique dans le quartier pauvre pendant des années.

4.000 euros pour les villageois touchés

Le fait que le tribunal de l’environnement kenyan ait ordonné aux exploitants d’usines et au gouvernement de verser d’importantes indemnités et de réhabiliter le site crée un précédent qui pourrait aider de nombreuses communautés du Kenya dans la lutte contre la pollution des usines industrielles, selon Spiegel Online.

Les habitants morts de la colonie rurale d’Owino Uhuru ne ramènent pas le verdict, mais il peut grandement améliorer la vie de nombreuses personnes. La région est toujours contaminée par le plomb et beaucoup souffrent encore d’un empoisonnement grave. Jusqu’à présent, ils ne pouvaient pas se permettre de consulter des médecins, parce que le pauvre établissement n’a souvent pas l’essentiel pour survivre. Désormais, chaque personne concernée dans la commune doit être indemnisée d’environ 4000 euros. “Maintenant, tout le monde peut être traité et nous espérons obtenir en bonne santé,” Phyllis Omido dit de Mirror Online. Mais avec toute sa joie, le combattant Omido reste réaliste: il y aura encore un long chemin à parcourir avant que les gens d’Owino Uhuru reçoivent l’argent accordé. Les propriétaires d’entreprises et l’État kenyan pourraient encore faire appel de cette décision.