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La menace pour la mer Rouge

Depuis le début de la guerre, le pétrolier “Safer” se trouve au large des côtes du Yémen. En fait, le navire aurait dû être mis au rebut il y a deux décennies. Cependant, le pétrolier de 45 ans est toujours en service - même s’il a été pratiquement abandonné il y a des années et n’est plus entretenu.

Les réservoirs du navire sont remplis d’environ 1,14 million de barils de pétrole. Ce n’est que récemment que l’eau est entrée dans la salle des machines, le pétrolier a menacé de couler. Avant cela, une pièce d’équipement avait rouillé et venait de manquer un Pipeline. Le “plus Sûr” est en train de s’effondrer.

Si le pétrole coule dans la mer Rouge, la planète est confrontée à l’une des catastrophes environnementales les plus graves de tous les temps. Ceci est rapporté, entre autres, par “le Temps”.

Le Conseil de sécurité de l’ONU est incapable d’agir

En 2015, la guerre au Yémen a commencé, qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes et dévasté le pays. Depuis lors, le pétrolier “Safer”, situé en face du port du terminal pétrolier de Ras Isa et donc au nord de la ville de Hodeida contrôlée par les milices houthis, n’a pas été desservi. Par conséquent, le navire rouille, la corrosion est considérable en raison du sel et de la chaleur.

Le danger est connu depuis des années, au niveau international, il y a eu de plus en plus d’appels au cours des deux dernières années pour garder le pétrolier en état de navigabilité, ne pas le laisser couler et se débarrasser du pétrole. Entre-temps, la menace pour la nature est devenue si grande que le Conseil de sécurité de l’ONU s’occupe également de la question. “Nous n’avons pas pu agir depuis des années”, a déclaré au Temps Jens Laerke, porte-parole du Bureau des Nations unies pour la Coordination des affaires humanitaires (OCHA). L’ONU a mis en place une équipe technique d’experts qui sont prêts à évaluer les dommages au pétrolier sur place et éventuellement effectuer les premières réparations d’urgence.

Selon Laerke, les milices houthistes avaient accepté la Mission. En dehors de cela, il n’y avait pas de protection pour les techniciens, la Mission était risquée. Par exemple, il y a des rumeurs persistantes sur des charges explosives qui sont censées être placées autour du navire et peut-être même à bord.

Poker sur le dos de l’environnement

Cependant, les milices houthistes ont déjà assuré par le passé à l’ONU l’accès au pétrolier en difficulté avant de retirer leur consentement sans explication. En plus de la situation instable au Yémen, le prix du pétrole joue également un rôle dans le poker pour le “plus sûr”: au début de la guerre, le pétrole stocké sur le navire valait environ 80 millions de dollars. Depuis, le prix du pétrole s’est effondré et le pétrole, qui vient de 430 km lointain Marib champs de pétrole et est de mauvaise qualité, a perdu une grande partie de sa valeur.

L’effondrement des prix est si drastique que les revenus du pétrole stocké peuvent même ne pas être suffisants pour payer les travaux nécessaires pour vider le navire – évitant ainsi le danger d’une marée noire imminente.

Mais le Poker plus sûr a une autre Dimension: les milices houthis se battent contre une coalition internationale dirigée par L’Arabie Saoudite et soutenue par les États-Unis. Les milices se battent pour la reconnaissance internationale et utilisent le pétrolier et ses menaces environnementales comme levier dans les négociations.

La zone contrôlée par les milices houthistes a été soumise à un Embargo, ce qui est également ressenti par la population civile. Alors que des centaines de voitures font la queue dans toutes les stations-service de la capitale Sanaa, les milices houthistes ne veulent pas céder. “Les Américains et leurs alliés se soucient plus de la vie des crevettes que de la vie des Yéménites”, cite Le Temps la réponse d’un chef de la rébellion, interrogé sur la possible catastrophe pétrolière. Une réponse aussi précise que le Pétrolier est devenu depuis longtemps un jouet dans la lutte pour le pouvoir au Yémen.

Catastrophes approchent

Néanmoins, il semble clair pour certains participants ce que la marée noire imminente au Yémen pourrait faire. Parce que le “Safer” a chargé plus de pétrole que, par exemple, le “Exxon Valdez”, qui a causé un déversement de pétrole au large des côtes de l’Alaska en 1989 – qui est toujours considéré comme l’une des plus grandes catastrophes environnementales en navigation.

En plus des centaines de milliers d’oiseaux et de poissons, une marée noire dans le Yémen déjà saignant ne serait probablement pas seulement une catastrophe environnementale, elle déclencherait probablement aussi une catastrophe humanitaire. Au Yémen, plus de 100 000 familles vivent de la pêche. Ensuite, un déversement de pétrole menacerait également les usines de dessalement de l’eau, qui sont souvent le seul moyen pour la population d’obtenir de l’eau potable. Et puisque le pays importe pratiquement tous ses produits, il dépend des eaux côtières passables, qui ne seraient plus garanties en cas de déversement de pétrole.

Lise Grande, Coordinatrice humanitaire de L’ONU au Yémen, a déclaré à L’AFP :" Il y aura une catastrophe environnementale comme aucune autre, et ce sera une catastrophe humanitaire car le pétrole rendra le port de Hodeida inutilisable."

Derniers récifs coralliens menacés

Alors que les coraux meurent partout dans le monde à la suite du réchauffement climatique, les scientifiques ont fait une découverte: Les Coraux de la mer Rouge sont les seuls au monde à pouvoir s’adapter partiellement aux nouvelles conditions climatiques – en particulier dans le nord de la mer de plus de 1800 km de long.

Anders Meibom, professeur à L’EPFL et fondateur du centre transnational de recherche sur la mer Rouge, également soutenu financièrement par le Département fédéral des Affaires étrangères (DFAE), explique Au Quotidien Le Temps: “contrairement aux récifs coralliens D’Australie ou des Caraïbes, ils peuvent encore survivre à une élévation de température de deux ou trois degrés. Mais seulement s’ils sont protégés de la pollution locale grave.”

Appel à l’aide au Conseil de sécurité de L’ONU

Entre-temps, outre le gouvernement yéménite internationalement reconnu, des pays tels que l’Égypte, La Jordanie, l’Arabie Saoudite et le Soudan ont reconnu les conséquences dramatiques d’une marée noire au large des côtes du Yémen. Ils ont demandé au Conseil de sécurité de l’ONU de prendre des mesures urgentes.

Cependant, parce que le pétrolier délabré “Safer” est depuis longtemps devenu le jouet politique des groupes d’intérêt les plus divers et que les fronts restent durcis, aucune solution rapide n’est en vue. Seule la corrosion, qui dévore le pétrolier malade, progresse rapidement.