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L'Europe de l'Est ignore l'Holocauste

En Ukraine, le collaborateur nazi Stepan Bandera est aujourd’hui vénéré comme un héros et que dans plusieurs autres pays d’Europe de l’Est, aussi, des tentatives sont faites pour effacer leur propre implication dans les crimes nazis contre les Juifs de l’image historique. Le nouvel antisémitisme en Hongrie a également été le cas récemment. Montrons à quel point il est difficile pour les États d’Europe de l’Est de faire face à la collaboration.

Dans la capitale lituanienne, l’institution anciennement connue sous le nom de Musée des victimes du génocide ne mentionne que marginalement le meurtre de presque tous les Juifs dans le pays par les nazis et les citoyens locaux. Il est préférable de se concentrer sur des années de domination soviétique. À Kaunas, la deuxième plus grande ville de Lituanie, d’autres, se faisant appeler musées, organisent des festivals et des camps d’été sur le site d’un ancien camp de concentration. Mais on ne se souvient pas de la victime. Dans la ville ukrainienne de Dnipro, un musée de l’Holocauste appelé Tkuma présente une exposition controversée sur les Juifs qui ont soutenu la politique soviétique. Cette complicité a conduit à une famine de masse (Holodomor). Tout s’est passé une décennie avant le début de la « solution finale » des nazis. Et dans les capitales de la Roumanie et de l’Ukraine, où les nazis et leurs collaborateurs ont organisé le meurtre de plus de 1,5 million de Juifs, il n’y a pas du tout de musées nationaux de l’Holocauste. Les luttes internes et les débats sur l’histoire et la complicité les ont empêchés de s’ouvrir. Ce ne sont là que quelques exemples d’une tendance générale en Europe de l’Est, où les institutions dont l’objectif déclaré est d’informer le public sur l’Holocauste finissent par la banaliser ou l’ignorer complètement. Les militants commémoratifs de la région blâment divers aspects tels que le révisionnisme nationaliste, l’antisémitisme, le manque d’argent, l’animosité personnelle et l’incompétence sur la situation.

Tous ces éléments étaient exposés au Musée national d’histoire juive et de l’Holocauste en Roumanie. Mais le musée n’est plus ouvert. Un deuxième exemple est la « Maison des Destinies » à Budapest. Il existe, mais restera fermé cinq ans après son ouverture prévue.

Menaces d’un adjoint au maire

A Bucarest, l’écart sur ce qui a commencé en 2016 comme un plan généreux de l’administration municipale s’approfondit : construire enfin un musée de l’Holocauste. Aurélien Badulescu, adjoint au maire de la ville, mais a menacé de dévoiler le buste d’Ion Antonescu, le chef de guerre qui a collaboré avec Hitler, à Bucarest. Sa menace était considérée comme une mesure visant à diviser les Juifs locaux.

La proposition de l’administration municipale, qui avait prévu un magnifique bâtiment pour le projet, n’a pas été approuvée. Les opposants au plan voulaient déplacer le musée à la périphérie de la ville. Après diverses protestations, Badulescu a annoncé son plan pour honorer Antonescu. Dans une lettre adressée à Maximilian Marco Katz, un Juif roumain né à Bucarest et qui dirige le MCA, Badulescu a également écrit que Katz devrait retourner d’où il venait. L’avenir du Musée de Bucarest est actuellement dans les limbes.

Divergences en Hongrie

À Budapest, la « Maison des Destinies » est vide depuis environ cinq ans d’où les Juifs hongrois ont été transportés dans des camps de la mort. La raison en est un différend entre l’Association de la communauté juive Mazsihisz et le gouvernement. Il s’agit notamment de la nomination de l’historienne Maria Schmidt, nommée directrice de musée par le gouvernement. Elle est accusée de banaliser l’Holocauste en l’assimilant à la domination soviétique.

Afin de sortir de l’impasse, le gouvernement a mandaté cette année un groupe affilié à Chabad (EMIH) pour diriger le musée. Mais la discussion entre les groupes juifs continue de ralentir le projet, dans un pays que les critiques disent un gouvernement de droite cherche à blanchir la collaboration avec les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Centre commémoratif de l’Holocauste dans la rue Péva à Budapest a été ouvert en 2004 avec un financement de l’État. Mais cette institution, elle aussi, souffre d’une guerre de tranchées interne, de compressions budgétaires et d’une baisse du nombre de visiteurs. Des développements qui ont jeté le doute sur la longévité du projet. Les rivalités jouent également un rôle dans les efforts apparemment sans fin pour construire un musée de l’Holocauste dans la ville ukrainienne de Kiev. Le conflit a commencé en 2001 et se poursuit.

Des collaborations entre la population locale d’Europe de l’Est et les national-socialistes allemands ont également eu lieu à grande échelle en Europe occidentale. Mais cette partie du continent a été libérée après la Seconde Guerre mondiale, entamant un long processus de calcul en cours en France, aux Pays-Bas, en Belgique et dans d’autres États occidentaux. L’Europe de l’Est, d’autre part, a été repris par un régime brutal et antisémite, Felicia Waldman, un expert sur les études juives et l’éducation de l’Holocauste à l’Université de Bucarest, a déclaré dans une interview. C’est pourquoi ce n’est qu’au cours des 20 dernières années qu’une nouvelle génération de scientifiques locaux a vu le jour en Europe de l’Est et qui était devenue experte de l’Holocauste. En outre, l’héritage du communisme rend difficile pour certaines personnes d’admettre ce qui s’est passé, parce qu’ils voient leur pays comme une victime et non dans celui d’un agresseur. Refuser la complicité de l’Holocauste fait alors logiquement partie de la fierté nationale. Une façon de neutraliser la « pilule amère » de la complicité pourrait donc être de mettre en évidence le rôle des sauveurs de l’Holocauste dans les musées.

Ces dernières années, les musées ont ouvert leurs portes aux sauveteurs dans les États où la collaboration a été une partie importante de l’histoire. Cela inclut le Mémorial juif lipke à Riga, lettonie, qui a ouvert en 2012, où des milliers de Juifs ont été assassinés par les habitants.

Fait intéressant, sur le site des meurtres de Ponar près de Vilnius en Lituanie, le musée présente une exposition sur le diplomate japonais Chiune Sugihara, qui a travaillé à Kaunas et principalement sauvé les Juifs polonais.

Au début de l’année, le Musée Juif d’Etat “Gaon de Vilna” à Vilnius a lancé une exposition mobile sur le “Juste parmi les nations” du pays - non-Juifs qui ont été reconnus par Israel pour avoir risqué leur vie pour sauver les Juifs.

En 2016, un musée sur les sauveteurs a commencé à opérer en Pologne dans le contexte d’un débat international polarisant sur la complicité polonaise pendant l’Holocauste. Un autre musée de ce type est prévu pour Auschwitz. Les responsables polonais affirment qu’il y a eu environ 70 000 « justes parmi les nations » en Pologne, bien que le Musée de l’Holocauste Yad Vashem à Jérusalem en ait reconnu moins de 7 000.

Il est en soi honorable pour des institutions telles que Yad Vashem de reconnaître les sauveteurs aujourd’hui, a déclaré Efraim Zuroff, directeur pour l’Europe de l’Est du Centre Simon Wiesenthal. “Mais pas s’ils sont associés à la reconnaissance de la complicité locale dans les crimes nazis.”