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Ensemble contre la Russie

Sébastopol, la ville de la résistance à la fin amère! Avec aujourd’hui 400 000 habitants, la plus grande ville de la péninsule de Crimée, Sébastopol a toujours été au centre de l’histoire européenne et est donc une véritable attraction - aujourd’hui plus que jamais.

Sébastopol était le centre de la guerre de Crimée, qui, pour la première fois dans l’histoire du monde, était une véritable guerre mondiale, non pas une guerre entre deux puissances, mais une guerre avec plusieurs alliés: l’Empire ottoman avec les Britanniques, les Français et le Piémontais. comme un allié contre l’Empire russe. Et il y avait aussi un front de guerre contre la Russie dans le nord de l’Europe, quoique moins militairement.

Les baies de Sébastopol, au sud-ouest de la Crimée, étaient déjà colonisées par les Grecs au 7ème siècle av. J.-C. Plus tard, les Romains ont repris la règle, puis les Byzantins. Après la destruction totale de la ville au XIVe siècle et après la conquête de la Crimée par les Russes sous la tsarine Catherine la Grande, la ville portuaire a été rétablie en 1783.

Un Russe - et une ville sainte

« Dans un sens, Sébastopol appartiendra toujours à la Russie. Ce n’est pas seulement parce que la Russie l’a construit - une ville de pierre majestueuse pleine d’espace sud, dans les baies bleues de la foule des navires de guerre. Sébastopol a prévu deux choses qui sont sacrées pour la Russie à son cœur. C’est une ville à deux temps héroïque : d’une part à cause du blocus de dix mois quand elle a tenu tête aux nazis, et d’autre part en raison de sa campagne de défense de deux ans contre la Grande-Bretagne, la France et l’Empire ottoman pendant la guerre de Crimée. Et Sébastopol a quelque chose de sacré en lui dans le sens le plus profond: c’était la porte par laquelle, selon la légende, et peut-être même en réalité le christianisme est entré en Russie. C’est ce qui est écrit dans le livre très instructif « Mer Noire » de l’historien britannique Neal Ascherson de 1995 (dont la traduction allemande « Black Sea » n’est malheureusement disponible qu’en termes antiquaires). En 1995, à l’époque, Sébastopol n’appartenait pas à la « République autonome de Crimée », mais avait un statut spécial, mais depuis le don de Khrouchtchev en 1954, la ville appartenait également à l’Ukraine. Puis, en 1997, le « problème » a été résolu par un traité formel entre l’Ukraine et la Russie, en vertu duquel la ville et le territoire de Sébastopol avec son port de guerre sont revenus sous contrôle russe.

Le “Panorama” montre un jour d’une première guerre mondiale

Quand on parle du panorama de Sébastopol, presque personne ne pense à la vue sur la mer, mais à un magnifique monument, qui est à peine possible de trouver son propre monde : le « Panorama ». En mémoire du siège de deux ans de la ville en 185455 par les Britanniques, les Français et les Ottomans et la défaite éventuelle des Russes défendant la ville - parmi leurs soldats parfois aussi Leo Tolstoï - a été célébré à l’occasion du 50e anniversaire en 1904 dans une specia lly conçu palais construit créé une peinture circulaire à 360 degrés: dans la ronde complète 115 mètres de long et 14 mètres de haut. Il montre la bataille du 6 juin 1855, quand, en souvenir de la terrible défaite des Français à Waterloo en juin 1815, les Français ont fait tout leur possible pour gagner ici, avec succès. Incidemment, la guerre de Crimée n’était pas seulement une première guerre mondiale, c’était aussi la première guerre à être accompagnée d’un journaliste du London Times , c’était le début du reportage de guerre journalistique.

In the impressive Panorama in Sevastopol, the attack of the Ottomans, British and French is shown, in the foreground with real war equipment, in the background as a painting.

Les Alliés étaient les vainqueurs, les Russes les perdants, mais, comme avec beaucoup de guerres, il n’y avait en fait que des perdants. La guerre de Crimée a fait plus de 100 000 victimes de guerre, et les trésors de Londres et de Paris étaient vides. La Russie a même été si saignée financièrement à mort que quelques années plus tard, elle a vendu l’Alaska, alors partie de l’Empire russe, aux États-Unis - pour un ridicule 7,2 millions de dollars, ce qui serait d’environ 120 millions de dollars aujourd’hui.

Les nazis ont détruit Sébastopol

Encore plus horribles furent les batailles pour Sébastopol pendant la Seconde Guerre mondiale. Pour Hitler, il était clair que la Crimée devait être conquise, purgée par les Juifs, les Tatars et les Russes, et colonisée par les Allemands. Même les futurs noms de la péninsule de Crimée et de ses villes étaient déjà clairs : pour la Crimée Gotenland, pour Sébastopol Theoderichshafen et pour Simferopol Gotenburg. À partir de l’automne 1941, les troupes allemandes attaquèrent Sébastopol depuis la mer et en même temps à la campagne, avec des succès mineurs, mais encore et encore avec des revers.

Au début de juin 1942, il y a eu une offensive majeure, dans laquelle la Wehrmacht allemande a également été soutenue par les troupes roumaines. Au total, plus de 200 000 hommes ont été déployés du côté des assaillants de l’Axe, avec 600 canons lourds et 200 avions de guerre. Du côté de l’Armée rouge en défense, il y avait un peu plus de 100 000 hommes avec des canons similaires, mais seulement 53 avions.

