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Les réfugiés climatiques européens arrivent

Dans 26 ans au plus tard, le village gallois de Fairbourne va tomber sous - ou “réglé”, comme on l’appellerait, s’il s’agissait d’une banque. D’ici là, le niveau de la mer aura tellement augmenté que la place sur l’Atlantique n’est plus sûre. Il n’y a pas d’autre issue pour les 900 habitants actuels, a constaté le gouvernement du district en 2013.

Cela fera de Fairbourne le premier village du Royaume-Uni à être complètement abandonné en raison du changement climatique. D’autres pourraient suivre. Ce qui arrivera aux résidents n’est pas clair. En vertu des régimes actuels, il n’y aura pas de compensation financière. Certains résidents pourraient tout perdre.

Fairbourne

L’élévation du niveau de la mer ronge les côtes

Les personnes qui doivent quitter leur foyer en raison du changement climatique en cours seraient soupçonnées à Kiribati, aux Philippines ou dans la région du Sahara. On oublie que les côtes européennes sont également touchées.

Le niveau de la mer au Royaume-Uni a augmenté de 15,4 centimètres depuis 1900. D’ici 2100, les experts du UK’s National Weather Service estiment avoir augmenté de 1,12 mètre. Sécuriser les grandes villes ou les sites industriels sur la côte consommera beaucoup d’argent. Pour les petits établissements, l’effort est trop grand. De nombreux endroits sur la côte britannique ont été progressivement déplacer plus à l’intérieur des terres pendant un certain temps. Les maisons individuelles sont abandonnées, les résidents s’éloignent progressivement.

Ce n’est pas possible à Fairbourne. Le village est situé dans un marais salé, à peine au-dessus du niveau de la mer, en face de lui la mer d’Irlande, derrière elle une montagne, sur le côté d’une rivière. Le toit de Mawd, qui se nourrit du parc national Snowdonia adjacent, ajoute à la menace d’inondation.

Un système de murs et de fossés protège maintenant le village contre les inondations. La mesure de protection la plus importante est un mur de béton sur un barrage naturel. Jusqu’à présent, il garde l’eau à l’extérieur quand il tempêtes. Sur le barrage, vous pouvez marcher et voir la plage. Les premières maisons de Fairbourne sont juste derrière.

Si le mur se brise, ça pourrait coûter des vies. L’entretien ou même l’amélioration de la protection contre les inondations n’est pas possible à long terme, a décidé le district, qui venait d’investir plusieurs millions de livres dans la protection contre les inondations.

Si le barrage se brise, il pourrait aller beaucoup plus vite

« L’idée que tout cela va disparaître ici est triste », dit la conseillère Lisa Goodier. Goodier est en charge de l’arrêt de Fairbourne depuis 2014. La fermeture d’un lieu est un nouveau territoire pour toutes les personnes concernées. Il n’y a jamais eu de projet similaire au Royaume-Uni, pas même dans le monde. Après une recherche intensive, Goodier est tombé sur un endroit en Alaska dont les résidents ont volontairement déménagé en 2016. « Ce que nous ne voulons pas , » dit-elle, « est beaucoup de réfugiés climatiques. » Cependant, cela pourrait arriver.

Selon les plans actuels de Goodier, le district commencera à effacer toutes les traces de l’existence humaine en 2045. Les routes, les lignes électriques et toutes les autres infrastructures de Fairbourne seront alors supprimées. Les plans sont souples, dit-elle. Si le barrage se brise dans les prochaines années et que les terres sont inondées, tout doit aller très vite.

The location of Fairbourne is hopeless: sandwiched between the sea, a mountain and a river, the village cannot avoid rising sea levels.

Les habitants de Fairbourne sont dans une situation précaire. Une bonne partie a déménagé d’autres parties du Royaume-Uni à Fairbourne pour passer le reste de leur vie. La maison, imaginaient les nouveaux arrivants, était censée assurer les frais de soins. D’autres, comme Julia Walker, 32 ans, interviewée par le Guardian, n’en ont tout simplement pas les moyens. Walker a trois enfants et est enceinte du quatrième. « Nous n’avons pas le choix », dit-elle.

Pour construire une existence ailleurs, la famille devrait vendre sa propriété. Mais plus personne ne veut des maisons de Fairbourne. Et si c’est le cas, alors seulement à des prix frondeur. Les prix ont chuté de 40 pour cent depuis que le sort de Fairbourne a été révélé par un rapport de la BBC en 2014.

Il n’y a plus de prêts. Les seules parties intéressées sont les « acheteurs en espèces », qui espèrent faire un petit profit des revenus locatifs, et quelques personnes indéterminées qui spéculent qu’elles pourront vivre à Fairbourne pendant quelques années de plus jusqu’à la démolition.

Si une place dans la région peut et veut accueillir les 900 résidents actuels de Fairbourne est complètement ouvert. En dehors de leur nombre, c’est aussi une question culturelle difficile, explique Goodier, qui tente de trouver une solution pour tout le monde. Comme par hasard, Fairbourne est une île anglophone dans la partie galloise du Pays de Galles», dit-elle. Les réfugiés peuvent avoir de la difficulté à s’intégrer.

Il n’y a pas de compensation

Il n’y a aucune obligation légale d’indemniser les résidents, a déclaré la ministre galloise Lesley Griffiths. « Je sais que cela semble difficile, mais nous ne voulons pas susciter d’attentes », dit-elle. Elle admet que le sort de Fairbourne pourrait aussi être imminent ailleurs sur la côte.

Beaucoup de gens à Fairbourne qui ne peuvent pas se permettre de déménager sont donc laissés avec rien d’autre que la situation. Quelques-uns ont mis en place une initiative citoyenne pour éviter l’inévitable. Les données qui déterminent la fin de la ville ne sont pas assez précises pour fixer une date, critiquent-ils, entre autres choses. L’ambiance dans le village est mauvaise, décrivent plusieurs médias. Le Daily Mail même appelé Fairbourne la «ville des damnés».

D’autres endroits suivront

Ce qui est déjà connu à Fairbourne menace d’autres villes côtières ainsi. Un rapport 2018 du Comité gouvernemental sur les changements climatiques (CCC) a dénombré près de 530 000 propriétés menacées sur la côte anglaise. Dans les années 2080, jusqu’à 1,5 million de ménages risquaient d’être inondés, note-t-il. Les protéger tous est irréaliste, affirme Jim Hall, l’auteur principal du rapport de la CCC. Les résidents seraient laissés dans l’ignorance à ce sujet. « La situation sur la côte est une bombe à retardement », dit-il.

L’ébauche stratégique du Royaume-Uni Ministère de l’Environnement sur la gestion des inondations admet que les ingénieurs britanniques ne peuvent pas gagner la bataille contre l’eau. Certaines villes côtières devraient être relocalisées, note-t-il sobrement.