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L'espoir meurt sur le champ de riz

La coopération avec le secteur privé est très appréciée dans la politique internationale de développement. L’ONU et la Banque mondiale estiment que les entreprises privées devraient être plus impliquées dans l’aide au développement. Sans leurs ressources, l’Agenda des Nations Unies pour le développement durable à l’horizon 2030 ne serait pas mis en œuvre dans les pays les plus pauvres. Les pays donateurs comme la Suisse veulent également se concentrer davantage sur la coopération avec les entreprises privées à l’avenir.

Cependant, cette forme d’aide au développement est lourde de risques majeurs, comme le montre l’engagement de Gadco, une entreprise agricole du Ghana, aujourd’hui en faillite. L’affaire, qui est scientifiquement documentée pour une thèse, indique clairement que les entreprises privées doivent être examinées de très près lorsqu’elles sont impliquées dans l’aide au développement et reçoivent des informations financières de divers acteurs du développement. recevoir du soutien.

Rice farmer in Ghana

Faillite après trois ans

En 2011, un banquier d’affaires nigérian et un banquier d’affaires britannique ont fondé la Global Agro-Development Company (Gadco). Tous deux n’avaient aucune idée de l’agriculture, mais ils étaient à la recherche d’un nouveau domaine d’activité après la crise financière mondiale de 2008. Ils ont donc décidé de cultiver du riz dans la région de Volta au Ghana. Ils ont réussi à attirer un certain nombre d’investisseurs axés sur le développement à ce projet. Parmi les partenaires et les investisseurs figuraient la Fondation Syngenta pour l’agriculture durable, l’Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA), la Société de développement agricole (AgDevCo), le Fonds Acumen et le Fonds africain pour l’agriculture et le commerce (Aatif).

L’engagement de Gadco a rencontré une réponse positive à l’échelle internationale et aussi au Ghana, notamment parce que l’entreprise agricole a promis qu’elle se concentrerait sur la durabilité, une coopération étroite avec la population et l’autonomisation économique des femmes lorsqu’elles grandissent. riz.

Malgré les premiers succès, un grand soutien financier et les premiers voyages, Gadco a été contraint de déclarer faillite trois ans après le début des opérations. En 2015, la société suisse RMG Concept, basée à Delémont, a repris l’entreprise. La société suisse avait auparavant fourni des pesticides et des engrais à Gadco. RMG Concept, qui se présente également sur son site Web comme un pionnier de l’agriculture durable et comme un partenaire fiable de petits agriculteurs, a été en cours d’exécution de la grande plantation de riz et le projet agricole contract associé - toujours sous le nom de Gadco.

Les chefs en bénéficient, la majorité s’épuise

Au Ghana, environ 80 pour cent de la superficie totale des terres est gérée par les chefs de village locaux, les chefs. Leurs vastes pouvoirs ont été en grande partie créés par les dirigeants coloniaux anglais et sont inscrits dans la Constitution. Pour Gadco, ces chefs ont été les personnes de référence centrale dès le début, comme huit mois de recherche sur place en 2014 et 2016 l’ont montré dans une thèse.

En collaboration avec les chefs, qui ont surtout bénéficié d’une éducation supérieure, les représentants de l’entreprise Gadco ont élaboré une entente de partenariat entre la communauté et le secteur privé. L’accord: La Communauté fournit aux investisseurs 2.000 hectares de terres pour la culture du riz et recevra en retour une participation de 2,5 pour cent dans les bénéfices de l’entreprise. Ce bénéfice devrait alors être utilisé exclusivement pour des projets de développement dans les villages locaux.

Les recherches sur place ont toutefois montré qu’une faible partie des profits était arrivée à la base. Une jeune femme a dit : « Je n’ai aucune idée de ce pour quoi ils utilisent l’argent - à ce jour, nous n’avons même pas une bonne eau potable dans les villages. »

Dans le village de Bakpa Adzani, qui avait laissé le plus de terres agricoles aux investisseurs, la population a été tout simplement ignorée. Une veuve âgée confirme : « Nous n’avons pas été informés. Nous étions juste à la ferme quand les représentants de l’entreprise sont venus et ont dit qu’ils allaient labourer nos terres. Nous les avons implorés d’attendre au moins jusqu’après la récolte.

La recherche a révélé que les chefs ont décidé d’une indemnisation par eux-mêmes. Il n’est donc pas surprenant que principalement des membres du clan et de la famille des chefs aient reçu des indemnités. Ce sont les principaux bénéficiaires du projet agricole contractuel local appelé Fievie Connect.