Le 4 juillet, la ville de Sébastopol a été conquise, occupée et, surtout, totalement détruite. La NZZ savait signaler qu’il n’y avait plus de maison habitable, toutes ont été bombardées ou incendiées. La conquête de la Crimée a coûté aux troupes allemandes et roumaines environ 12 000 morts et blessés, du côté de la défense soviétique, environ 10 000 morts et blessés, mais en plus de près de 100 000 prisonniers de guerre.

For Hitler, the conquest of Russia also included the conquest of the city of Sevastopol, which was considered one of the safest fortresses in the world. The city was completely destroyed, and nine houses were still habitable after the conquest, it was reported at the time.

La reconquête de la Crimée deux ans plus tard par les troupes soviétiques n’en fut pas moins horrible. Malgré l’avance rapide des troupes soviétiques numériquement supérieures du nord-est de la péninsule au sud-ouest et la conquête de Simféropol et Yalta et d’autres villes, Hitler a interdit l’évacuation des troupes allemandes de Sébastopol parce qu’il forteresse stratégiquement importante en toutes circonstances. Ainsi, la reconquête de la Crimée s’est terminée par la reconquête de la ville de Sébastopol, où non seulement des dizaines de milliers de soldats sont morts dans la bataille, mais des dizaines de milliers de soldats allemands se sont noyés dans la mer Noire alors qu’ils tentaient de fuir sur des navires qui étaient des navires coulés.

En Russie et en Ukraine, toujours un problème

Il y a un long métrage russo-ukrainien sur Sébastopol pendant la Seconde Guerre mondiale. Il montre le tireur d’élite russe Lyudmila Pavlichenko, 25 ans dans la bataille pour Sébastopol, qui a tiré 309 soldats de la Wehrmacht dans les guerres de défense contre les nazis à Odessa et Sébastopol. Elle a été honorée non seulement en Russie, mais aussi invitée aux États-Unis par l’épouse du président de l’époque, Franklin D. Roosevelt, Eleanor Roosevelt, et a été le premier citoyen soviétique à recevoir un accueil honorable à la Maison-Blanche. Il était destiné à aider à convaincre le public américain qu’un deuxième front doit être ouvert dans l’ouest de l’Allemagne d’Hitler afin de vaincre les armées d’Hitler une fois pour toutes.

Pourquoi ce film est-il mentionné ici ? À l’époque, les États-Unis étaient extrêmement reconnaissants à l’Union soviétique pour sa guerre contre les forces d’Hitler. Cela est souvent oublié aujourd’hui, par exemple dans les rapports sur le 75e anniversaire de l’“Atterrissage en Normandie” - ou il est même délibérément omis. Les gens d’Europe occidentale aiment aujourd’hui être saupoudrés de la marche, nous devions la «libération» d’Hitler aux États-Unis.

The bay of Balaclava, in the back right the (now no longer specially camouflaged) entrance into the submarine bunker

À Balaclava, une municipalité appartenant à Sébastopol sur une baie au sud de la ville, vous pouvez également voir l’entrée d’un bunker sous-marin souterrain. L’installation a été construite par les Soviétiques dans les années 1950 et a été conçu comme un chantier naval de réparation et d’entretien à l’épreuve des bombes nucléaires pour les sous-marins. Le canal souterrain est de plus de 600 mètres de long et entre 10 et 22 mètres de large. Il aurait pu accueillir jusqu’à 3 000 personnes pendant un mois avec les fournitures qui y sont stockées. Cependant, le bunker a ensuite perdu de l’importance parce que les nouveaux sous-marins à propulsion nucléaire sont trop grands pour entrer dans ce bunker.

“Prêt à se défendre à mort”

La volonté de se défendre est encore une caractéristique des habitants de la ville de Sébastopol. En 2008, un monument a été érigé à Sébastopol à l’occasion du 225e anniversaire de la fondation de la ville en 1783 par Catherine la Grande en l’honneur de cette tsarine russe. Bien sûr, cela ne convenait pas du tout aux Ukrainiens, il a été essayé à plusieurs reprises de détruire le monument. Afin d’empêcher la destruction du monument, les habitants de Sébastopol ont organisé une veillée nocturne civile de volontaires et ont duré six mois jusqu’à ce que le danger s’estompe.

The people of Sevastopol have an intense sense of history and they therefore worship Catherine the Great, during whose reign the city was founded in 1783. From the Ukrainian side, however, the monument was often defaced with paint or even damaged, because the Russian past of the city has no place in the eyes of the Ukrainian nationalists.

Mais surtout les jours précédant le référendum sur la réunification de la Crimée avec la Russie, qui a été rejeté par l’Ukraine en mars 2014, ont été particulièrement dramatiques à Sébastopol, comme le disent les habitants de la région. Que faire si la partie ukrainienne intervient auprès des milices nationalistes, comme cela a été spécifiquement menacé? Fuir en Russie ? “Les étudiants ont décidé de défendre la ville avec des armes si nécessaire en cas d’intervention du côté ukrainien.” “Et déjà les installations militaires souterraines de la Seconde Guerre mondiale ont été examinées de plus près et examiné si elles sont maintenant également dans la lutte contre les milices ukrainiennes pourrait être utilisé à nouveau.

Русские не сдаются! - We Russians will never surrender! The man from Balaclava was happy to turn around for a photo of his motto on his T-shirt.

Un port de guerre, une ville russe, un peuple prêt pour la défense, c’est Sébastopol. Volontairement, Sébastopol ne retournera jamais en Ukraine. Et la Russie ne rendra jamais la ville à l’Ukraine, la ville et le port sont trop importants que l’accès à la mer Noire - civile et militaire.

Warships are part of the cityscape of Sevastopol. After Ukraine's declaration of independence in 1991, Russia handed over half of its warships to Ukraine.