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L'Activisme À Deux Classes

Selon L’écrivain Nigérian Chika Unigwe, Greta Thunberg attire avec véhémence l’attention sur le changement climatique. Pourquoi, cependant, tous les militants environnementaux des pays en développement sont-ils soumis aux attaques des médias? En tant que défenseurs moins privilégiés de l’environnement, ils ont besoin de l’attention des médias, mais ils en sont privés. Pourquoi?

Ridhima Pandey n’avait que neuf ans en 2017 lorsqu’elle a poursuivi le gouvernement indien pour ne rien avoir fait au sujet du changement climatique. Pandey combat remarquable passion pour l’environnement n’est pas par hasard. Sa mère est une forêt gardien et son père est un militant écologiste. En outre, toute la famille s’est retrouvée sans abri à cause des inondations de Uttarakhand en 2013, qui ont fait des centaines de morts.

Kaluki Paul Mutuku participe activement à la protection de l’environnement au Kenya depuis qu’il est membre d’une association de sensibilisation à l’environnement. Depuis 2015, il est membre de L’initiative de la jeunesse africaine sur le changement climatique, L’initiative de la jeunesse africaine contre le changement climatique. Élevé dans le Kenya rural par sa mère seule, L’activisme enthousiaste de Mutuku est né des défis directs que sa famille et son environnement plus large ont dû relever face aux changements climatiques: “quand j’ai grandi, j’ai vu des mères qui ont dû marcher des kilomètres pour obtenir de l’eau.”

Pendant des années, les jeunes du monde entier ont travaillé à sensibiliser et à s’attaquer à la crise de notre planète. Et pourtant, les médias semblent s’intéresser à un seul activiste climatique.

La remarquable Greta Thunberg est sans doute une Superstar. En seulement un an, elle l’a apporté de L’adolescent inconnu qui est à la maison dans la classe moyenne suédoise confortable, à l’un des visages les plus célèbres sur la planète. Elle est intrépide, honnête et passionné de notre terre, et elle est déterminée.

Mais ce sont leurs concurrents aussi. Né dans un pays riche et dans une culture où les enfants sont encouragés à ouvrir la bouche, et avec des parents qui peuvent se permettre de soutenir les croyances de leur fille, Thunberg jouit de nombreux privilèges. Elle en est consciente et mentionne régulièrement ses collègues militants dans ses discours — pour ne pas faire oublier aux journalistes qu’il y en a d’autres qui se battent à ses côtés.

Les gens comme L’adolescent Aditya Mukarji, qui en mars 2018 a annoncé la paille en plastique le combat. En seulement cinq mois, il a aidé à remplacer plus de 500 000 pailles en plastique dans les restaurants et les hôtels de New Delhi. Il dit: “les gens sont plus enclins à écouter les enfants qui ont des préoccupations environnementales.”

L’indigène [Nina Gualinga de la région amazonienne équatorienne, depuis l’âge de huit ans, une activiste, a été décerné l’année dernière, le plus haut prix environnemental de la jeunesse du WWF. À l’âge de 15 ans, Automne Peltier du peuple canadien de L’Anishinaabe comme un défenseur de l’eau propre et le climat est déjà un vétéran. Et Leah Namugerwa est une activiste ougandaise de 15 ans.

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Il y en a beaucoup d’autres dont nous entendons rarement les noms. Cependant, ces militants sont frustrants dans les médias d’être appelés les “Greta Thunbergs” de leur pays ou ils sont censés suivre les traces de Greta, même s’ils avaient déjà commencé beaucoup plus tôt avec leur activisme public.

Ainsi, leur propre identité et leur travail sont presque complètement effacés par les médias occidentaux, qui reconnaissent rarement le progrès en dehors de leur propre sphère du monde.

La tendance des médias à présenter Thunberg que celui qui donne le ton, et d’autres que celles qui suivent seulement leur réputation, est problématique. Cela est particulièrement vrai pour les militants de couleur de peau plus foncée, dont l’invisibilité dans les médias les rend invisibles, même pour les organisations dont ils pourraient grandement bénéficier. Ce récit du “Sauveur blanc” démoralise l’effet des Autochtones dans leurs communautés et maintient le stéréotype du" natif sans représentation", qui ne peut s’aider lui-même. En tant qu’Africain, je trouve cette déclaration profondément offensante. Il est honteux pour moi que les membres des communautés, qui sont les plus exposés au risque de changement climatique, soient dépeints comme des spectateurs passifs, qui ne sont que maintenant exaspérés par l ' “effet de Thunberg”.

Pourquoi a-t-il été nécessaire de Thunberg, le premier sommet des jeunes sur le climat organisé par les Nations unies? Les personnes les plus touchées ne devraient pas être marginalisées. On dit à ces autres militants que leur travail, leurs contributions ne valent rien. La préférence pour le récit d’un activiste par rapport à ceux des autres crée un monde dans lequel Namugerwa mentionne un adolescent Suédois comme source d’Inspiration, dont elle n’avait entendu parler qu’un an plus tôt, mais pas Wangari Maathai, La militante environnementale du Kenya voisin, qui avait reçu le prix Nobel de la paix en 2004. On pourrait dire qu’il est normal pour Namugerwa d’être inspiré par une jeune fille du même âge — mais il est aussi probable que le mouvement de la ceinture verte de Maathais a influencé sa décision et celle de ses amis de planter des arbres à leur anniversaire pour aider l’environnement.

La plantation d’arbres. Le ramassage des ordures. Grèves pour l’environnement. J’admire tous ces jeunes qui attirent l’attention sur un problème très réel et urgent.

Je vous félicite tous pour ce que vous faites à petite ou grande échelle pour lutter contre les changements climatiques. Je dois également reconnaître les enfants du Kenya, du Nigeria et d’autres pays en développement qui produisent des jouets à partir de plastique et de métal recyclés, et qui n’auraient probablement pas l’idée de se faire appeler des avocats du climat.

Je rends hommage au Bangladesh qui a été le premier pays à bannir les sacs en plastique en 2002, ainsi qu’au Rwanda, qui a éliminé le plastique biodégradable en 2008, et à Kigali, qui a été désignée ville la plus propre D’Afrique par les Nations unies. Petit à petit, nos efforts communs pourront peut-être encore sauver notre planète.

Et tandis que nous nous efforçons d’atteindre cet objectif, ce serait une question de moralité pour les médias occidentaux de mettre également en valeur les contributions des sauveteurs à la peau noire ou brune pour cet objectif — afin que cela ne reste pas L’histoire d’un seul récit lorsque les générations futures en parleront.