Promouvoir les femmes - une promesse vide de sens

Gadco a également promis de renforcer économiquement les femmes dans les villages en cultivant du riz. La moitié des agriculteurs contractuels devraient être des femmes. Mais en 2014 et 2016, la plupart des outgrowers étaient des femmes et des hommes plus âgés bien nantis. Beaucoup d’entre elles ne sont pas elles-mêmes nombreuses à aller dans les champs, mais ont embauché des femmes plus pauvres à bas salaires. Et les hommes qui étaient enregistrés comme fermiers contractuels envoyaient souvent leurs épouses dans les champs, ce qui augmentait leur charge de travail déjà élevée.

What the harvesters have left behind, the women cancel for their own use.

En outre, plusieurs mauvaises récoltes ont eu des effets négatifs, ainsi que le manque de transparence de la passation de marchés Gadco. L’entreprise agricole a facturé des prix toujours plus élevés pour les engrais et les pesticides, réduisant ainsi les bénéfices générés par les agriculteurs contractuels.

Gadco n’a pas non plus tenus ses promesses dans les conditions de travail. En 2014, seule une minorité des quelque 150 employés avaient un contrat de travail, et les salaires étaient si bas que beaucoup de personnes interrogées rêvaient de retourner à l’agriculture de subsistance stérile. Les femmes étaient également presque exclusivement employées comme journaliers pour l’application d’engrais, gagnant l’équivalent de USD 3 par jour.

Les plus pauvres sont les perdants

Lorsqu’ils transforment des terres privées et partagées en une monoculture de riz, les plus pauvres ont payé le prix le plus élevé, en particulier les migrants et les femmes célibataires. En particulier, la perte de vastes superficies de terres partagées (les soi-disant biens communs), que les représentants du gouvernement et des entreprises aiment appeler des terres « inutilisées », a frappé le plus durement les terres les plus pauvres.

Un grand nombre d’étangs de poissons et de petits ruisseaux, qui ont non seulement grandement contribué à la sécurité alimentaire de la population locale, mais étaient aussi les seules sources d’eau pour plusieurs villages, ont été détruits par Gadco - ainsi que tous les arbres et arbustes. Les nombreux arbres disséminés à travers le pays étaient auparavant utilisés comme bois de chauffage pour leur propre usage et formaient la base de la vie de nombreuses femmes plus pauvres qui traitaient et vendaient le bois en charbon. L’un d’eux a déclaré : « Nous avions l’habitude de tailler les arbres pour produire du charbon, mais maintenant ils (Gadco) ont abattu tous les arbres et nous avons du mal à acheter quoi que ce soit à manger du tout. »

Le village de Kpevikpo était complètement entouré par la plantation de riz. Gadco a élargi la route d’accès au village afin que les tracteurs puissent y circuler, et un canal d’irrigation a été construit juste à l’entrée du village. Pendant la saison des pluies, ainsi que chaque fois que Gadco irriguait les champs, les gens étaient effectivement pris au piège dans leur village. Les enfants ne pouvaient pas aller à l’école, les femmes devaient patauger dans l’eau à hauteur de la poitrine pendant la saison des pluies pour aller au marché. Une femme de Kpevikpo : « Je ne vois rien de positif dans l’entreprise. Ils ont seulement détruit notre pays. Nous leur avons demandé s’ils pouvaient construire un petit pont sur le canal, mais ils ont refusé.

“Nous ne nous impliquons pas”

Gadco ne se sentait pas responsable des dommages causés. Les négociations étaient généralement menées par l’entremise des chefs. Ces résistances et protestations de la population locale ont écrasé au cas par cas, y compris le recours à la force. Gadco était bien conscient des différents problèmes. L’ancien manager Adidakpo Abimbola a même admis que les Chiefs sont régulièrement prêtés une camionnette s’il y a des problèmes avec la population locale. Les chefs ont ensuite armé des jeunes avec des bâtons et ont battu les insurgés pour qu’ils s’échappent.

Lorsqu’on lui a demandé si Gadco savait que l’argent parlé au nom du développement durable serait utilisé à mauvais escient pour les intérêts de profit de quelques-uns, le nouveau directeur Satyendra Kumar Singh a seulement dit: «Comment la population locale gère l’argent n’est rien. Nous avons nos structures d’affaires et elles ont les leurs. Nous n’intervenons pas.