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Cobalt sale: les entreprises dans le dock

Pratiquement aucun travail n’est aussi dangereux pour les enfants que le travail dans les mines de la République Démocratique du Congo (RDC). Le minerai de cobalt, qu’ils exploitent là-bas, est particulièrement convoité. Entre autres choses, il est traité dans les composants électroniques et en particulier dans les batteries. Sans cobalt, le moteur de la société numérique ne fonctionnerait plus – littéralement.

Si vous nous lisez sur votre téléphone en ce moment, vous tapez probablement sur un produit du travail des enfants, au moins dans une petite mesure. Sans cobalt il n’y aurait pas de batterie rechargeable. Sauf si vous utilisez un “Fairphone”. Et même pas alors pouvez-vous être sûr. “Fairphone” affirme que s’il s’efforce d’exclure le travail des enfants lors de l’achat de matériaux tels que L’or, le cuivre et le cobalt, il admet que ce n’est pas toujours possible.

La société numérique, vit en partie au détriment des enfants

Si un accident se produit, les enfants et leurs familles sont généralement seuls. En décembre 2019, des parents et des enfants de la République Démocratique du Congo ont intenté une action en dommages-intérêts devant un tribunal américain. Les 14 plaignants ont perdu des enfants en raison d’accidents ou sont limités de façon permanente après des accidents avec des blessures graves.

Au moins les trois cinquièmes du cobalt consommé dans le monde proviennent de la RDC, où il est extrait à la fois dans des mines à petite échelle et par de grandes entreprises. Selon les prévisions, la demande de cobalt continuera d’augmenter et doublera environ d’ici 2026. Une raison à cela: des kilos de cobalt sont installés dans les batteries des voitures électriques. Au détriment de la santé des enfants qui faire le sale boulot. Ceux qui gagnent des produits finaux portent au moins une partie de la responsabilité, disent les avocats aux États-Unis et poursuivre les grandes entreprises technologiques.

Le Cobalt est dans presque tout

Si vous suivez occasionnellement des rapports sur le travail des enfants, vous devez savoir que votre téléviseur, votre robot culinaire et un certain nombre d’autres articles de tous les jours contiennent également des éléments constitutifs qui sont les plus susceptibles de contenir le travail des enfants. Les mains des enfants exploitent non seulement le cobalt et le cuivre, mais fabriquent également des pièces électroniques et abattent des déchets électroniques. Les constructeurs, il est à supposer, le savoir.

Le procès est dirigé, et c’est quelque peu spectaculaire, contre cinq grandes sociétés de la Silicon Valley: Apple, Alphabet (société mère de Google), Dell, Microsoft et Tesla. Tous les cinq utilisent du cobalt du Congo. Et de cela même “Fairphone” dit, en raison de l’exploitation minière en partie informelle ou illégale et les conditions dans la DRK, il n’est pas possible d’exclure complètement le travail des enfants dans la production.

Labeur dans la Mine pour un dollar par jour

L’accusation révèle les conditions dans lesquelles le cobalt est extrait de l’officiel des mines. Par exemple, l’un des plaignants, dont les noms sont anonymisés pour leur sécurité, poursuit en dommages-intérêts après l’accident de son fils. “John Doe 4” a commencé à travailler dans les mines à l’âge de onze ans. Il gagnait un Dollar par jour.

Quand il avait 16 ans, une fosse qui s’effondrait a tué son frère et lui a brisé la jambe. Il ne peut plus l’utiliser. Un autre est paraplégique après un accident grave, un troisième ne pourra plus jamais travailler avec des jambes blessées et une hanche brisée. Elles et leurs familles ne reçoivent pas de soutien. Vous pouvez difficilement payer les factures pour le traitement.

L’origine du minerai est déjà obscurci pendant le traitement

Certains plaignants dans le procès contre les géants américains de la technologie ou leurs enfants travaillaient pour la société suisse Glencore et ses sous-traitants. Glencore vend le minerai de cobalt à la société belge Umicore, qui à son tour transmet le minerai récupéré à Apple, Alphabet, Samsung et d’autres grandes entreprises. Ce faisant, il mélange le cobalt de sources insoupçonnées avec celui du travail des enfants et Cache également son origine d’autres façons, disent les représentants du demandeur. D’autres entreprises ont travaillé pour Zhejiang Huayou Cobalt, qui fournit au moins à Apple, Dell et Microsoft.

Les accusés connaissent la réalité: le secteur minier du cobalt de la République Démocratique du Congo est dépendant des enfants.

Le procès porte aussi sur les dommages-intérêts, mais surtout sur la responsabilité que la connaissance apporte. “Les accusés connaissent la réalité que le secteur minier du cobalt de la République Démocratique du Congo est dépendant des enfants, et le savent depuis un certain temps”, indique l’acte d’accusation de l’organisation américaine “International Rights Advocates” (IRA). Les avocats accusent Google, Apple, Tesla d’avoir " sciemment encouragé et soutenu l’utilisation cruelle et brutale d’enfants en République Démocratique du Congo (RDC) pour extraire du cobalt.“S’il existe quelque chose comme” complicité de violations des droits humains", c’est le libellé pour elle.

Un fonds pour réparer les droits de l’homme

Bien que les entreprises de transformation pourraient faire plus, les experts considèrent qu’il est difficile de lutter contre le travail des enfants au Congo. Comme dans de nombreux pays riches en ressources, la population est parfois très pauvres. Un autre obstacle est la corruption-les contrôles au Congo sont difficiles à désespérés. Une interdiction, qui serait également appliquée, ne ferait probablement que conduire les enfants travailleurs et leurs clients dans l’illégalité. Les pays où la situation politique est moins problématique, comme L’Australie, produisent trop peu de cobalt pour être détournés vers leur production.

Les" défenseurs des droits internationaux " le savent aussi. Ils réclament un fonds qui, au moins, s’occupe des victimes d’accidents miniers et de leurs survivants et qui finance le traitement des dommages causés à la santé et à l’environnement par l’extraction du cobalt. Le Cobalt se trouve naturellement dans le corps humain, mais à plus fortes doses, il est nocif pour la santé et l’environnement. Dans d’autres régions du monde, ces seules préoccupations suffiraient à rendre une Mine plus sûre ou à la fermer complètement.

Exploitation qui n’a pas lieu en secret

Selon les estimations de L’UNICEF, environ 30 000 à 40 000 enfants travaillent dans les mines de la République Démocratique du Congo. Tous ne font pas de travail lourd et tous les enfants ne meurent pas ou ont des accidents graves. Mais presque tous travaillent pour deux à trois dollars par jour. Presque rien ne vous vient des bénéfices de la chaîne d’approvisionnement. La santé et la sécurité au travail n’existent pas, certainement pas du tout. Creuser est fait avec tout ce qui convient. Certains doivent transporter de lourdes charges et travailler dans des tunnels dangereux.

Leur travail ne se déroule pas en secret. À seulement cinq minutes en voiture de la ville de Kolwezi, dans le sud du Congo, il est facile de trouver des enfants qui travaillent dans les mines, explique Mark Dummett, employé d’Amnesty International dans The Guardian. Entre autres choses, L’IRA poursuit en justice aux Etats-Unis parce que “des décisions y sont prises qui favorisent les dommages subis par les plaignants”.